NBA

Shaquille O’Neal dejó la magia de Orlando debido a un tablón de anuncios fuera de la oficina de su madre

En el verano de 1996, Shaquille O’Neal, de 23 años, ya era cuatro veces All-Star. Él y Anfernee «Penny» Hardaway, de 24 años, llevaron al Orlando Magic a convertirse en un competidor de campeonato de varios años.

Cuando el acuerdo de novato de Shaq llegó a su fin, todo lo que el equipo tuvo que hacer para mantener a su superestrella en su lugar fue darle una gran extensión de contrato. En cambio, el equipo le hizo un pase bajo, la ciudad de Orlando se volvió contra él y O’Neal Laker acabó con Los Ángeles, cambiando la historia de la NBA para siempre.

Con 7 pies 1 y más de 300 libras, Shaquille O’Neal de LSU ya era una de las mayores fuerzas físicas en la historia del baloncesto antes de pisar la cancha de la NBA. Es por eso que Orlando Magic eligió el No. 1 en total en el Draft de la NBA de 1992.

La oficina principal de Magic hizo bien en entregarlo a estrellas universitarias más establecidas como Christian Laettner de Duke y Alonzo Mourning Georgetown.

Shaq ha sido una estrella desde el Día 1 en la NBA.

Promedió 23,4 puntos y 13,9 empates, el máximo de su carrera, en su primera temporada, en su camino hacia el premio al Novato del Año de la NBA. Mientras que el Magic .500 terminó en 1992-93, el dominio de Shaq comenzó a ayudar al equipo la temporada siguiente. Fue entonces cuando se asoció con Penny Hardaway.

Juntos, Shaq y Penny llevaron a Orlando a los juegos de repetición en 1994, las Finales de la NBA en 1995 y las Finales de la Conferencia Este en 1996. En esos tres años de postemporada, O’Neal promedió 28.4 puntos y 11.8 reversiones.

O’Neal se unió a la temporada de 1996 con la intención de reunirse con el Magic. Fue entonces cuando las cosas salieron terriblemente mal.

En The Ringer y Jackie MacMullan, el experto de la NBA desde hace mucho tiempo cuenta la historia de lo que salió mal entre Shaquille O’Neal y Orlando Magic y cómo la superestrella llegó a LA Lakers.

Los problemas empezaron cuando el club bajó al grandote. Incluso sin un contrato máximo en ese momento, el Magic solo le ofreció a O’Neal cuatro años y 54 millones de dólares. Y, como dice MacMullan, «añadiendo al insulto [the Magic front office] realmente criticando los rebotes y defendiendo a Shaq».

Sin embargo, O’Neill no fue el único en ser agraviado por Magic Brass ese verano. La gente de Orlando arrojó su propio combustible al fuego. MacMullan explica:

El periódico Orlando Sentinel realizó una encuesta en la que los visitantes opinaron sobre un tema. ¿Shaquille O’Neal vale 150 millones de dólares? Más de 5000 personas llamaron y más del 91 % dijo que no. Shaq, que estaba entrenando con el equipo de EE. UU. en ese momento, estaba muy entusiasmado con los resultados de sus compañeros. De vuelta en Orlando, su madre, Lucille, estaba sujeta a la vista de pájaros en la fruta pegada en una valla publicitaria, que vería desde su oficina.

Jackie MacMullan sobre Shaquille O’Neal el verano pasado con Orlando Magic

Todo esto fue demasiado para Shaq, quien «siempre fue sensible a las críticas». Tomó la encuesta como una «bofetada en la cara».

El 18 de julio de 1996, O’Neal firmó un contrato de agente libre con los LA Lakers por siete años y 120 millones de dólares.

El mundo del deporte está lleno de «¿y si?»

¿Qué pasaría si Drew Bledsoe nunca se lesionara o si el balón atravesara los pies de Bill Buckner? ¿Qué pasaría si los Portland Trail Blazers reclutaran a Michael Jordan en lugar de Sam Bowie?

Aparte de esa última pregunta, «¿Qué pasaría si Orlando Magic mantuviera juntos a Shaquille O’Neal y Penny Hardaway?» una de las mayores preguntas para obtener respuestas en la historia de la NBA.

Hardaway se quedó en Orlando por otras tres temporadas e hizo dos apariciones en los playoffs. Sin embargo, los equipos no volvieron a llegar a la primera ronda en esos años. Después de eso, la franquicia tuvo algunas temporadas decentes con Tracy McGrady e incluso logró otro campeonato de la NBA en 2009 con Dwight Howard. Sin embargo, también los dejaron ir.

Mientras tanto, en la otra costa, ya sabes lo que pasó.

Shaq se asoció con la sensación de un adolescente llamado Kobe Bryant, el famoso entrenador de los Chicago Bulls, Phil Jackson, firmó para dirigirlos, y los Lakers ganaron tres de sus 17 campeonatos de la NBA.

Luego todo esto provocó el feudo Shaq vs Kobe, O’Neal para ir al Miami Heat y ayudar a Dwyane Wade a conseguir su primer título, mientras que Bryant y Jackson ganaron dos más solos.

Así fue como pasó la historia de la NBA. Sin embargo, es divertido pensar en lo que podría haber sucedido si no fuera por la encuesta del periódico y la valla publicitaria afuera de la oficina de la madre de O’Neill.

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