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Patriotas de Nueva Inglaterra: Clasificación de Rob Gronkowski y los extremos más afilados en la historia de la franquicia

Mucho antes de que Rob Gronkowski comenzara a rematar balones de fútbol el domingo, los New England Patriots contrataron a un ala cerrada que también hizo que los defensores de la NFL parecieran demasiado igualados. Y antes de que Ben Coates se convirtiera en un nombre familiar, había otros jugadores en la franquicia que desempeñaron su trabajo a un alto nivel.

Si bien nadie puede (o probablemente lo hará) superar a Gronk en el firme dominio de Mount Rushmore of Patriots, existe una intensa competencia por los puestos de dos a cinco. Por supuesto, si Hunter Henry continúa con su ritmo, seguramente tendrá la oportunidad de eliminar a alguien de esta lista.

Pero así es como las cosas se sacudieron por un tiempo.

5. Ben Watson, 2004-2009, 2019

Aunque no se convirtió en una superestrella, Ben Watson logró una larga carrera en la NFL que comenzó y terminó en Nueva Inglaterra. un atleta de élite que salió de la Universidad de Georgia, forjó la primera ronda de 2004 y eligió un papel valioso como un apretado bidireccional que podría contribuir como bloqueador y receptor. De 2005 a 2009, Watson dio un total de 165 atrapadas para 2.086 yardas y 20 touchdowns mientras asistía con huecos abiertos en el juego actual.

Irónicamente, tuvo más éxito cuando dejó Foxborough. Pero después de realizar algunas campañas notables en otras paradas, incluida una temporada de 68 temporadas con los Cleveland Browns en 2010 y una línea de meta de 74/825/6 con los New Orleans Saints en 2015, Watson regresó a England New en 2019.

Y como testimonio de su ética de trabajo y confiabilidad, a la edad de 39 años, registró la cuarta tasa de aceptación más alta (70.8 %) de su carrera en su última temporada en la NFL.

4. Jim Ballen, 1965-1969

Jim Whalen nació en Massachusetts y se quedó cerca de casa asistiendo al Boston College. Afortunadamente, su familia y amigos tampoco tuvieron que viajar muy lejos para verlo jugar como profesional. Whalen fue seleccionado en la tercera ronda del draft de 1965 por los entonces Boston Patriots, Whalen no perdió tiempo en anunciar su presencia, promediando 17.3 yardas por recepción como novato.

Eso preparó el escenario para una espectacular carrera de tres años en la que aumentó su número cada año. Después de obtener 29 recepciones para 502 yardas y cuatro hits en 1966, Whalen registró estadísticas de 39/651/5 y 47/718/7 en el ’67 y el ’68, respectivamente. Puede que no tenga la longevidad de algunos de los que están arriba, pero es un no. 4 en esta lista que se merece.

3. Russ Francis, 1975-1980, 1987-1988

Bendecido con un atletismo único y un marco de 6 pies 6 pulgadas y 242 libras, Russ Francis alcanzó el final más alto en la historia de la franquicia cuando terminó 16° en la general en 1975. Y no asimilaba mucho para mostrarle al nativo de Seattle. por qué los Patriots usaron una selección premium para traerlo a Nueva Inglaterra. De hecho, el primer año de Francis en Foxborough fue el más productivo de su larga carrera en la NFL.

A pesar de comenzar solo 11 juegos, el ala cerrada de gran cuerpo promedió 18.2 yardas en 35 recepciones. Francis ganó tres selecciones consecutivas del Pro Bowl, un gran logro considerando que perdió 10 juegos entre 1976 y 1978. Al igual que Ben Watson, el receptor tomó un productivo pase de su talento a otra parte antes de terminar su carrera como miembro del equipo que lo seleccionó en la primera ronda.

Y con un total de 207 atrapadas para 3,157 yardas y 28 touchdowns en 92 juegos con los Patriots, Francis aseguró su lugar como uno de los mejores en jugar el puesto en la historia de la franquicia.

2. Ben Coates, 1991-1999

Es lamentable que Ben Coates no haya tenido la oportunidad de disfrutar los días de la dinastía. Sin embargo, a pesar de perderse con mucha más frecuencia que el jugador número 1. 1 en esta lista, todavía se hizo un nombre al torturar a los profundos y apoyadores con facilidad. Con una altura de 6 pies con 5 pulgadas y 245 libras, Coates pasó de ser un jugador rotativo al punto focal del ataque aéreo de los Patriots cuando Drew Bledsoe tomó las jugadas.

Al final de su cuarta temporada en la NFL, la selección de quinta ronda de 1991 obtuvo su primera de cinco selecciones consecutivas de Pro Bowl. Curiosamente, Coates perdió solo dos juegos durante nueve años muy productivos en New England que incluyeron 490 recepciones para 5,471 yardas y 50 touchdowns.

Pero después de ostentar el título más difícil en la historia del equipo durante un período significativo, el miembro del Equipo All-Ten de la NFL de la década de 1990 perdió esos derechos de fanfarronear ante una estrella aún más grande.

1. Rob Gronkowski, 2010-2018

¿Se arrepiente el resto de la NFL de permitir que Rob Gronkowski cayera directamente en el regazo de Bill Belichick? Si bien las lesiones mantuvieron al ala cerrada físicamente fuera del campo durante períodos significativos, los Patriots sin duda tomaron la decisión correcta al cambiar por el ex centro de la Universidad de Arizona en el Draft de la NFL de 2010.

Y al arriesgarse con un jugador con un historial documentado de columna vertebral, Nueva Inglaterra logró un gran objetivo para Tom Brady, un favorito instantáneo de los fanáticos y posiblemente la fuerza más ofensiva en la historia de la NFL.

Durante casi una década, Gronkowski ha liderado las defensas usando una combinación inmortal de tamaño, velocidad y habilidad. Una amenaza de cinturón rojo de clase mundial que fue esencialmente concluyente en su vida, anotó 521 recepciones para 7,861 yardas y 79 touchdowns masivos en 115 juegos de temporada regular. Más importante aún, Gronk llegó a su punto máximo, registrando una línea de 81/1,163/12 en 16 juegos de repetición.

Oportunamente, su última aparición como Patriot fue con una increíble atrapada en picado que estableció el único touchdown en el Super Bowl 53. Aunque ha llamado a Tampa a casa durante los últimos dos años, Rob Gronkowski será recordado como el mejor ala cerrada de la historia. Patriotas. pero también de todos los tiempos.

Deportistas de Hoy Editorial

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