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Un Chastain Ross más tranquilo y mejor está creciendo ante nuestros ojos, y una gran recompensa puede estar esperando

Durante la temporada regular de la NASCAR Cup Series, Ross Chastain se convirtió en el enemigo público No. 1 en el garaje de la Copa chocando regularmente con otros pilotos y compitiendo con el tipo de desprecio imprudente que rápidamente lo pondrá en el lado malo de sus compañeros competidores.

Durante un tiempo, Chastain parecía molestar a alguien casi todas las semanas y parecía tener problemas para manejar su nuevo ritmo, un ritmo que no había disfrutado constantemente en la Cup League antes de su partida a Trackhouse Racing antes de la temporada 2022. .

El desdén de otros pilotos por Chastain pareció crecer cuando comenzaron los juegos, cuando Kyle Busch anunció con confianza durante una conferencia de prensa en Daytona que «no había forma, ninguna posibilidad» de que los rivales de Chastain lo beneficiaran. la duda en las últimas semanas de la temporada con un campeonato en juego.

Luego, Busch dijo: «No creo que la gente lo esté pagando todavía, solo porque están esperando el momento adecuado».

Ross Chastain no hizo amigos en la temporada regular

La primera victoria en la carrera de Ross Chastain en la Serie de la Copa, en el autódromo del Circuito de las Américas de Austin, Texas, a fines de marzo, se produjo a expensas de AJ Allmendinger y Alex Bowman, a quienes Chastain eliminó simultáneamente en la última vuelta cuando Allmendinger envió para un giro. . El camino de Bowman mientras los tres pilotos empujaban con fuerza para tomar la delantera y llevarse la victoria. Allmendinger estaba emocionado y claramente no contento cuando se le preguntó después de la carrera si esperaba que Chastain se encontrara con él, pero Allmendinger dijo que no estaba sorprendido por el encuentro, que puede ver en el video a continuación.

Luego estuvo Dover a principios de mayo cuando Chastain hizo girar a Martin Truex Jr. mientras luchaba por un lugar entre los cinco primeros en la última vuelta. Luego vino World Wide Technology Raceway, también conocido como Gateway, en junio, donde Chastain aparentemente venció a todos ya todo menos al auto de seguridad: los veteranos enojados Denny Hamlin y Chase Elliott en el proceso. Aunque Chastain se disculpó después de la carrera, eso no fue un consuelo para Hamlin, cuya carrera fue arruinada por el enfoque imprudente de Chastain.

«Todos hemos aprendido de la manera difícil», dijo Hamlin en una entrevista televisada posterior a la carrera con Jamie Little de FOX Sports. “Y todos tuvimos que volver a ponernos de pie, y eso no va a cambiar [for Chastain].”

En cambio, Chastain luego destruyó tanto a Hamlin como a Truex, esta vez en Atlanta el 10 de julio. Y tal como lo hizo en Gateway, Hamlin insinuó que podría enfrentarse a Chastain en algún lugar del camino.

«Todo el mundo tiene un nivel de tolerancia diferente, claro, pero saben que he llegado a mi punto máximo», dijo Hamlin a los periodistas (h/t mate tejedor) después de la carrera.

El accidente más reciente de Chastain ocurrió en Richmond en agosto cuando su No. 1 Toyota Kyle Busch No. 18 para un trompo, lo que llevó a Busch a declarar sin rodeos y algo irritado después de la carrera que estaba «agotado». «

Ross Chastain ha cambiado para mejor en los playoffs

Con ocho carreras en los playoffs y solo una carrera restante en la Ronda de 8, Ross Chastain está en una buena posición para dirigirse a Phoenix y convertirse en uno de los cuatro pilotos que compiten directamente por el título de la NASCAR Cup Series el 6 de noviembre.

Al ingresar a la carrera de eliminación del domingo en Martinsville, es segundo en la clasificación, el mejor entre los pilotos que aún buscan un lugar en el Campeonato 4, y tiene un margen de puntos bastante cómodo sobre el mejor piloto en el lado equivocado de la línea de corte. Ese conductor, casualmente, es Denny Hamlin.

Entonces, ¿esta semana se vengarán Hamlin, Chase Elliott, Martin Truex Jr., Kyle Busch o cualquier otra persona que haya enfrentado a Chastain este año? NASCAR envió un fuerte mensaje de represalia al suspender recientemente a Bubba Wallace una carrera por destrozar intencionalmente a Kyle Larson en Las Vegas en la carrera inaugural de esta ronda. Pero eso fue en una pista mucho, mucho más rápida que Martinsville: un suave óvalo en forma de clip de papel de .526 millas donde las represalias generalmente se consideran más aceptables (a menos que seas Matt Kenseth en 2015).

También vale la pena señalar que Chastain, en su mayor parte, mantuvo la nariz limpia durante el resto de los juegos, que fue una de las cosas más importantes de él ahora que está compitiendo por un lugar en el Campeonato 4. De hecho, el fin de semana pasado en Homestead, Chastain y AJ Allmendinger dieron un buen espectáculo al competir por el segundo lugar en las rondas finales. Excepto que, a diferencia de COTA en la primavera, nadie fue destruido, y solo fueron carreras limpias y competitivas.

“La pasé bien. Así es como se supone que debe ser”, dijo Allmendinger. Frontstretch.com momentos después de que salió de su automóvil y estrechó brevemente la mano de Chastain en el camino de la cerca. “Creo que tuve un problema con la forma en que corre [in the past]pero eso fue muy divertido allí mismo».

Dado que Chastain se las ha arreglado para ir sin alterar las plumas en los playoffs, y el hecho de que NASCAR ha hecho todo lo posible por vengarse, ¿Chastain podrá evitar la venganza que muchos creen que se le debe?

Eso aún está por verse. Pero está claro que Chastain ha reducido mucho su ataque en los playoffs. Y su recompensa puede ser el mayor premio de todos: campeonatos.

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