Nascar

Pocono merece dos fechas en el calendario de la Copa, y menos es una farsa

Desde que la pandemia de COVID-19 obligó a NASCAR a renovar el calendario de la Serie de la Copa a mediados de la temporada 2020, el calendario ha sido una puerta giratoria de cambios, algunos para bien y otros para mal.

Más de una pista ha llegado a una segunda fecha y se han agregado varias pistas a la gira, se ha perdido una carrera o se han eliminado por completo del calendario.

Entre los lugares que aún están en el calendario, pero con una fecha anterior a la de temporadas pasadas, se encuentra Pocono Raceway, la pista de Pensilvania de 2.5 millas que será el evento principal en solitario de la serie en 2022 el domingo, cuando los pilotos compitan en M&M’s Fan Appreciation 400.

Si bien sacar una carrera de Pocono puede no parecer un gran problema al principio, es un gran problema, y ​​nada menos que una farsa, por varias razones. Los exploraremos a continuación.

Pocono no recibe el apodo de «Triángulo complicado» por nada. Siendo el único circuito todoterreno de NASCAR con tres curvas separadas, todas con diversos grados de peralte, Pocono es realmente difícil. El diseño de la pista no solo es triangular en lugar de ovalado o cuádruple, sino que la caída de la velocidad, de alrededor de 200 mph al final del tramo delantero a alrededor de 120 mph en la curva 1, es igual de significativa. los conductores a menudo se desvían para pasar la esquina sin chocar.

Este fin de semana, que marcará la primera carrera en Pocono con un auto de la Serie de la Copa Next Generation, se espera que los conductores cambien de marcha en varios puntos de la pista, creando un desafío aún mayor detrás del volante.

«Lanzas un cambio y agrega una dimensión completamente nueva», dijo el piloto de Stewart-Haas Racing, Chase Briscoe, en la presentación de noticias de su equipo. “La mayoría de los conductores ya se han movido allí, pero solo en una de las curvas. Ahora, vamos a cambiar en todos ellos. Por el lado del aire, será una de las carreras más interesantes porque es muy desconocido con este auto nuevo”.

Independientemente del automóvil que se use, siempre es difícil encontrar una configuración que funcione bien en toda la pista de carreras porque todas las curvas de Pocono tienen peraltes y formas diferentes. Un automóvil que aparentemente maneja a un conductor en la curva 1 podría ser un oso en las curvas 2 y 3, o viceversa. O un automóvil que es un cohete en la curva 3 podría ser terrible en la curva 2 y estar bien en la curva 1.

La combinación perfecta es imposible de superar, pero eso es parte de lo que diferencia a Pocono de otros lugares.

«Cuando miras a Pocono, sabes que vas a tener un desafío manejando tu auto en las tres esquinas», dijo el veterano Kevin Harvick, quien tiene la única victoria en 42 largadas en Pocono en 2020, en la presentación de su equipo. comunicado de prensa. “Ese es el mayor desafío con Pocono. Tienes que asegurarte de que puedes hacer que todo llegue a la curva 3, porque lo que sigue es muy, muy largo.

“Puedes mencionar el giro del túnel [Turn 2], pero aún necesitas ser muy bueno en las tres esquinas. Es solo un estilo de pista diferente al que vamos semana tras semana».

Pocas pistas en NASCAR tienen una historia más profunda o colorida que Pocono. La instalación de 2.5 millas en las montañas de Pensilvania fue sede de su primera carrera de la Serie de la Copa en agosto de 1974 y ha sido sede de 88 eventos de la serie principal. En lugar de dar la bienvenida a la Serie de la Copa en dos fines de semana separados como lo hizo entre 1982 y 2019, Pocono tenía planeadas dos carreras el mismo fin de semana en 2020 y 2021. Era una idea un tanto novedosa, los pilotos competían primero el sábado y luego volvían a estar en forma el domingo. , organizando una doble cartelera para que los fanáticos disfruten.

Tanto en 2020 como en 2021, los 20 primeros clasificados del sábado comenzaron la carrera del domingo en orden inverso en la parrilla de salida, creando más drama y diversión.

“Cada vez que podemos tener dos carreras en un fin de semana, me apunto”, dijo Harvick. “Creo que agregó un elemento único al fin de semana solo por la inversión y todo lo que sucedió desde el día uno hasta el día dos. Siempre pensé que era un gran fin de semana y odiaría que se fuera”.

Por supuesto, ¿quién no odiaría ver una pista con la historia de Pocono perder una carrera, especialmente para hacer espacio para otras pistas que no merecen un lugar en el calendario? El lugar de Pocono en la historia de NASCAR es tan único como su diseño triangular. La pista no solo ha existido durante casi cinco décadas, sino que:

  • Aquí es donde Denny Hamlin (2006), Chris Buescher (2016) y Ryan Blaney (2017) ganaron su primera carrera de la Copa.
  • Este es el sitio de la victoria final del difunto Alan Kulwicki, quien ganó el Champion Spark Plug 500 el 14 de junio de 1992.
  • Este es el sitio de la última carrera del miembro del Salón de la Fama de NASCAR, Bobby Allison, el 19 de junio de 1988.
  • El 18 de julio de 1993, Pocono organizó la primera carrera después de la muerte de Davey Allison, el hijo mayor de Bobby.
  • Es donde Jeremy Mayfield colocó dramáticamente a Dale Earnhardt fuera del camino para ganar en la esquina final el 19 de junio de 2000, ganándose un saludo con un dedo del siete veces campeón.

Si bien hay pocas pistas más largas que Pocono, no encontrarás muchas con una historia más rica, o que merezcan más dos fechas en el calendario de la Copa.

A medida que NASCAR continúa retrasando su calendario, con el último cambio que se produjo hace unos días cuando los funcionarios anunciaron que Road America sería reemplazada por una carrera callejera en Chicago el próximo verano, está claro que es probable que el calendario se vea más pequeño en el próximo años. .

NASCAR parece tener la intención de llevar su serie principal a nuevos mercados, lo cual es bueno en sí mismo pero no tan ideal cuando significa quitar carreras de las pistas que son elementos básicos del deporte.

Se espera que Pocono finalmente recupere su segunda carrera, ya sea en forma de doble cartelera o como sede de la Serie de la Copa en dos fines de semana, como lo ha hecho durante años. Más temprano que tarde, NASCAR necesita volver a poner algo de tradición en el calendario de la Copa. Tan emocionante como es ir a nuevas pistas, no pueden reemplazar los lugares en los que se construyó el deporte.

Y nunca lo harán.

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