Nascar

Nos guste o no, la verdad es que Chase Elliott necesita un ajuste de actitud importante

El cinismo. La queja. La blasfemia. la negatividad El acusado. Cada vez que te dabas la vuelta durante la temporada 2022 de la NASCAR Cup Series, Chase Elliott parecía estar molesto por algo.

La pregunta obvia, sin embargo, es: «¿Por qué?»

En general, el piloto de Hendrick Motorsports tuvo un gran año: ganó cinco carreras, el máximo de la serie, capturó el campeonato de la temporada regular y se convirtió en uno de los cuatro pilotos en ganar el título en el evento final en Phoenix Raceway.

Pero aparte de los momentos en que sonreía en Victory Lane, Elliott casi siempre se veía emocionado y parecía que llevaba un sombrero en la cara, como si sintiera que el mundo estaba en su contra. Y al final, su actitud dura ciertamente jugó un papel en su pobre desempeño general en los playoffs y su eventual fracaso en ganar su segundo campeonato al más alto nivel de NASCAR.

Hasta ahora, echemos un vistazo a tres momentos en los que el piloto más popular de NASCAR actuó como un niño mimado y, al hacerlo, se convirtió en su peor enemigo en 2022.

27 de febrero en Auto Club Speedway

En la segunda carrera de la temporada, Chase Elliott entró en frenesí por la radio de su auto cuando él y su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Kyle Larson, se enfrentaron cara a cara con poco más de 20 vueltas para el final.

Sin darse cuenta de que Elliott se movía hacia su exterior, Larson se deslizó por la pista y obligó al No. 9 en la pared, terminando el día de Elliott.

Elliott no habló con los reporteros después de la carrera, pero tuvo mucho que decir mientras aún estaba dentro de su auto de carrera, solo unos minutos después de su roce con Larson y el concreto.

«¿Qué diablos está haciendo, hombre?» Elliott encendió la radio, su voz goteando de ira. «Eso no estuvo ni jodidamente cerca».

Ahora que es una gran manera de hablar de su compañero de equipo, ¿no?

Larson, por su parte, se disculpó y se mostró conciliador tras la carrera.

“Odio haber terminado su día… pero solo fue un error honesto”, dijo Larson durante la conferencia de prensa del ganador. “Sucedió, y odio que haya sucedido. Sé que están molestos. Pero hablaremos y, esperamos, estaremos en la misma página. Nunca entraría en mi compañero de equipo ni lo bloquearía tan agresivamente y tan tarde en el objetivo”.

21 de agosto en Watkins Glen International

En una carrera que se sintió como una continuación del final de febrero en el Auto Club Speedway, Chase Elliott nuevamente estaba preocupado por cómo le fue a Kyle Larson en las últimas vueltas.

Hasta ese momento, la ruta estaba establecida en Watkins Glen International, donde Larson y Elliott ocuparon la primera fila para el reinicio final. Corriendo hacia el interior de Elliott cuando el campo entraba en la curva 1, Larson tomó la decisión estratégica de tomar la esquina un poco abierta y no darle mucho espacio a su compañero de equipo. Efectivamente, el movimiento funcionó a las mil maravillas cuando Larson sacó a Elliott de la salida de la curva 1 y aceleró hacia su segunda victoria de la temporada.

No hubo contacto entre los compañeros de equipo, solo carreras reñidas, pero Elliott, que terminó cuarto, no parecía muy feliz y se lo vio teniendo una conversación bastante seria con el propietario del equipo Hendrick Motorsports, Rick Hendrick, y el vicepresidente de Hendrick, Jeff Gordon, en la transmisión en vivo. directo. después del final de la carrera.

Con su frustración escrita en toda su cara, Elliott fingió estar bien cuando se le preguntó durante una entrevista televisada posterior a la carrera en la calle de boxes si se arriesgaba a optar por un reinicio externo.

«Felicitaciones a Kyle ya todos en el equipo 5», dijo un malhumorado Elliott, lleno de sarcasmo. «Felicitaciones a todos en Hendrick Motorsports por otra victoria».

Sin embargo, Elliott descubrió su tapadera en medio de los medios unos minutos después, cuando se le preguntó si sentía que había hecho algo mal en el último reinicio. “Sí, seguro que lo hice”, espetó Elliott. «Fue mi culpa.»

Por supuesto, Elliott fue completamente cínico en esa respuesta, pero en realidad, Larson no era nada fuera de los límites o malicioso.

“Creo que tal vez Chase esperaba demasiado de Larson en términos de, ‘Oye, cuídame. Voy a reiniciar aquí, así que no me agoten’”, dijo NASCAR en el anuncio de la carrera de NBC, Dale Earnhardt Jr., dos días después en su popular podcast, . “Creo que tal vez Chase esperaba demasiada ayuda de un compañero de equipo en ese momento. … Para mí, son carreras. Para mí, es una carrera dura. Es el final de la carrera. Es el último reinicio. El hombre es tu compañero de equipo, hay un cierto nivel de responsabilidad para no destruir a tu compañero de equipo, pero tienes que competir por la victoria».

De hecho lo haces. Incluso si Chase Elliott parece no poder entender el concepto.

9 de octubre en el Charlotte Motor Speedway ROVAL

Sin lugar a dudas, Chase Elliott llevó su lloriqueo a un nivel completamente nuevo después de la carrera eliminatoria de los playoffs de la Ronda 12 en el Charlotte Motor Speedway ROVAL.

Ya encerrado en la Ronda 8 al ganar el fin de semana anterior en Talladega, Elliott literalmente no tiene nada que ganar o perder en Charlotte. Pero no habrías sabido sus palabras o sus acciones después de la carrera, una carrera en la que reclamaba la victoria antes de enfrentarse cara a cara con AJ Allmendinger.

Cuando Elliott terminó de quejarse de cómo sentía que Allmendinger lo puso en peligro en la pista: «Estoy seguro de que fue mi culpa, de alguna manera, de alguna manera», dijo Elliott, ofreció una evaluación menos que estelar diligente. con eso. sus perspectivas en las tres próximas carreras de la Ronda 8.

“Nos conocimos en [Las] Las Vegas en la primavera, una racha terrible en Homestead el año pasado, y nadie murió en Martinsville, así que será mejor que lo lleves contigo”, dijo Elliott en una entrevista grabada posterior a la carrera que puedes ver a continuación. “Será duro”.

Hablando de manera más general sobre los desafíos de pasar el auto de carreras Next Generation por Next Generation, Elliott dijo: “Va a empeorar. Disfrutar.»

Antes de que terminara la entrevista, Elliott también arrojó a NASCAR debajo del autobús cuando se le pidió que compartiera su opinión sobre una advertencia cuestionable al final de la carrera por algunas señales de patrocinio que llegaron a la pista. Antes de que ondeara la bandera de precaución, Elliott tenía una cómoda ventaja.

«Uno siempre espera una advertencia», dijo Elliott en esta grabación de video disponible en YouTube. “Es una cuestión de cuánto tiempo quieren esperar para usar uno, si no lo consiguen de forma natural. Ni siquiera vi una señal, si eso te dice algo. Pero yo también soy muy estúpido. Me cuesta ver las cosas en general o saber qué día es o lo que sea. Así que podría estar ahí por 100 vueltas, o podría estar ahí por una vuelta. Realmente no lo sé».

Una cosa que Elliott sabía después de la carrera de Charlotte era que no quería una cámara cerca de él durante su conversación posterior a la carrera con William Byron.

Hablando casualmente con su compañero de equipo de Hendrick Motorsports cuando notó una cámara de la NBC cerca, Elliott se movió rápidamente hacia la cámara y colocó brevemente su mano sobre la lente antes de decir algo e indicarle al camarógrafo que siguiera adelante.

Fue realmente extraño que Elliott tuviera preguntas sobre el siguiente fin de semana.

«Probablemente no sea un movimiento inteligente para mí», dijo Elliott a los periodistas en un video compartido por Bob Pockrass de FOX Sports en Twitter. “Pero le pedí al hombre que nos diera un poco de espacio, y realmente no lo hizo. [It was] simplemente frustrado después de una carrera dura, pero probablemente no sea lo correcto para mí”.

De hecho, no fue el movimiento correcto. Ninguno de los dos ofreció un pronóstico sombrío para la Ronda 8, lo que sugiere una falta de confianza en sus autos y equipo. Tampoco lo fue su vaticinio de que la carrera se iría a la baja en la recta final de la temporada. Tampoco fue su sugerencia que NASCAR emitiera advertencias. Y no fue su charla de radio en Fontana sobre Kyle Larson o su falta de honestidad después de trabajar con Larson en Watkins Glen.

Es hora de que Chase Elliott deje de actuar como si su vida fuera tan difícil.

Mira, tengo entendido que Chase Elliott es cuatro veces el piloto más popular de NASCAR. Pero también sé que a los fanáticos de NASCAR por lo general no les gustan los conductores que pasan mucho tiempo enfurruñados y actuando como si fueran una víctima y el mundo los persigue.

Hijo del miembro del Salón de la Fama de NASCAR y ex campeón de la Copa Bill Elliott, Chase Elliott no es una víctima. Está lejos de eso. Y ya sea que se dé cuenta o no, tiene el privilegio de tener la oportunidad de competir para Hendrick Motorsports, incluso si ocasionalmente tiene que compartir parte de la gloria con Kyle Larson y otros.

Así que es hora de que Elliott deje de decir «ay de mí» y comience a contar sus bendiciones. De lo contrario, corre el riesgo de perder fanáticos, desilusionar a su equipo y, en última instancia, no disfrutar del tipo de carrera que se puede lograr si puede crecer.

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