Futbol

Recordando a Ruud van Nistelrooy y su famoso enredo con Martin Keown y el Arsenal

En el mundo del fútbol, ​​Manchester y Arsenal son muy grandes. Aunque ambos clubes han decaído un poco desde los días de gloria, hubo un momento en que luchaban con uñas y dientes por cualquier ventaja adicional en la carrera por los trofeos. Fue entonces cuando Ruud van Nistelrooy se convirtió en el enemigo público número 1 en el norte de Londres.

Aunque el delantero holandés fue un rematador letal, la afición del Arsenal lo recuerda por algo diferente. En septiembre de 2003, jugó un papel clave, incluido el pitido de un penalti, durante la llamada Batalla de Old Trafford.

Ruud van Nistelrooy tuvo uno de los momentos más memorables del Arsenal en la memoria reciente

En 2002, el técnico del Arsenal, Arsene Wenger, acaparó los titulares al decir que su equipo podía pasar una temporada entera sin perder un solo partido. Aunque eso no sucedió, los Gunners perdieron seis veces, las cosas no fueron tan mal. El club del norte de Londres terminó la campaña en segundo lugar, solo por detrás del Manchester United.

Fue en ese contexto que los dos clubes se encontraron al comienzo de la temporada siguiente. En septiembre de 2003, una final en Old Trafford fue una gran oportunidad para establecer un marcador temprano.

El juego fue muy competitivo y las cosas se intensificaron en los últimos 15 minutos. El capitán del Arsenal, Patrick Vieira, fue amonestado en el minuto 77 y, unos minutos después, abordó a Ruud van Nistelrooy. El delantero del United saltó por un balón que botaba y aterrizó en la espalda del francés, tirándolo al suelo. El capitán del Arsenal luego envió a su oponente; El comienzo no estuvo realmente cerca de conectar, pero van Nistelrooy aún saltó hacia atrás.

¿Se estaba defendiendo? ¿O estaba tratando de asegurarse de que el árbitro viera lo que pasó? Su opinión probablemente estará influenciada por sus intereses correctos, pero son simplemente hechos históricos: Vieira recibió una segunda tarjeta amarilla y fue expulsado.

Como si el Arsenal y sus seguidores no estuvieran lo suficientemente frustrados, el árbitro Steve Bennett decretó un polémico penalti durante el tiempo de descuento. Van Nistelrooy subió al punto pero disparó su patada en el larguero. Martin Keown, el artillero que concedió el penalti, se quedó boquiabierto ante el delantero del United. Después de que sonara el silbato final, confirmando un empate 0-0, el famoso defensa saltó detrás de van Nistelrooy antes de que varios otros jugadores del Arsenal se acercaran. Se produjeron algunos empujones y empujones, lo que ayudó a garantizar que el juego fuera recordado como la (primera) Old Battle. Trafford.

“Sentí que se hizo justicia y también para mis compañeros de equipo”, explicó Keown en una historia del Daily Mail de 2022. “Mirando hacia atrás, tal vez podamos atenuar nuestra reacción. Pero sucedió en el calor del momento y no me arrepiento de nada de lo que hice».

Y si bien puede haber parecido un poco insatisfactorio en el momento, fue un momento crucial para el Arsenal. Los Gunners no solo estaban galvanizados, sino que terminaron liderando la tabla y terminando la temporada 2003-04 con un récord intachable. Si la penalización de van Nistelrooy hubiera sido unos centímetros más baja, esa racha histórica habría terminado antes de que despegara.

Entonces, ya sea que odie sus payasadas o le agradezca en silencio por fallar ese penalti, ningún fanático del Arsenal olvidará el nombre de Ruud van Nistelrooy.

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