NBA

Parte de su éxito en la NBA puede deberse a ‘Old Wives’ Tale’ y su elección cuidadosa de zapatos

Durante su tiempo en la cancha de la NBA, Kareem Abdul-Jabbar se ganó el lugar que le corresponde dentro del panteón del baloncesto. El gran hombre no solo era un talento de élite, sino que también era extremadamente duradero. Cap pasó 20 temporadas en la Asociación y, aparte de dos temporadas, nunca participó en menos de 70 competencias entre campañas. ¿Cuál fue el secreto de ese éxito?

Si bien hay muchos lugares posibles para buscar, el centro era simplemente un gran jugador, lo que ayudó mucho, la historia de una ex esposa y su calzado pueden haber marcado la diferencia.

¿Es eso un poco increíble? Viajemos en el tiempo y veamos qué dijo el propio Abdul-Jabbar.

Kareem Abdul-Jabbar creyó un cuento de viejas y trató de mantener los tobillos lo más sueltos posible.

En el mundo del baloncesto, los jugadores suelen hacer todo lo posible para proteger sus tobillos. Después de todo, hay una razón por la que la zapatilla de deporte predeterminada es de caña alta. Kareem Abdul-Jabbar, sin embargo, tenía una idea diferente.

A lo largo de su carrera, el gran hombre prefirió los zapatos con un corte más bajo. También evitó las cintas en los tobillos u otras medidas de protección.

«De la misma manera que hizo un proyecto de estudio sobre la marihuana antes de intentarlo, Abdul-Jabbar despojó de todo lo que hizo en la cancha de baloncesto hasta la médula y pensó en ello, descartando la sabiduría convencional si no podía hacer lo suyo. Gary Smith. explicó en una historia de Sports Illustrated de 1985 en honor al gran hombre. «También fue el único par de botines que duró más de 16 temporadas en la NBA y uno de los pocos en la liga con cinta o tenis de corte alto».

Entonces, ¿qué dijo Kareem sobre sus opciones? Afortunadamente para nosotros, la pieza incluía una cita del hombre mismo.

«Es un cuento de viejas que vendar y sujetar los tobillos previene lesiones», explicó. “Tu sistema esquelético fue construido para absorber el impacto. Si te atas los tobillos, la tensión se transferirá a la siguiente articulación disponible: las rodillas».

Y aunque no hay forma de saber si esas elecciones marcaron la diferencia, Abdul-Jabbar se mantuvo notablemente saludable. A pesar de su tamaño, nunca luchó contra problemas significativos de rodilla o tobillo; como señaló Smith, sus únicas lesiones importantes fueron «fracturas de mano autoinfligidas».

¿El central seguiría teniendo una carrera condecorada sin sus zapatos bajos? Pueden. Pero, de la misma manera, también hemos visto cómo los problemas de la parte inferior del cuerpo pueden arruinar la vida de un gran hombre en la NBA.

Y, más allá de las diferencias estadísticas que resultarían de pasar menos tiempo en la cancha, la longevidad de Abdul-Jabbar ayudó a mejorar su currículum. Si se hubiera retirado en 1985, por ejemplo, habría tenido cuatro campeonatos, en lugar de seis, a su nombre. 16 temporadas aún sería un total respetable, pero esos dos anillos son importantes cuando ingresas a los niveles superiores de la NBA.

Quién sabe, tal vez el lugar de Kareem en la historia del baloncesto sea digno de crédito si te apegas al cuento de viejas.

Habiendo dicho eso, sin embargo, Abdul-Jabbar hizo mucho trabajo en su cuerpo.

Como dijo Gary Smith, los esfuerzos de Kareem Abdul-Jabbar se limitaron a mantener los tobillos sueltos. El gran hombre se adelantó a su tiempo a la hora de cuidar su cuerpo.

En el artículo, Smith explicó que Kareem había pasado el verano anterior nadando, saltando la cuerda y practicando yoga. Este último se destacó, especialmente durante la agitada década de 1980. La pintura era algo así como una zona de guerra en ese momento, y era más probable que vieras una pelea a puñetazos que a alguien pasando un rato tranquilo estirándose.

La mayoría de los hombres nunca pensarían en el yoga”, dijo Maurice Lucas. “Son demasiado machistas, su actitud es darle a la gente demasiado poder, no corregirlos. La mayoría de ellos aumentan de peso con la edad y desarrollan problemas en las rodillas”.

Abdul-Jabbar, sin embargo, no tenía problemas significativos en la parte inferior del cuerpo. En todo caso, siguió jugando y mejoró con la edad.

Quizá al pívot le tocó la lotería genética y, además de ser alto, no estaba dispuesto a salir lastimado. Quizás sus prácticas de meditación le permitieron atravesar espolones óseos y hematomas sin pasar por alto.

O tal vez su falta de zapatillas altas y cinta en los tobillos marcó la diferencia. En este punto, todo está en los libros de historia de cualquier manera.

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