NBA

Shaquille O’Neal Litter habla con el propietario de los Lakers, Jerry Buss, durante un juego de pretemporada, y esas 4 palabras ‘Sealed Fate Shaq’ como Laker

En la pretemporada 2003-04, la pareja de Los Angeles Lakers de Shaquille O’Neal y Kobe Bryant llegó a un punto de ebullición. Después de tres campeonatos combinados de la NBA, la misma combinación uno-dos en la historia del baloncesto ya no podía estar en el mismo equipo.

Menos de un año después, los Lakers cambiarían a Shaq al Miami Heat y firmarían a Bryant con una extensión a largo plazo. Sin embargo, O’Neal puso el último clavo en su propia ruptura de fondos de los Lakers en Hawái al hablar tonterías con el propietario de Los Ángeles, el Dr. Jerry Buss.

Durante una temporada en la que ganaron el título de la NBA de los LA Lakers de forma consecutiva entre 1999 y 2002, Shaquille O’Neal y Kobe Bryant actuaron bajo una tregua incómoda.

El maestro zen / entrenador en jefe Phil Jackson intervino, embelleció los egos y sacó todo lo que pudo de la pareja estelar. Sin embargo, en 2003, la relación rota ya no tenía remedio.

Esa temporada baja, Bryant enfrentó cargos de agresión sexual en Eagle, Colorado, e infamemente metió a O’Neal en el caso.

Los contratos de Bryant (2004) y O’Neal (2005) terminarían en los próximos dos años. El propietario Jerry Buss y su oficina principal tendrían que elegir entre Bryant, de 25 años, y O’Neal, de 31.

Los Lakers de 2003-04 fueron la primera superestrella real de la NBA. Además de Shaq y Kobe, la lista era popular entre las estrellas de la NBA Karl Malone, Gary Payton y Horace Grant. El equipo terminó 56-26 en la temporada regular y atravesó las finales de la Conferencia Oeste.

Sin embargo, en la final de la NBA de 2004, los Lakers se enfrentaron a los Detroit Pistons más de lo que les correspondía y perdieron en cinco juegos. Un mes después, los Shaq Lakers cambiaron al Miami Heat.

Aunque la ruptura final de Shaq y Kobe no se produjo hasta 2004, la acción provocadora de la movida tuvo lugar en Hawái durante la pretemporada 2003-04. Tanto Shaquille O’Neal como Kobe Bryant estaban buscando nuevos mercados y (como era de esperar) los buscaron de diferentes maneras.

Sobre Jackie MacMullan, el veterano de la NBA explica que Bryant amenazó con firmar con Los Angeles Clippers para solicitar una extensión pasivamente agresiva. Shaq fue mucho más directo.

El ex compañero de equipo de Shaq y Kobe, Brian Shaw, explicó lo que sucedió durante ese prestigioso juego de pretemporada de los Lakers que «selló el destino de Shaq»:

Jugamos dos partidos de los Warriors en Hawái porque teníamos un campo de entrenamiento en Hawái ese año. Y dentro de las primeras jugadas del juego, Shaq hace un mate sobre Eric Dampier, quien era un centro para los Warriors en ese momento. Dr. Buss se sienta a un lado de la cancha, con Shaq al margen, mira directamente al Dr. Buss y dice: ‘¡Será mejor que me pagues!’ Y el Dr. Buss realmente se lo tomó como algo personal. No creo, en ese momento, que Shaq supiera cómo se sentía el Dr. Buss. Que se le estaba presentando.

Brian Shaw sobre Shaquille O’Neal se encuentra con el propietario de los Lakers, Jerry Buss

La próxima temporada, Bryant coqueteó con los Clippers y le dio a su equipo un ultimátum de «Shaq se va, o me voy». El 14 de julio de 2004, los Lakers O’Neal cambiaron al Miami Heat por Lamar Odom, Caron Butler, Brian Grant y una selección de ronda de 2006 (Jordan Farmar).

Shaquille O’Neal fue el ganador temprano del intercambio a gran escala en 2004. El Gran Aristóteles se asoció con Alonzo Mourning, Udonis Haslem y la nueva estrella Dwyane Wade y ganó un título de la NBA en 2006.

Sin embargo, los puntos por juego de Shaq cayeron en 20 por primera vez en su carrera la temporada siguiente y desde entonces han disminuido. En la Costa Oeste, Kobe Bryant y los Lakers parecían incapaces de volver a cruzar el mástil hasta que el equipo fichó a Pau Gasol.

LA ganó campeonatos en 2009 y 2010, con Lamar Odom y Jordan Famar en los papeles principales. Más importante aún, los títulos consecutivos le dieron a Kobe uno más que Shaq.

Aunque Shaq y Kobe tuvieron éxito por separado, nunca fueron más grandes que cuando estaban juntos. Los dos finalmente se reconciliarían antes de la trágica muerte de Bryant en 2020. Una de las preguntas más importantes en la historia de la NBA es ¿qué pasaría si los dos pudieran plantar el hacha en 2004?

La pareja ganó tres de las cinco finales individuales de la NBA de forma individual entre 2006 y 2010. ¿Podrían haber ganado juntos? ¿Podrían haber ganado aún más juntos?

Es una pregunta sin respuesta y que los fanáticos de la NBA pueden debatir hasta el final de los tiempos.

Deportistas de Hoy Editorial

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