NBA

Shaquille O’Neal le da crédito a Bill Russell por evitar que sea un ‘mocoso malcriado’

Cuando escuchas el nombre de Shaquille O’Neal, probablemente te vengan a la mente algunas cosas. Podrías pensar en la carrera dominante del centro en la NBA, especialmente en su asociación con Kobe Bryant. Quizás recuerde sus numerosos comerciales o discusiones con Charles Barkley en . Cualquiera que sea su elección, la frase «manta estropeada» probablemente no aparezca en su lista mental.

Aparentemente, podemos agradecerle a Bill Russell por eso.

Durante una aparición reciente en , se le preguntó a Shaq sobre la difunta leyenda de los Celtics. Después de presentar sus respetos, O’Neal explicó cómo Russell cambió por completo su perspectiva y lo ayudó a darse cuenta de que estaba parado sobre los hombros de gigantes.

Shaq aprendió una valiosa lección después de sentarse con Bill Russell

Para la mayoría de los aficionados al baloncesto, pasar un rato escuchando las historias de Bill Russell sería un sueño hecho realidad. Durante su carrera en la NBA, Shaquille O’Neal tuvo exactamente esa experiencia y se fue como estudiante de primer año.

“Los dos mejores hombres de todos los tiempos. Uno de los caballeros más agradables que existen. Aprendí de él. Me dijo que yo era un mocoso malcriado, que me estaba quejando”, le dijo el Diesel a Rich Eisen. “¿Qué quiero decir con eso [is] cuando conocí a Bill Russell, alto, jovial, risueño, y empezó a contarme historias. Historias que no tenía ni idea [about] No podías quedarte en el mismo hotel con tus compañeros de equipo con gente tirándote cosas y amenazas de muerte y esto y aquello. Yo estaba como, ‘¿Sabes qué? Dejé de quejarme.

“Porque fue para tipos como él, Wilt Chamberlain y Kareem, allanaron el camino para mí. Barkley, esos muchachos, Magic, me allanaron el camino para ganar mucho dinero. Entonces, al escuchar todas las historias que me contó el Sr. Bill Russell, simplemente dije: ‘Deja de quejarte. Deja de quejarte de cualquier cosa. No digas nada. Te ganas bien la vida por lo que toda esta gente tuvo que pasar’”.

Más adelante en la entrevista, Eisen siguió y le preguntó a Shaq si Russell alguna vez dijo que se quejaba demasiado. O’Neal se duplicó, diciendo que la difunta leyenda solo compartió sus historias y, después de escuchar esas experiencias, todo hizo clic.

“Lo entendí”, explicó el ex Laker. “A menudo, puedes ver el título de un libro. ‘Oh, es un gran jugador. El mejor jugador de todos los tiempos. Pero luego, cuando abres el libro, dices: ‘Oh, Dios mío, tuvo que pasar por todo esto’. Así que esta fue como la primera vez que lo conocí, estaba sentado, creo que estaba en el Four Seasons, solo estaba bebiendo agua y solo me estaba contando historias. No pude pronunciar una palabra, él solo estaba… y felizmente me cuenta estas historias. Pero yo estoy como, ‘Maldita sea, ¿no viajaste en privado? ¿No tenías que quedarte en el hotel? En cada hotel al que fui, tenía la suite más grande, Rich. Es como yo. Y él dijo: ‘Hombre, tuvimos que quedarnos en otros hoteles, no podíamos beber agua de la fuente de agua’. Y me sentí muy mal.

“Y estos muchachos fueron los mejores jugadores de todos los tiempos, y ni siquiera ganaron una cuarta parte del dinero que ganamos nosotros. Entonces, me dije a mí mismo: ‘Está bien, dejaré de quejarme’. Y jugaré duro con estos muchachos. Les dije: ‘Gracias, los aprecio y, ya saben, lo que quieran’. No había nadie para decirme. Fui lo suficientemente inteligente y considerado como para, ‘Oye, eres un mocoso malcriado. Aún no eres tan bueno. Te barren todos los años en los playoffs. Cállate, mejora tu juego y comienza a ganar campeonatos”.

A lo largo de su vida dentro y fuera de la cancha, Bill Russell tuvo un impacto increíble. Parece que podemos ayudar a Shaquille O’Neal a crecer en esa lista.

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