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Shaquille O’Neal y Kobe Bryant casi explotaron en 2003, y 3 Leyendas de la NBA ‘para servir como un músculo potencial, debería ser lo que encontró’

La traición de Shaquille O’Neal vs Kobe Bryant a Los Angeles Lakers está bien documentada. Aunque el equipo ganó un campeonato consecutivo de la NBA a principios de la década de 2000, las dos superestrellas no tuvieron éxito. Sin embargo, es posible que no sepa que un día en la pretemporada de 2004, las cosas se pusieron tan mal que Karl Malone, Horace Grant y Gary Payton tuvieron que «servir como un músculo potencial» por temor a que Shaq y Kobe se volvieran locos.

Shaquille O’Neal y Kobe Bryant se unieron a fines de la década de 1990 y se convirtieron en el dúo más devastador en la historia del baloncesto. A pesar de tener un campeonato de la NBA que duró tres temporadas, de 1999 a 2002, las dos superestrellas realmente no lograron romper la cancha.

En el verano de 1996, los Lakers de Los Ángeles firmaron a la superestrella de Orlando Magic, Shaquille O’Neal, de 24 años, con un contrato de siete años y 120 millones de dólares como agente libre. La franquicia también cambió el lugar actual de Vlade Divac a los Charlotte Hornets por los derechos de la primera selección. 13 en el draft de la NBA de 1996, Kobe Bryant High School Marion (PA) de High School.

Shaq era la superestrella más grande del mundo que disfrutaba haciendo comerciales, filmando películas y grabando álbumes de rap tanto como jugaba baloncesto.

Kobe era el adolescente precoz que parecía solo una cosa: convertirse en el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos.

En la cancha, estaban por delante. Fuera de la cancha, se encontraron. Las cosas nunca fueron buenas entre los dos, pero la relación empeoró en 2003. Fue entonces cuando Bryant enfrentó cargos de agresión sexual en Eagle, Colorado. Y, según los informes, introdujo el nombre de O’Neal en el caso mientras hablaba con la policía.

Para la temporada 2003, LA fue una temporada cortada de sus tres territorios, y la relación entre Kobe y Shaq pronto se rompió. Con Jackie MacMullan en la información privilegiada de la NBA durante mucho tiempo, Shaq y Kobe pasaron ese verano yendo a «sus escritores favoritos en la prensa de Los Ángeles y se burlaron el uno del otro».

En la víspera de la temporada, Kobe dio una explosiva entrevista criticando a Shaq por Jim Gray, y las cosas empeoraron a partir de eso.

Con la temporada 2003-04 a punto de comenzar, Kobe Bryant se sentó con Jim Gray de ESPN. En la entrevista, el All-Star de 18 horas puso por completo en la basura de Shaquille O’Neal.

«Esto es [Shaq’s] equipo, así que es hora de que él actúe así”, le dijo Bryant a Gray. “Eso significa no volver al campamento y estar fuera de forma, cuando tu equipo confía en tu liderazgo dentro y fuera de la cancha. También significa no culpar a otros por el fracaso de nuestro personal, o culpar al personal por no dramatizar demasiado sus lesiones para evitar culpar a su falta de acondicionamiento”.

Kobe también dijo que podría dejar a los Lakers como agente libre durante la próxima temporada y, si lo hiciera, «una gran razón para eso es la identidad y los celos de Shaq cuando era niño».

Fue entonces cuando los LA Lakers de 2003-04 casi desaparecen.

Jackie MacMullan comparte una historia del jugador retirado (y luego cazatalentos de los Lakers) Brian Shaw. Un día después de esa explosiva entrevista, el jugador de los Lakers, Devean George, llamó a Shaw. Dijo que Shaw era «necesitado con urgencia en Los Ángeles porque Shaq le dijo a George que iba a matar a Kobe».

Los Lakers pensaron que Shaw, quien era cercano a Shaq, podría hablar con él con algún sentido. … Cuando [Shaw arrived at the Lakers’ practice facility], Shaq ya estaba allí, y estaba agitado. … Shaw lo convenció de que se quedara en el cine donde el equipo vio una película. Luego persuadió a Karl Malone, Gary Payton y Horace Grant para que se unieran a Shaq allí para calmar la situación y actuar como un músculo potencial, en caso de que llegara a eso.

Jackie MacMullan sobre la traición de Shaquille O’Neal vs Kobe Bryant

Shaw pudo «interceptar» a Bryant antes de que entrara a las instalaciones y le contara la historia. Bryant le dijo sarcásticamente a Shaw: «¡Oh, tengo miedo!».

Shaw respondió: «Creo que, en este caso, tal vez deberías tener miedo».

Las cabezas más frías finalmente prevalecieron, y «las dos superestrellas se contaron sobre su diferencia durante horas» y llegaron a un «escaso descanso» para la temporada.

No hubo peleas físicas, pero la dinastía de los Lakers de la década de 2000 estaba muerta.

Los LA Lakers de 2003-04 fueron una de las primeras superestrellas de la NBA en perseguir un título.

En el transcurso de la temporada 2003, el equipo agregó dos leyendas sin título en Karl Malone y Gary Payton y el veterano Horace Grant, que no ha ganado un campeonato desde que dejó a Michael Jordan de los Chicago Bulls en 1994.

A pesar de agregar este talento a Shaquille O’Neal y Kobe Bryant (junto con un sólido equipo de interpretación de roles como Devean George, Rick Fox y Derek Fisher), los Lakers finalmente fracasaron.

El equipo pasó la temporada regular, con marca de 56-26 y finalizando tercero en la Conferencia Oeste. Los Lakers luego vencieron a los Houston Rockets (4-1), San Antonio Spurs (4-2) y Minnesota Timberwolves (4-2) para llegar a las Finales de la NBA de 2004.

La dinastía Shaq y Kobe llegó oficialmente a su fin cuando los Detroit Pistons se hicieron cargo de los cuatro juegos contra uno.

La próxima temporada de Phil Jackson estaba fuera (pero regresaría una temporada después), Bryant se estiró mucho y el equipo de O’Neal cambió al Miami Heat.

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