Nascar

Nadie fue vencido por el desastre del domingo en Pocono, ni siquiera Chase Elliott

Los funcionarios de NASCAR impusieron una de las sanciones más grandes en la historia de la Serie de la Copa contra los pilotos de Joe Gibbs Racing, Denny Hamlin y Kyle Busch, el domingo después de la carrera en Pocono Raceway, y creó una carrera que nadie ganó.

Claro, a Chase Elliott se le atribuye técnicamente su cuarta victoria de la temporada después de alejarse de Tyler Reddick en las últimas vueltas durante una batalla por el tercer lugar, pero, como era de esperar, dijo que no se sentía como una victoria.

«Probablemente me sorprendió más que nada», dijo Elliott en una conferencia de prensa el lunes después de enterarse de la victoria cuando regresó a su hogar en Georgia. “No creo que ningún piloto quiera ganar así. Ciertamente no.»

Eso deja a los primeros tres pilotos en cruzar la línea de meta en Pocono descontentos con la situación posterior a la carrera. Hamlin y Busch ciertamente no estaban felices de saber que habían sido descalificados de su primer y segundo lugar, respectivamente.

Un final de Pocono impulsaría la siembra de playoffs de Denny Hamlin

Hamlin y Busch se combinaron para liderar 84 de las 160 vueltas del domingo, marcando el ritmo de los últimos 18 circuitos en camino a lo que sería su tercera victoria del año.

Eso lo prepararía muy bien para los Playoffs de NASCAR. Empataría a Elliott con tres victorias en la serie y fue segundo en las semillas de playoffs con 18 puntos de playoffs, solo detrás de Elliott.

En cambio, los funcionarios de NASCAR descalificaron tanto a Hamlin como a Busch cuando encontraron cinta adicional en la parte delantera del auto oculta por la lotería del esquema de pintura. El director gerente de la Serie de la Copa, Brad Moran, dijo en una conferencia de prensa posterior a la carrera que afectaría la aerodinámica del auto, por lo que sería la primera victoria de la Serie de la Copa de NASCAR desde 1960.

Sin embargo, Hamlin y Busch aún pueden clasificarse para los playoffs. Hamlin está en una racha de dos victorias con solo cinco carreras restantes en la temporada regular. Busch tiene solo una victoria, pero es octavo entre los 16 pilotos, con otros seis pilotos con una victoria detrás de él en los puntos.

Eso debería crear suficiente protección para protegerlo de caer fuera de los playoffs si tres pilotos más sin victorias llegan a las próximas cinco carreras y obligan a un piloto ganador a los playoffs a perder los playoffs.

La descalificación puede haber llegado en un muy mal momento para Busch considerando que su No. 18 sin patrocinio completo para la próxima temporada, lo que podría impedirle firmar una extensión de contrato con la organización.

Sin embargo, Busch tuvo la suerte de ganar su única carrera del año en la carrera de tierra de abril en el Bristol Motor Speedway. Corría tercero en la última vuelta hasta que Chase Briscoe hizo girar al líder Tyler Reddick en la curva final y permitió que Busch pasara segundo para llevarse la victoria.

Si no fuera por esa victoria, Busch habría estado en la burbuja de los playoffs en el puesto 16 detrás de Ryan Blaney y Martin Truex Jr. entre los pilotos sin victorias y solo 24 puntos por delante de Kevin Harvick en el puesto 17.

Todo eso es un lado positivo para los conductores involucrados en el desastre del domingo. Reddick, incluso el finalista en segundo lugar, puede consolarse con el hecho de que ya tiene una victoria y no obtuvo su primera victoria en la Serie de la Copa debido a una descalificación.

Los fanáticos de NASCAR fueron los mayores perdedores de la carrera del domingo.

La afición, más bien fue engañada, fuera de una carrera legítima. El final del evento no fue real, y la celebración de Hamlin con su hija, Taylor, no estuvo en Victory Lane. Esos recuerdos quedarán manchados para siempre con el asterisco descalificador.

Si bien los fanáticos de Elliott probablemente estén contentos con otra victoria y más puntos de playoffs, esa alegría relativa palidece en comparación con ver al piloto competir por la victoria en la pista de carreras.

Esta es la primera vez que un ganador se encuentra con un problema de inspección posterior a la carrera desde que NASCAR cambió su regla de descalificación antes de la temporada 2019. Anteriormente, NASCAR golpeaba a los equipos con multas y penalizaciones de puntos, pero permitía que la victoria se mantuviera si el auto ganó una inspección posterior a la carrera. Sin embargo, la «victoria numerada» no contó para la clasificación a los playoffs, como aprendió Joey Logano en 2017.

Eso no fue un obstáculo, especialmente en una estructura de playoffs que otorga una gran importancia a las victorias en las carreras.

Los equipos siempre intentarán obtener una ventaja técnica con sus autos. Pero con suerte, este es un ejemplo lo suficientemente grande de lo que puede suceder si las cosas salen mal, que también será la última vez en el deporte de las carreras que alguien vea celebrar al ganador.

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