NBA

Pete Maravich insistió en que no lo perseguía cuando se unió a los Boston Celtics en su último año.

Hay muchos jugadores de la NBA que envejecen y persiguen un anillo al final de sus carreras. El miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial, Pete Maravich, no fue uno de ellos.

Después de 10 años terribles en la NBA, donde el guardia llamativo llenó una hoja de estadísticas, Maravich se unió a los Boston Celtics para la otra mitad de la temporada 1979-80. Se asoció con un novato promocionado llamado Larry Bird. Muchos creían que «Pistol Pete» estaba ahí para agregar un campeonato a su currículum. Insistió en que no fue así.

Pete Maravich se unió a los Boston Celtics después de ser cortado por los Utah Jazz

Maravich ingresó a la NBA después de una carrera decepcionante en LSU, donde promedió más de 43 puntos en cada una de sus tres temporadas. En su último año, acumuló 44,5 puntos y 6,2 asistencias.

Maravich, un guardia de 6 pies y 5 pulgadas, fue la tercera selección general en el Draft de la NBA de 1970 por los Atlanta Hawks. Después de cuatro temporadas en Atlanta, donde fue dos veces All-Star, los Hawks lo cambiaron a la expansión New Orleans Jazz, que lo trajo de regreso al estado donde brilló como una estrella universitaria.

Después de cinco años más con los New Orleans/Utah Jazz, Maravich se unió a los Celtics luego de ser liberado por los Jazz en enero de 1980. Claramente, no era el jugador que había sido después de los problemas de fuerza en la rodilla. A Maravich todavía le quedaba un poco en el tanque para sacudir el banco de los Celtics.

Los Celtics obtuvieron 61 victorias esa temporada, una mejora de 33 victorias con respecto a la temporada anterior. Boston terminó con el mejor récord de la NBA. A pesar de promediar 11.5 puntos en 17 minutos de acción, Maravich le dijo a Roy Firestone durante un episodio de ESPN en 1987 que jugar para los Celtics le dio una sensación que nunca antes había tenido en la NBA.

«Fue un gran momento para mí poder jugar en un equipo que sabía, cuando salimos del vestuario, que íbamos a ganar», dijo. «Nunca había tenido eso antes, así que fue algo bueno en ese momento».

Maravich insistió en que solo jugó para los Celtics para conseguir un anillo

Maravich admitió que cuando se puso el uniforme de los Celtics, no estaba en forma. Sabía que estaba en su último tramo. Muchos creían que se unió al mejor equipo de la liga para poder convertirse en un ganador con el campeonato de la NBA. Dejó en claro que no jugaba por dinero, y que solo jugaba para conseguir un título.

“No fue dinero”, dice Maravich, quien firmó por $80,000, a Sports Illustrated en abril de 1980. “La gente no me cree, pero siempre dije que nunca jugué este juego por dinero. El dinero siempre estuvo ahí.

“No estaba en forma. Estaba tratando de alcanzar una locomotora a 60 millas por hora y estaba de pie. No lo miré como lo hizo la prensa: ‘Este es el último disparo de Maravich. Conseguiremos la sucursal de Pete antes de que se vaya. No gracias, puedo vivir sin eso.

“Pensé que quería experimentar el otro lado, la diversión. Quería contribuir, no ser el donante principal. Cuando has estado en el lado negativo durante diez años, necesitas una perspectiva diferente».

Maravich nunca encontró ese anillo de invisibilidad. Llegó a las finales de conferencia con Boston, pero los Philadelphia 76ers barrieron a los Celtics en cinco juegos. Boston ganó el campeonato la temporada siguiente.

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