Nascar

Rick Hendrick amaba el movimiento pesado de Ross Chastain en Martinsville, pero brevemente

Ross Chastain atravesando la pared en Martinsville será recordado como un momento memorable en la historia de NASCAR y puede hacer que los fanáticos curiosos del fútbol se desanimen de ver la conclusión de los Raiders de Las Vegas 2-5 contra los Jaguars de Jacksonville 2-6.

Por desgracia, el efecto general en las audiencias de la NFL será mucho menor que el impacto de Chastain en las ambiciones de campeonato de Denny Hamlin o la billetera de Rick Hendrick.

Hendrick, propietario del gigantesco equipo Hendrick Motorsports, tuvo una versión divertida del impacto del conductor Chevy No. 1. 1 en él. Fue divertido, en parte, porque era verdad.

Ross Chastain ha recorrido un largo camino esta temporada, anotando las dos primeras victorias de su carrera en su primer año con un equipo advenedizo, para quedarse a media milla de un puesto en el Campeonato 4 de la Serie de la Copa NASCAR. Se deben ganar al menos dos posiciones. arreglado. sobre Denny Hamlin y la bandera blanca en Martinsville el domingo pasado, puso su auto contra la pared y pisó el acelerador para llegar al cuarto lugar y su oportunidad en Phoenix junto a Chase Elliott, Christopher Bell y Joey Logano.

Incluso entre aquellos que piensan que NASCAR debería hacer una regla que prohíba la maniobra, la reacción fue casi unánime: fue la cosa más extraña que alguien haya visto, especialmente por lo prometido.

«Me pareció irreal porque pensé que estaba acelerando la película», dijo Rick Hendrick a los periodistas el martes. «Pensé que era lo mejor que había visto en mi vida hasta que se dio cuenta de que nos ganó en la Caza por el campeonato de propietarios».

Hendrick, dueño del equipo que incluye a los pilotos Elliott y Kyle Larson, los dos últimos campeones de la serie, hablaba en términos de dólares y centavos.

Si bien es comprensible que los fanáticos de su campeonato 4 se hayan centrado en el campeonato de pilotos que se decidirá el domingo entre Ross Chastain, Chase Elliott, Christopher Bell y Joey Logano, hay un segundo título en juego. Chastain, Bell, Logano y Kyle Larson luchan por el campeonato de propietarios.

La razón por la que el campeonato de propietarios es de particular interés para figuras de NASCAR como Rick Hendrick es porque NASCAR analiza el dinero del final de la temporada en función de la clasificación de los propietarios.

El peor escenario financiero de Hendrick es que Elliott gane su segundo campeonato de pilotos en tres temporadas y que Larson termine detrás de al menos uno de los otros 4 contendientes al Campeonato. El propietario de HMS estaría en apuros por pagar una gran bonificación mientras obtiene un pago menor de NASCAR.

«Voy a estar en la ruina», dijo Hendrick, cuyo patrimonio neto se estima en mil millones de dólares. “No, eso es un gran problema. Cruzaremos ese puente cuando lleguemos allí. Pero, sí, será interesante observar y tratar de averiguar dónde estamos.

“Oigan, ambos muchachos quieren ganar, y sería genial si pudiéramos hacer un dos. Pero bueno, solo tenemos que salir y dar lo mejor de nosotros y veremos qué sucede».

Por lo general, el piloto ganador del Campeonato 4 también gana el campeonato de propietarios para su equipo. Este año fue diferente porque Kurt Busch se retiró en la víspera de los playoffs. Cuando eso sucedió, su Toyota No. 45 se clasificó para el campeonato de propietarios (con Bubba Wallace en reemplazo) y empujó a Ryan Blaney al campo de 16 en el campeonato de pilotos.

Por lo tanto, era posible que Blaney continuara progresando como piloto sin acumular puntos de propietario, creando dos conjuntos de posiciones. Cuando llegamos a Martinsville, la última carrera de transición, la combinación de la victoria de Christopher Bell y la loca carrera de Chastain dejó al Chevy número 9 de Elliott corto:

  • Bell y Joey Logano ganaron carreras en la tercera etapa mientras aún perseguían el campeonato de pilotos.
  • Larson, quien fue eliminado en la octava ronda por el campeonato de pilotos, ganó la siguiente carrera en la tercera etapa de los playoffs para seguir avanzando al campeonato de propietarios.
  • Chastain (4140 puntos) superó a Elliott (4138) y Denny Hamlin (4134) en la medida final.

Elliott aún terminará alto en la clasificación, por lo que no es un revés financiero completo para HMS. Cuando se le preguntó si creía que era necesario cambiar el sistema, Rick Hendrick dijo que el conductor y el propietario casi siempre son los mismos, y que este año debería verse como una casualidad.

“Creo que está bien como está”, dijo. “Cuando te preparas y te inscribes, juegas con el programa que existe. No creo que tengamos que cambiar nada».

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