Nascar

Ross Chastain puede aprender del gran cambio de Ernie Irvan en su serie de copas

“Temerario” es una palabra interesante cuando se usa en el contexto de NASCAR. Cuando el tema es Ross Chastain, es más probable que escuches a la gente rogándole que haga menos mierda.

Chastain ha traducido la historia por el momento. De lo que nadie quiere hablar ahora es del increíble y raro final en Martinsville, donde rasgó la pared durante un cuarto de milla para ingresar al Campeonato de la Serie 4 de la Copa.

Aún así, los fanáticos volverán al «mismo grito de Ross» la próxima vez que el día de otro conductor termine con «Castain».

Después de diez carreras en la temporada 2022 de la Serie de la Copa, Ross Chastain seguía siendo el hombre que recogía sandías después de ganar las carreras. Claro, tuvo roces, literalmente, con otros pilotos mezclados con las victorias en el Circuito de las Américas el 27 de marzo y Talladega el 24 de abril, pero la situación cambió solo seis semanas después en World Wide Technology Raceway.

Luego, la agresión de Chastain enfureció a Denny Hamlin y Chase Elliott hasta el punto de tomar represalias, e inmediatamente cambió la percepción del público sobre el productor de sandías de 29 años de Florida.

«Pasé por encima de mi cabeza tantas veces», dijo Chastain después de terminar octavo. “Una cosa es hacerlo una vez, pero seguí chocando contra los muchachos. No puedo creer caminar de regreso ahora que lo hice varias veces, y era hora de que me detuviera y pensara en la precaución. Se volvería verde y lo volvería a hacer. Me esforcé mucho por ser mejor”.

De repente, el apretado final con Alex Bowman y AJ Allmendinger en COTA se sintió diferente. Agregue la carrera All-Star destrozada con Chastain tomando una ruta alternativa en el autódromo de Indianápolis durante el reinicio final, y ahora la gente cuestiona qué hace Chastain para ganar. Cuando venció a Hamlin en Atlanta a mediados de julio, era la historia número uno. 1 de la Serie de Copa que tuvo.

Hable sobre el nuevo automóvil Next Gen que despertó el interés en las carreras ganadas por menos de 30 pilotos al principio de la temporada. Después de eso hubo especulaciones sobre si la NASCAR Cup Series tendría más ganadores que él. Al final, el segundo campeonato de Joey Logano fue la historia.

Junto a muchas de las historias estaba la charla de Ross Chastain. Los fanáticos lo amaban o lo odiaban; no muchos de ellos permanecieron neutrales. La ex estrella de NASCAR Mark Martin se cuenta a sí mismo como fanático, con una reserva.

“Lo único que me impidió ser el chico número 1. 1 fue que fue más duro de lo que creo que tenía que ser”, dijo Martin en el .

Martin corrió contra Ernie Irvan 308 veces entre 1988 y 1999 y recuerda muy bien el primer tercio de la carrera de Irvan. El hombre tenía talento y era una molestia en las cuatro ruedas.

“Era muy rápido, pero se escapaba de muchas cosas, eso a menudo significaba personas, pilotos. No aprecié eso. Y entiendo que era una época diferente. Pero lo que pasaba con Ernie era que, después de haber hecho eso el tiempo suficiente, reconoció que iba a descarrilar su carrera si continuaba por ese camino. … Quiero ver a Ross ser capaz de hacer ese cambio”.

Lo que molesta a los rivales de Ross Chastain es que el conductor del No. 1 Chevy en repetidas ocasiones esta temporada que necesitaba hacer mejores carreras, pero continuó confundiéndolas con derbys de demolición.

Ernie Irvan era ese tipo de conductor, menos las excusas. Neil Bonnett resultó gravemente herido por su desastre en Darlington en 1990. Kyle Petty se rompió una pierna en Talladega la temporada siguiente después de que Irvan «The Big One» lo alentara.

Finalmente, Richard Petty y Darrell Waltrip apartaron a Irvan.

«Señalamos que se estaba metiendo en muchos problemas y que estaba rompiendo autos y que la gente estaba molesta con él», dijo Waltrip a NBC Sports. “No tenía futuro en el deporte a menos que se corrigiera. Él dijo: ‘¿Qué debo hacer?’ Le dije: ‘Tienes que levantarte en la reunión de pilotos el domingo y disculparte'».

Irvan hizo más que eso. Caminó por los garajes el sábado de un fin de semana de carreras para buscar pilotos y propietarios. Al día siguiente, su disculpa y su promesa de ser más listo arrancaron aplausos en la reunión.

Todavía tomó algunos riesgos desacertados y finalmente tuvo que dejar el deporte después de demasiadas lesiones graves propias, pero Irvan ya no era «Gurney Ernie».

«Todavía conduje tan duro», dijo Irvan. «Creo que estaba más consciente de tratar de respetar a mis oponentes».

Chastain puede igualar las 15 victorias de carrera de Irvan. Él elige ir allí.

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