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New England Patriots: Ranking de las 7 mejores firmas de agentes libres en la era de Belichick Bill

Si bien Bill Belichick se basó principalmente en un modelo de draft y desarrollo basado en el valor durante su mandato legendario con los New England Patriots, incluso estaba dispuesto a derrochar de vez en cuando. Claro, los campeones del Super Bowl se han mantenido seis veces en su mayoría fuera de la carrera por agentes de renombre a lo largo de los años. Pero no cabe duda de que han logrado un éxito sin precedentes gracias a la participación de jugadores que han emprendido su carrera en otros lugares.

Con dos décadas por considerar, ¿quiénes fueron los mejores freelancers agregados a la era Belichick? Según su producción estadística, su contrato y el impacto general en la franquicia, así termina la lista.

7. Antowain Smith (2001)

Puede que no sea un nombre familiar fuera de Nueva Inglaterra, pero Antowain Smith ciertamente está en la lista de los mejores fichajes de agentes libres de Belichick. Corriendo con los sólidos pero brillantes Buffalo Bills, el nativo de Alabama trajo su talento a Foxborough en 2001 con un contrato cargado de incentivos por un año.

Como la mayoría de los movimientos de Belichick desde esa temporada, la firma de Smith funcionó muy bien. Con una versión joven y no probada de Tom Brady tomando posesión del lesionado Drew Bledsoe, los Patriots confiaron en gran medida en su cola centenaria para llevar la carga de la ofensiva. Smith asumió el desafío, sumando récords generales de su carrera en los sprints (1157) y aterrizajes (12).

El estilo de erupción del equipo de 6 pies 2 pulgadas y 232 libras tuvo un impacto significativo en las dos primeras carreras por el título, ya que fue un total de 456 yardas y dos touchdowns en 117 acarreos.

6. Matt Judón (2021)

Armado con más espacio bajo el tope salarial que nunca, Belichick se desvió de la norma y firmó algunos esclavos veteranos durante el período independiente de 2021. Ningún jugador tiene un contrato más rico que Matt Judon, quien se retiró de Baltimore en un año de contrato de cuatro hombres, $ 56 millón. Sin embargo, a diferencia del ex Raven Adalius Thomas, Foxborough parece ser el accesorio dotado para exteriores con un ajuste a largo plazo en Foxborough.

Después de campañas consecutivas de Pro Bowl, Judon llevó su juego a otro nivel para una defensa de los Patriots que necesitaba desesperadamente ayuda para pasar. Al final de la temporada, la selección de quinta ronda de 2016 tuvo un récord de 12.5 capturas, el más alto de su carrera, junto con 25 golpes de mariscal de campo y 14 touchdowns por pérdidas.

Por supuesto, el corredor veterano necesita armar otra temporada de capturas de dos dígitos para justificarlo, pero los rendimientos del primer año le otorgan un lugar en esta lista.

5. Darrelle Revis (2014)

Revis Island solo vivió en Nueva Inglaterra durante un año, pero el impacto que tuvo en 2014 es inimaginable. . Y cuando Darrelle Revis firmó un contrato por un año y $12 millones que incluía una costosa opción por un segundo año, Belichick encontró la pieza que faltaba en el rompecabezas de su campeonato.

Durante su temporada en solitario con los Patriots, Revis registró dos intercepciones y 14 quiebres de pase, registró una calificación PFF de 83.5 y tenía la costumbre de eliminar del juego a los receptores de élite. Su campaña de recuperación resultó en su cuarta (y última) selección de primer equipo All-Pro, primera (y única) selección de Super Bowl y un contrato de agente libre de $ 70 millones por cinco años de su antiguo empleador. : New York Jets .

4. Rob Ninkovich (2009)

La belleza está en el ojo del espectador. Y en el caso de Rob Ninkovich, lo que los New Orleans Saints consideraban consumible, Bill Belichick lo consideraba valioso. Firmado con un contrato de $ 535,000 por un año, el producto de Purdue pasó de ser un accesorio de respaldo a largo plazo a una fuerza de juego para la franquicia de la NFL.

Si bien Ninkoivch no tuvo un gran impacto en su primer año con los Patriots, rápidamente emergió como un defensor confiable que podía desplegarse de varias maneras. Sin estrellas, el linebacker de 6 pies 2 pulgadas y 260 libras pesó en 46 capturas, 88 golpes de mariscal de campo, 21 pases defensivos, 12 balones sueltos forzados, 14 balones sueltos recuperados y cinco intercepciones en 101 titulares. Belichick ciertamente merece crédito por tomar un volante independiente sobre Ninkovich y encontrar formas de maximizar su talento durante casi una década.

3. Mike Vrabel (2001)

Mucho antes de convertirse en entrenador en jefe de la NFL o apoyador de Pro Bowl, Mike Vrabel pasó cuatro temporadas como reserva con los Pittsburgh Steelers. A pesar de ingresar al período independiente de 2001 y con solo siete capturas a su nombre, el nativo de Ohio llamó la atención de William Stephen Belichick. Y al inculcar su fe en la versatilidad, el ingenio y la determinación de Vrabel, el mejor entrenador de todos los tiempos se convirtió en uno de los contribuyentes más valiosos de la dinastía de Nueva Inglaterra.

El perdurable accesorio comenzó su carrera con los Patriots al ganar un anillo de Super Bowl, un logro que ha logrado dos veces más. Vrabel inició 110 juegos en ocho temporadas, aumentando 48 capturas y 11 intercepciones en 125 apariciones. Además, se convirtió en el favorito de los fanáticos al avanzar en ambos lados del balón en los playoffs. Además de ocho capturas en total, Vrabel hizo dos touchdowns en 17 juegos de postemporada como Patriot.

2. Rodney Harrison (2003)

Hable acerca de un movimiento que pagó dividendos inmediatamente. Incluso después de obtener dos selecciones de Pro Bowl como miembro de los San Diego Chargers en ese momento, Rodney Harrison llegó a Nueva Inglaterra con un punto que demostrar. Gracias a Dios Patriot Nation, la dura seguridad que hizo que el resto de la NFL cometiera un error al permitirle hacer equipo con Bill Belichick.

El estilo de juego físico y la actitud despejada de Harrison ayudaron a New England a dar un salto significativo del puesto 17 al 1 en puntos permitidos. Más importante aún, coincidió con el segundo título de Super Bowl de la franquicia. Por supuesto, los Patriots ganaron la Copa Lombardi nuevamente al año siguiente, mientras que Harrison ganó los honores del segundo equipo All-Pro. Miembro del Salón de la Fama del equipo, el locutor convertido en jugador sigue siendo una de las estrellas más queridas de la era de la dinastía.

1. Stephen Gilmore (2017)

Bill Belichick tomó al mundo por sorpresa cuando firmó a Stephon Gilmore con un contrato de $ 65 millones por cinco años en el primer día de la agencia libre en 2017. El ex Buffalo Bill será una inversión que cambiará la franquicia y ayudará al Trofeo Lombardi No. 6 a Foxborough. Y basado en lo que hizo durante su tiempo con los Patriots, no hay duda de que Gilmore ocupa el puesto número 1 entre los éxitos de agente libre de Belichick.

Después de algunas luchas iniciales, la esquina de la extremidad larga mostró precisamente por qué Belichick rompió el banco para traerlo a Nueva Inglaterra. Gilmore pasó de ser un jugador de Pro Bowl de frontera al jugador en su posición, lo que también habla de lo bien que encajaba en el sistema defensivo del equipo. El All-Pro del primer equipo ganó dos honores de Jugador Defensivo del Año de la NFL en 2019 al eliminar un lado de la cancha y los receptores No. 1. 1 hacer inútil.

Eventualmente, estuvo plagado de dinero cuando terminó su carrera como patriota. Aún así, Gilmore sobresalió por su cuenta, y el equipo sobresalió gracias a la habilidad de Belichick para arrebatarle las victorias de primer nivel a un rival de división.

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