NBA

Robert Parish no tuvo ningún problema en aceptar el ‘desafío’ para reemplazar al favorito de los fanáticos de los Boston Celtics, Dave Cowens

Robert Parish enfrentó una tarea difícil cuando llegó a los Boston Celtics. No parecía el tipo más motivado durante sus cuatro años con los Golden State Warriors, pero venía a Boston para reemplazar a uno de los trabajadores más duros del equipo, Dave Cowens.

Parish tuvo problemas cuando se puso por primera vez un uniforme de los Celtics. Las prácticas eran más difíciles. Las expectativas eran más altas. A pesar de la fama que siguió de Parish a Boston, no tuvo ningún problema en aceptar el «desafío» de enfrentarse a la leyenda de Boston.

Robert Parish lidió con el choque cultural cuando llegó a los Boston Celtics

Parish llegó a Boston a través de uno de los intercambios más grandes en la historia de la franquicia. Los Celtics mantuvieron la primera selección. 1 en el Draft de la NBA de 1980 pero lo enviaron, junto con la selección número 13, a los Golden State Warriors. A cambio, los Celtics recibieron a Parish y la primera selección. 3 en el borrador. Con esa tercera elección, seleccionaron a Kevin McHale.

Los Celtics emparejaron a Parish y McHale con un joven Larry Bird, recién ganado los honores de Novato del Año. Podría decirse que el Big Three de Boston fue el mejor frontcourt de la historia de la NBA.

Parish tuvo un gran choque cultural cuando llegó por primera vez a Boston. Fue mucho más allá del cambio geográfico.

«El entrenador (Bill) Fitch estableció la mentalidad durante el campo de entrenamiento», dijo Parish durante una aparición en 2020 en . “El campo de entrenamiento más duro en el que he estado. Estaba de mal humor, y seré el primero en admitirlo porque no me preparé adecuadamente. Oooh, fue agotador. No mentiré».

La Parroquia reservada siempre estaba tranquila y por lo general reservada para él. A menudo se sentía que esto no era cariñoso.

«Me malinterpretan porque no sonrío y me gusta que me dejen solo la mayor parte del tiempo», dijo Parish a Sports Illustrated en marzo de 1981. «Siempre sentí que mis acciones pueden hablar más fuerte que cualquier otra cosa». decir.»

Estaba muy lejos de Cowens, un centro pequeño, que hizo ocho apariciones en el Juego de Estrellas.

Parish no se comparó con Cowens

Cowens luchó contra las lesiones cerca del final de su carrera de 11 años. Pasó 10 temporadas con los Celtics, luchando contra centros de élite como Kareem Abdul-Jabbar y Bob Lanier, a pesar de su estatura de 6 pies y 9 pulgadas. Cowens hizo el daño que hizo al ser mejor y más grande que su oponente, lo que pasó desapercibido.

«Una de mis grandes alegrías fue verlo derribar a los Bob Laniers, Lew Alcindors (Kareem Abdul-Jabbar)», dijo el ex reportero de los Celtics, Bob Ryan, en The Athletic. “Él corría, corría, corría, corría, y para el último cuarto, todavía corría y su lengua colgaba. Su juego era un juego de misericordia”.

Cowens, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1991, fue Novato del Año en 1971 y obtuvo los honores de MVP en el ’73. En sus 10 temporadas con los Celtics promedió 18,2 puntos y 14,0 rebotes. Se retiró después de la temporada 1979-80. Luego de un retiro de dos años, regresó a la NBA, jugando 40 partidos para los Milwaukee Bucks en la temporada 1982-83.

Parish sabía que tenía grandes zapatos que llenar cuando subió a bordo. Admitió que nunca sintió una presión extra para reemplazar a una leyenda. En cambio, lo tomó como un desafío. Dijo que jugar bajo las luces brillantes de Boston le daría la oportunidad de mostrarle al mundo de la NBA lo que podía hacer.

«Nunca me vi reemplazando a Dave como algo que me presionara más», dijo Parish a Sports Illustrated en el ’81. “Era más un desafío. Pensé que siempre me fue bien contra otros centros de la liga, y ahora podía mostrarles a todos los demás. Estoy demasiado orgulloso para darle a alguien la satisfacción de decir que renuncio».

Al igual que Cowens, los fanáticos de Parish tuvieron éxito. Ayudó a llevar a los Celtics a un campeonato en su primera temporada con el equipo. Parish ganó tres campeonatos en sus 14 años en Boston. Parish, nueve veces All-Star, fue incluido en el Salón de la Fama en 2003.

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