Nascar

¿Por qué falta Steve Letarte en el Campeonato 4 de NASCAR de NBC?

Christopher Bell, Ross Chastain, Chase Elliott y Joe Logano llegaron al último día de la temporada de NASCAR todavía en la búsqueda. Desafortunadamente, Steve Letarte, el hombre que ayudó a explicar durante toda la temporada cómo llegaron allí, no estuvo disponible para analizar la carrera para NBC.

Letarte, el jefe de equipo retirado de dos de los nombres más importantes en la historia de la Serie de la Copa, tuvo que perderse la transmisión por televisión después de someterse a una apendicitis pocas horas antes del Campeonato 4 en Phoenix Raceway.

Al igual que un equipo de NASCAR que pierde un cambiador de llantas o un mecánico en poco tiempo, NBC consiguió un hombre en la cabina de transmisión para el Campeonato de la Serie de la Copa, la carrera de 312 millas para decidir el título de la temporada 2022. Steve Letarte recurrió a Twitter para revelar que estaba en el hospital y que tendría que quedarse fuera de la gran carrera.

«Pocas personas en el mundo me impedirían transmitir la carrera de campeonato desde Phoenix», escribió Letarte. «Bien…. Una apendicectomía de emergencia parece haber funcionado. Muchas gracias al hospital St. Joseph y a todos los que me ayudaron».

Letarte, de 43 años, suele formar parte de una cabina de cuatro hombres que lleva la carga desde la bandera verde hasta la casilla. Rick Allen sigue la carrera, Dale Earnhardt Jr. y Jeff Burton recurren a sus antecedentes en carreras para ofrecer un análisis desde la perspectiva de los pilotos, y Letarte comparte su conocimiento de sus años trabajando en el equipo de boxes y luego en la parte superior de la caja. El cuarteto está terminando su quinta temporada juntos.

Sus compañeros de equipo generalmente confían en Letarte para anticipar estrategias de combustible y neumáticos, así como para saber qué problemas enfrentan los equipos cuando abren el capó en el pit lane.

La carrera de Steve Letarte en el equipo de NASCAR fue de 20 temporadas relativamente cortas, y se retiró de la rutina a una edad temprana. Se unió a Hendrick Motorsports en 1995 como trabajador a tiempo parcial y solo tenía 16 años cuando el equipo lo incorporó a tiempo completo. Trabajando su camino hasta el equipo Chevy No. 1. Los exitosos 24 años de Jeff Gordon, pasó de ser especialista en llantas a mecánico y luego a jefe de autos en 2002, la temporada posterior al cuarto puesto de piloto del Salón de la Fama y el campeonato.

En 2005, fue ascendido al final de la temporada a jefe de equipo de Gordon después de que el «24» se perdiera los playoffs. Gordon y Letarte llegaron al Círculo de la Victoria en su sexta carrera juntos. Ganaron nueve carreras más durante las siguientes cinco temporadas, después de lo cual Letarte se convirtió en el jefe de equipo de Dale Earnhardt Jr. La combinación Earnhardt-Letarte obtuvo cinco victorias entre 2011 y 2014.

Letarte anunció antes de la temporada 2014 que sería la última y se unió a NBC al año siguiente. La primera carrera en la que trabajó fue la victoria de Earnhardt en la Coke Zero 400 en Daytona.

La cronología de Twitter de Steve Letarte se llenó de deseos de figuras de las carreras el domingo, con los pilotos Anthony Alfredo, Ryan Vargas y Kris Wright entre los primeros en ver el tuit del analista de NBC.

«¡Te extrañamos, hombre!», reportero de NBC Rutledge Wood tuiteó. «¡Me alegro de que estés bien!»

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