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Tottenham podría ser el próximo club de la Premier League para que los estadounidenses lo sigan después de los vínculos con Weston McKennie

Si bien el fútbol aún puede dominar el gallinero para la mayoría de los fanáticos de los deportes estadounidenses, el fútbol se está volviendo más popular. Y para aquellos que no tienen vínculos específicos con ningún club de la Premier League, muchos espectadores siguen a sus colegas. Leeds, gracias a Jesse Marsch, Brendan Aaronson y Tyler Adams, se ha convertido en parte del equipo estadounidense (inglés). El Chelsea es un empate, por supuesto, gracias a Christian Pulisic. Fulham tiene a Antonee Robinson y Tim Ream en la lista, mientras que el portero del Arsenal es Matt Turner.

Tottenham, sin embargo, podría arrojar su sombrero al ring metafórico. Los rumores provenientes de Italia sugieren que el club del norte de Londres podría estar interesado en el centrocampista de la Juventus (y USMNT) Weston McKennie. Nada está escrito en piedra; en todo caso, se podría argumentar que las cosas se construyen con mayor precisión sobre una base de arena, pero aún vale la pena explorar algunas implicaciones potenciales.

Los Spurs están nuevamente vinculados con el mediocampista de USMNT Weston McKennie

A principios de esta temporada, hubo varios rumores que vinculaban a Antonio Conte con un regreso a la Juventus. Si bien esa charla parece haberse calmado, algunos enlaces ahora se están moviendo en la dirección opuesta.

Como señaló ESPN, Calciomercato informó que el club italiano decidió que Weston McKennie ya no es necesario en Turín y que los altos mandos están dispuestos a hacer ofertas por el mediocampista. Tottenham se mencionó específicamente como un posible destino para el internacional estadounidense.

Aunque la fuente no es la más fiable, y el rumor podría basarse simplemente en algunos eslabones sueltos -Paul Pogba regresa de una lesión, lo que significa que habrá otro cuerpo en el mediocampo de la Juve-, el club italiano tiene problemas, y tanto Conte como Espuelas. El director de fútbol Fabio Paratici tiene vínculos con Italia: este no es el primer rumor que escuchamos sobre el traslado de McKennie al norte de Londres. El centrocampista fue apuntado para dejar la Juventus y estuvo vinculado tanto con el Tottenham como con el Southampton en el verano, pero nunca se movió.

¿Es este un caso de resurgimiento de una vieja idea que es lo suficientemente lógica como para ser plausible? ¿O hay suficiente humo para indicar un (pequeño) incendio?

La versatilidad de Weston McKennie lo convierte en un jugador interesante, pero también complica su encaje en el Tottenham

En el lado rojo del norte de Londres, Mikel Arteta aprecia a los jugadores que se sienten cómodos rotando en diferentes roles y posiciones en el campo. Desafortunadamente para Weston McKennie, Antonio Conte es un poco más estricto.

Los italianos juegan exclusivamente con tres atrás, aunque hay margen para avanzar en esa línea defensiva. Ha usado el 3-5-2 antes, pero prefiere el 3-4-3 en los Spurs. Sin embargo, en varios juegos recientes, Tottenham se ha movido a una primera formación, aunque no está claro cuánto de eso es resultado de la rotación/disponibilidad y cuánto es una elección táctica.

Sobre el papel, la versatilidad de McKennie le permitiría encajar en cualquiera de esas dos configuraciones. Tiene un gran ritmo de trabajo y puede realizar una transición defensiva, pero también es capaz de meterse en áreas peligrosas y encontrar el fondo de la red. Si estuviera en el equipo, teóricamente le daría a Conte un jugador que podría sentarse en un holding dos o ser el miembro más atacante de un mediocampo tres.

Los estudios de Weston McKennie comparan a los mediocampistas ofensivos (izquierda) y los mediocampistas ofensivos y ganadores (derecha).

Habiendo dicho eso, sin embargo, es posible que el estadounidense sea demasiado de todos los oficios para realmente brillar dentro de la serie actual de los Spurs. La pregunta se puede ver cuando pasa de una pestaña a otra en la página FBRef de McKennie. En comparación con todos los mediocampistas, sus números goleadores brillan, mientras que sus números defensivos y de pases se ven pobres. Sin embargo, si lo comparas con los mediocampistas ofensivos y los extremos, es todo lo contrario. Sus estadísticas ofensivas caen por un precipicio, pero se ve sólido a la defensiva.

Si bien eso puede ser una ventaja, también plantea la cuestión de la relación calidad-precio. Si necesita una opción de profundidad adicional, ¿McKennie es lo suficientemente bueno como para ser un verdadero titular? ¿O sería mejor comprar un centrocampista que sea más adecuado para un cambio de rol o para jugar como un 8 libre?

Más allá de eso, también está el tema de la gestión de la plantilla. Actualmente, los Spurs cuentan con cinco centrocampistas en la plantilla del primer equipo; otros dos (Giovani Lo Celso y Tanguy Ndombele) están cedidos, aunque es poco probable que permanezcan para siempre con Conte. Parece innecesario traer un sexto cuando solo puedes comenzar dos por juego, incluso si aceptas que Pape Matar Sarr no se considera una opción legítima en este momento.

Un movimiento a un centro del campo de tres hombres generaría algunas preguntas más importantes sobre el equipo: ¿Qué le sucede a alguien como Dejan Kulusevski? ¿Hay suficiente creatividad en otros lugares para sacrificar un extremo? – y sugeriría un cambio más significativo. Una vez más, si estás haciendo ese cambio, probablemente quieras un jugador que encaje más naturalmente en el papel que McKennie.

Sin embargo, eso no quiere decir que un movimiento no pueda suceder. Las transferencias son una ciencia imperfecta y los equipos no siempre pueden obtener exactamente lo que quieren. Si los Spurs simplemente buscan agregar un cuerpo extra en el mediocampo que pueda darle a Conte cierta flexibilidad o quieren agregar algo de calidad sin arruinarse, McKennie podría ser una opción razonable.

Quién sabe, tal vez los fanáticos del fútbol estadounidense puedan tener un nuevo club en enero.

Deportistas de Hoy Editorial

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