Futbol

¿Por qué el Manchester United se llama Red Devils?

Para los fanáticos de los deportes estadounidenses, los nombres de los equipos de fútbol parecen algo tradicionales. Aunque estamos acostumbrados a una construcción estándar de «ubicación + apodo», las cosas son un poco diferentes en el campo. En su mayor parte, los clubes tienen un solo nombre, seguido de un apodo no oficial. Tomemos, por ejemplo, el Manchester United.

Aunque el club es más conocido por su nombre completo o United, los aficionados y locutores también se refieren al equipo como los Red Devils. Eso tiene sentido: vencieron al equipo vistiendo camisetas rojas con un diablo en el escudo, pero aún plantea la pregunta: ¿De dónde viene ese título?

Dada la historia tanto de Inglaterra como del fútbol, ​​probablemente pensarías que hay una gran razón histórica que se remonta a esa época, ¿verdad? Bueno, llamar al Manchester United Red Devils es un poco más tarde de lo que piensas.

El Manchester United venció a los Red Devils tras el desastre aéreo de Múnich

Como saben los fanáticos del United, el desastre aéreo de Munich fue uno de los momentos más oscuros en la historia del club. Como puedes imaginar, los que sobrevivieron no quisieron revivir esa experiencia.

En ese momento, el equipo del Manchester United era conocido como Busby Babes. De repente, el técnico, Sir Matt Busby, tuvo que reconstruir la plantilla y, en el contexto de lo ocurrido, quiso pasar página. Le dio a su club un nuevo apodo: los Diablos Rojos.

Entonces, ¿de dónde viene ese título? Como explicó Kyle Bonn a Sporting News, provino de un deporte completamente diferente.

«El club de rugby local de Salford, una ciudad ubicada en el área metropolitana de Manchester, se conoce oficialmente como Reds, pero también se le conoce comúnmente como ‘Red Devils’, un apodo que data de 1934 cuando el club dominó una competencia en Francia, que llevó a los periodistas locales a llamarlos ‘Les Diables Rouges’ (Los diablos rojos)», explicó Bonn. “El equipo de rugby, que jugó un partido en Old Trafford en noviembre de 1958, pocos meses después del accidente aéreo de febrero, inspiró a Busby, quien finalmente adoptó el apodo de su propio club. Le gustó la imagen más intimidatoria del ‘Diablos Rojos’ sobre la más inocente de las ‘Busby Babes’ y empezó a aplicarla al Manchester United».

En 1973, el club cambió oficialmente su escudo para incluir, lo adivinaste, un diablo rojo. A partir de ahí, el resto es historia.

Como los Red Devils, el Manchester United no siguió creciendo

Si bien el cambio de apodos del Manchester United obviamente tuvo un contexto personal, es difícil no mirar las cosas desde una perspectiva moderna basada en la marca. A través de esa lente, Busby lo sacó del parque.

Aunque se puede argumentar que «Red Devils» es un poco cliché, especialmente cuando se inspiró en un equipo local, el apodo es más comercial que «Busby Babes». Si bien esos jugadores tienen un lugar especial en la historia, tanto por sus hazañas en el campo como por su trágico destino, es difícil imaginar a los seguidores de todo el mundo vistiendo camisetas, tatuándose y cantando canciones alabando su amor por los «Babes».

Y, si Busby quería que su club fuera más intimidante, ciertamente sucedió. Aunque es cierto que hubo un poco de calma en las décadas de 1970 y 1980, los Red Devils se convirtieron en uno de los clubes más dominantes en el fútbol mundial bajo la dirección de Sir Alex Ferguson. Aunque la insignia no fue exactamente el factor de intimidación, aún sabías que te esperaba una larga noche cuando te enfrentabas a United.

Estos días, los resultados han bajado un poco, pero el Manchester United es un gigante comercial conocido en todo el mundo del fútbol. ¿Eso sucedería sin un apodo más ágil? En este punto, no hay forma de saberlo.

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