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¿Qué tan bueno fue David Thompson, el prolífico anotador de los Denver Nuggets?

David Thompson podría sacar lo mejor de ellos. Después de llevar al estado de Carolina del Norte a un campeonato nacional en 1974, mostró su destreza anotadora en la ABA y la NBA con los Denver Nuggets. El guardia de 6 pies 4 pulgadas con una increíble habilidad para saltar se convirtió rápidamente en uno de los anotadores más prolíficos del juego.

La carrera de Thompson se vio truncada por una lesión y luego por problemas de abuso de sustancias. Jugó nueve temporadas profesionales, pero ¿qué tan bueno era el hombre conocido como “Skywalker”? Mejor aún, ¿qué tan bueno podría ser?

David Thompson anotó 73 puntos en un partido contra los Detroit Pistons en 1978

El 8 de abril de 1978 fue el final de la temporada regular para Thompson y los Nuggets. Se enfrentaron a los Detroit Pistons pero ya estaban empatados en los playoffs. Thompson estaba en una batalla personal con el legendario George Gervin por el título de goleador. Según NBA.com, el entrenador de Denver, Larry Brown, le preguntó a Thompson si «quería hacerlo», pero Thompson se encogió de hombros y jugó dentro del flujo del juego.

Thompson, sin embargo, no podía fallar. Hizo sus primeros ocho tiros desde el suelo en el camino a un cuarto de 32 puntos. Agregó otros 21 en el segundo cuarto, lo que le dio 53 puntos al medio tiempo.

Después de seis puntos en el tercer cuarto, Thompson cerró el juego con 14 puntos cuando los Pistons derrotaron a los Nuggets 139-137. Sus estadísticas estaban fuera de serie. Thompson encestó 28 de 38 tiros desde el piso y acertó 17 de 20 desde la línea de tiros libres. Sin embargo, Gervin lo superó por puntos porcentuales por el título goleador tras anotar 63 puntos en su juego.

Thompson terminó esa temporada con un promedio de 27,2 puntos por partido, el máximo de su carrera. Fue nombrado All-Star de la NBA por segundo año consecutivo.

Thompson fue uno de los mejores anotadores de la NBA

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Thompson estaba cargado de habilidad atlética y demostró ser muy exitoso en el departamento de puntuación. Jugó su primera temporada profesional en la ABA con los Nuggets. Fue un All-Star ese año después de acumular 26.0 puntos y 6.3 rebotes. La ABA y la NBA se fusionaron al año siguiente, y él continuó con los Nuggets, donde jugó seis temporadas más.

Después de la temporada 1977-78, Thompson firmó un contrato récord que le pagó $800,000 por cada uno de los siguientes cinco años. En el primer año de su nuevo contrato, mantuvo su condición de All-Star, con un promedio de 24,0 puntos en 76 juegos. Al año siguiente, el mundo de Thompson se derrumbó. Sufrió una lesión en el pie que lo limitó a 39 juegos. También recurrió a las drogas cuando se sentía solo e incapaz de contribuir con su equipo.

“Todo el mundo piensa que (el consumo de drogas) comenzó cuando obtuve el contrato”, dijo Thompson en agosto de 1983, según United Press International. “Pero no comencé a consumir muchas drogas, no se convirtieron en un problema, hasta alrededor de 1980.

“Tenía mucho tiempo libre sin nada que hacer. No se sentía bien no poder jugar y contribuir. La mayoría de mis amigos eran miembros del equipo, y siempre había sido así. El equipo estaba de viaje, e incluso cuando iba a practicar, no me sentía como si fuera parte del equipo. Sientes mucha soledad y aislamiento”.

Los Nuggets cambiaron a Thompson a los Seattle SuperSonics en 1982. En su primera temporada en Seattle, volvió a ser All-Star, aunque su promedio de anotaciones bajó a 15,9 puntos. Se perdió la mayor parte de la próxima temporada, la última, debido a la rehabilitación de drogas.

«Cuando fui a Seattle, tenía en mente que iba a dejar de consumir drogas por completo», dijo Thompson, según UPI. “La mayor parte del verano pasado y la primera parte de la temporada, no dejé de usarlo. Una vez que comencé a hacerlo de nuevo, no pude parar”.

A pesar de las lesiones y la adicción a las drogas que afectaron su carrera, Thompson fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1996.

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