Nascar

The Championship 4 podría presentar el tipo exacto de un campo de deseos NASCAR

Hubo más paridad en el campo en la temporada 2022 de la NASCAR Cup Series que en cualquier año en una generación. Y eso podría expandirse hasta el punto en que los equipos participarán en el Campeonato 4 cuando finalice la temporada el 6 de noviembre en Phoenix Raceway.

Los cuatro pilotos actualmente en la alineación provienen de diferentes organizaciones y tendrán la oportunidad de competir por el campeonato, lo que no ha sucedido en la serie desde 2018.

Los equipos han estado involucrados en el Campeonato 4 cada una de las últimas tres temporadas.

Joey Logano es el único piloto encerrado en el Campeonato 4 hasta el momento, gracias a su victoria el domingo en Las Vegas Motor Speedway. También ganó simultáneamente el título de 2018 en su No. 22 para Team Penske sobre Martin Truex Jr. de Furniture Row Racing, Kevin Harvick de Stewart-Haas Racing y Kyle Busch de Joe Gibbs Racing.

Esa fue la última temporada de Furniture Row Racing, por lo que Truex se mudó a JGR al año siguiente y llegó a los cuatro finalistas por tercera temporada consecutiva. Pero luego, sus compañeros de equipo Denny Hamlin y el campeón de 2019 Busch también reclamaron el título en la final de temporada.

Harvick fue el único piloto que no participó en JGR en el Championship 4 de 2019. Terminó cuarto en la carrera que decidió el título en Homestead-Miami Speedway y tercero en la clasificación final de los playoffs.

Brad Keselowski y Logano del equipo Penske tuvieron la oportunidad de ganar el campeonato en 2020 cuando Phoenix Raceway se hizo cargo de la carrera final de la temporada. Pero terminaron segundo y tercero, respectivamente, detrás del piloto de Hendrick Motorsports, Chase Elliott.

Elliott fue el único piloto de HMS en el Championship 4 de 2020, pero se le unió el nuevo compañero de equipo de 2021, Kyle Larson, en la edición de 2021 que también contó con un par de pilotos de JGR en Truex y Hamlin.

Larson culminó una temporada muy dominante con su cuarta victoria en las últimas cinco carreras para capturar su primer título por delante del dúo JGR de Truex y Hamlin, mientras que Elliott terminó quinto.

Los jugadores del equipo que hacen el Campeonato 4 de este año aún pueden estar allí

HMS podría tener dos pilotos en peligro por el título nuevamente esta temporada, con Elliott y William Byron aún elegibles con dos carreras restantes en la Ronda 8. Pero Byron está seis puntos detrás de Hamlin para el cuarto y último lugar de transición.

Tal como está, Elliott se uniría a Hamlin y Logano para luchar por el título en Phoenix. Los tres pilotos han competido en el Campeonato 4 veces, pero este año podría estar acompañado por Ross Chastain, quien haría su primera aparición en el Campeonato 4 y la primera para Trackhouse Racing, que es el segundo año de operación.

Chastain tuvo un giro cuando Trackhouse compró Chip Ganassi Racing al final de la campaña de 2021. Su rendimiento ha aumentado drásticamente este año y es segundo en la clasificación con un margen de 16 puntos sobre Byron, que ocupa el quinto lugar.

Chastain no ha terminado mejor que 15° en tres carreras anteriores en Homestead, que albergará la segunda carrera de la Ronda 8 este fin de semana. Sin embargo, condujo esas carreras para CGR o Premium Motorsports, que nunca alcanzaron el nivel de Trackhouse esta temporada.

De hecho, Chastain tuvo solo dos-10 resultados en pistas intermedias de entre 1,33 y 1,5 millas de longitud en sus primeras 35 carreras en dichas pistas. Este año tiene cinco top 10 en ese tipo de lugares y solo dos resultados por debajo del 15. Terminó quinto en la carrera de primavera de esta temporada en Martinsville Speedway, donde la Ronda 8 cerrará el 30 de octubre.

Chase Briscoe de SHR es el único otro piloto en la Ronda 8 sin un compañero de equipo aún elegible para el campeonato. Podría mantener la paridad organizativa si logra salir del sexto lugar en la clasificación.

Los dos pilotos sembrados más bajos que aún están en los playoffs son Ryan Blaney del Team Penske y Christopher Bell de JGR. Blaney se uniría a su compañero de equipo Logano si es capaz de llegar al Campeonato 4, y tanto Bell como Hamlin podrían representar a JGR en el final de temporada si Bell puede recuperar su actual octavo lugar en la clasificación.

Tendría sentido tener cuatro equipos diferentes elegibles para el campeonato en Phoenix este año.

El Campeonato 4 se adaptaría a cuatro organizaciones diferentes esta temporada, teniendo en cuenta el tema de la paridad durante todo el año.

NASCAR presentó un modelo de automóvil Next Gen para comenzar esta temporada para nivelar el campo de juego y, hasta ahora, ha logrado grandes avances en ese departamento. Los 19 ganadores diferentes en las primeras 33 carreras de este año son la mayor cantidad en la Serie de la Copa desde 2001, y esos ganadores provienen de ocho organizaciones diferentes.

Ha sido una temporada impredecible y un éxito inesperado en casi todos los rincones del área del garaje, y cuatro equipos diferentes que participan en la Liga 4 serían un reflejo apropiado de la temporada de la Copa de la Liga 2022.

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