NBA

Scott Wedman dijo que vio la naturaleza competitiva de Larry Bird cuando ambos corrieron una carrera benéfica de 10 km.

Scott Wedman llegó a los Boston Celtics en un canje de enero de 1983 con los Cleveland Cavaliers. Se suponía que él sería otra pieza en el rompecabezas que ayudaría a Boston a hacer un viaje de regreso a las Finales de la NBA después de ganarlas en 1981 pero quedarse corto la temporada siguiente. Los Celtics cambiaron al guardia veterano Dennis Johnson cinco meses después de que Boston no lograra llegar a la ronda del campeonato en 1983.

Los Celtics estaban poniendo piezas en torno a Larry Bird, Kevin McHale y Robert Parish. Después de una bienvenida poco cálida al equipo, Wedman se convirtió en esa pieza que buscaban los Celtics. Se acercó más a sus compañeros de equipo, dándose cuenta de lo competitivos que eran. Wedman no tuvo una idea real de la competitividad de Bird hasta que participaron en una carrera de 10 km en Boston.

Scott Wedman admitió que no recibió la mejor bienvenida con los Boston Celtics

Wedman llegó a Boston a mediados de la temporada 1982-83. Los Celtics tenían un objetivo en mente y era regresar a la ronda del campeonato después de que los 76ers de Filadelfia los enviaran a las finales de conferencia. Los Celtics seleccionaron a Darren Tillis y una selección de primera ronda para Wedman, un alero de 6 pies 7 pulgadas que fue la sexta selección general en el Draft de la NBA de 1974.

Wedman admitió que cuando llegó a Boston no tenía ese sentimiento cálido y confuso.

«Los muchachos no me recibieron exactamente con los brazos abiertos, pero entiendo su actitud», le dijo Wedman a Michael D. McClellan de Celtic Nation en 2018. «Nadie quiere ver sus minutos bajar y, de repente, otro jugador se suma a la mezcla». .”

Wedman dijo que recuerda vívidamente el intercambio. Su primer oponente como miembro de los Celtics fue su ex equipo, los Cavs.

“Recuerdo lo raro que se sentía vestirse en el vestuario de la carretera”, dijo Wedman. “En ese entonces, los jugadores llevaban sus propios zapatos y uniformes. Tenía mi uniforme de carretera y un par de zapatillas blancas de baloncesto conmigo, lo que no supuso ningún problema. Los Celtics jugaron con zapatillas de baloncesto negras o verdes. Así que tuve que pintar mis zapatos de verde para el juego».

Wedman jugó cinco años con los Celtics, ganando campeonatos en 1984 y 1986. Fue un miembro clave de la banca, promediando 6.2 puntos en 14.9 minutos durante ese lapso. Antes de llegar a Boston, Wedman era un anotador probado, con un promedio de 16,5 puntos con los Kansas City Kings. Anotó 13,8 puntos en 89 juegos de carrera con los Cavaliers.

Wedman y Larry Bird emergieron de duras batallas en la práctica

Wedman sabía que no había lugar para él en la alineación titular de Boston. Le tomó un tiempo acostumbrarse a su nuevo rol.

«Mirando hacia atrás, creo que mis mayores logros se produjeron en esos primeros meses en las prácticas», dijo Wedman a McClellan. “Creo que me contrataron para empujar a Larry en la práctica, para ayudarlo a mantenerse enfocado y motivado. Larry fue muy duro conmigo. Siempre me estaba probando y desafiándome todo el camino. Hablaría tanta basura. Él trataría de mostrarme. Fue un ajuste muy difícil, porque no estaba acostumbrado a ese tipo de ambiente».

Wedman sabía que Bird era un competidor, pero no obtuvo el efecto completo hasta que los dos corrieron una carrera en ruta durante sus días de juego. La instructora de aeróbicos de Wedman, Louise Bollen, le preguntó a Wedman si quería correr una carrera de 10 km con ella. Lo hizo y le pidió a Ean que se uniera. Después de recibir autorización del entrenador de los Celtics, KC Jones, participaron.

“La carrera comenzó frente al Boston Garden”, dijo Wedman. “Fue un día hermoso y me sorprendió ver a tanta gente apareciendo para una carrera de 10 km. En ese momento, me di cuenta de que estamos en una carrera legítima.

“Comenzamos en el medio del pelotón, con Louise marcando un ritmo cómodo. La mayoría de la gente era muy respetuosa. Ofrecerían una palabra amable o saludarían cuando pasaran junto a nosotros. Pero a medida que avanzaba la carrera, escuchamos a más de una persona decir «Oye, estoy pasando a Larry Bird», y me di cuenta de que estaba molestando a Larry.

“Finalmente, estamos a kilómetros de la meta. Es cuesta abajo. Larry dijo: ‘Eso es todo, nadie más me está pasando’. Y se fue, alcanzando la última milla en un sprint muerto. Para mí, fue una oportunidad de ver el corazón de un campeón en un campo diferente al baloncesto. Pude experimentar plenamente el impulso de Larry y su voluntad de ganar. Fue una escena increíble, aunque no estoy seguro de que KC hubiera estado contento con que Larry saliera así».

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