NFL

PJ Walker, no Baker Mayfield, merece ser titular para los Carolina Panthers

Los Carolina Panthers aún no han terminado.

Después de cambiar al mejor jugador de la lista en Christian McCaffrey, los Panthers aplastaron a Tom Brady y los Tampa Bay Buccaneers, ganando 21-3 en casa.

Desde que se unió a los Bucs, Brady ha tenido marca de 4-0 en sus encuentros con los Panthers y promedió 37.5 puntos por juego en esos enfrentamientos. Esta vez, la ofensiva se limitó a un solo gol de campo y terminó con 290 yardas aéreas y 5.9 por intento.

Mientras que la defensa de Carolina sofocó a Brady, PJ Walker lideró una deslumbrante ofensiva de los Panthers que aún no se ha visto en 2022.

Con la victoria, Carolina rompe una racha de tres derrotas consecutivas y actualmente tiene marca de 2-5. Estando solo un juego por detrás en la división, los Panthers deberían estar en la mano caliente con Walker como mariscal de campo.

El inusual camino de PJ Walker hacia la NFL

PJ Walker no tuvo el camino típico hacia la NFL. No fue muy reclutado y no asistió a uno de los programas universitarios de sangre azul.

Asistió a Temple y fue titular durante cuatro años, lo que convirtió a los Ults en los más exitosos que la escuela haya visto. En su mandato como titular, lograron temporadas consecutivas de 10 victorias y apariciones consecutivas en tazones por primera vez en la historia del programa.

Después de no ser seleccionado en el draft de 2017, tuvo varias temporadas con los Indianapolis Colts en el equipo de prácticas de 2017 a 2019 antes de ser asignado a los Houston Roughnecks en la recién formada XFL en 2020.

En la breve primera temporada de la XFL, Walker jugó como un hombre entre niños, lo que llevó a Houston a un récord de 5-0 mientras completaba el 65% de sus pases para 1,338 yardas y 15 touchdowns, el máximo de la liga. Su índice de pasador de 104.4 ocupó el segundo lugar, apenas detrás del pasador de la NFL Josh Johnson. También fue nombrado All-Star of the Week después de una victoria dominante por 37-17 en la apertura de la temporada.

Los momentos brillantes de Walker en la XFL lo llevaron a Carolina en 2020 para reunirse con el ex entrenador en jefe Matt Rhule. Avance rápido tres años y Walker es mejor que uno de los mejores mariscales de campo de todos los tiempos.

Walker senior en victoria dominante

Walker lanzó un juego completo y sin errores contra los Bucs. Completó 16 de 22 pases para 177 yardas y dos touchdowns. Su índice de pasador de 126.5 en el juego fue el tercero más alto de la semana, solo detrás de Patrick Mahomes y Joe Burrow.

Es posible que la línea de estadísticas no salte de la página, pero es un paso en la dirección correcta de lo que ha estado sucediendo en las primeras seis semanas de la temporada. Es la mayor cantidad de yardas aéreas de un mariscal de campo de los Panthers esta temporada sin cometer una pérdida de balón.

El plan de juego también cambió mucho con el juego aéreo centrado en llevarle el balón a DJ Moore. Fue atacado 10 veces, siete más que cualquier otro Panther, y atrapó siete pases para 69 yardas y un touchdown. Sus recepciones y yardas recibidas fueron aspectos destacados de la temporada.

Hizo que la defensa dominante de los Bucs fuera casi irreconocible. Llevó a los Panthers a tres series de touchdown, algo que Tampa Bay solo ha permitido que suceda esta temporada.

De acuerdo a Foco de fútbol profesional del juego, el producto de Temple fue el mariscal de campo mejor calificado en la Semana 7 e hizo seis lanzamientos importantes. Solo cuatro en su carrera estuvieron por delante en este juego. Ha sido un viaje para las edades para Walker, tanto que podría mantener el puesto de titular durante las próximas semanas.

Walker se ha ganado el visto bueno inicial sobre Baker Mayfield

Se espera que Baker Mayfield esté activo la próxima semana. Se ha perdido los dos últimos partidos recuperándose de un esguince de tobillo alto que sufrió contra los San Francisco 49ers. Y aunque tiene más experiencia y un currículum más tradicional de la NFL (Carolina lo cambió esta temporada baja, teóricamente pensando que elevaría la ofensiva), el ex Brown no es una mejor opción que Walker en este momento.

Ahora no es el momento de preocuparse por los sentimientos heridos. Mayfield está en el último año de sus contratos de novato, ganando más de $14 millones. Se le ha dado una oportunidad tras otra para demostrar que puede ser un mariscal de campo titular en la NFL, pero se ha quedado corto en las últimas dos temporadas.

Walker puede no ser la respuesta a largo plazo que buscan los Panthers, pero merece el derecho en algunos juegos más. La ofensiva lució más explosiva que nunca esta temporada y claramente apoyó al ex mariscal de campo de la XFL.

Lo creas o no, los Panthers están en camino a ser primeros en la NFC Sur, a pesar de estar tres juegos por debajo de .500. Carolina se enfrenta a los Atlanta Falcons (3-4) y los Buccaneers (3-4) juegan contra los Baltimore Ravens en Thursday Night Football. Si los Bucs pierden y los Panthers vencen a los Falcons el domingo, recuperarán el primer puesto de la división.

Hace unos días, parecía que los Panthers se dirigían a una reconstrucción y podrían obtener la primera selección en el Draft de la NFL de 2023. Si bien eso es posible, el entrenador en jefe interino Steve Wilks no tiene interés en ondear la bandera blanca todavía y está usando la resto de la temporada como una audición para mantener el trabajo. Si separarse de Brady fuera a poner fin a su ilustre carrera, David Tepper tendría mucho en qué pensar.

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