NBA

Momentos antes de firmar con los Boston Celtics, Xavier McDaniel tuvo que llamar a Patrick Ewing

Xavier McDaniel recordó estar en una habitación con su agente y miembros de la oficina principal de los Boston Celtics. Fue su jugada. Firme en la línea punteada y se vestiría en Boston para la temporada 1992-93.

Mientras estaba sentado allí, todavía tenía dudas. Los Celtics lo querían, pero no estaba seguro si Boston estaba donde él quería estar. Preguntó si podía hacer una llamada telefónica. McDaniel tomó el teléfono y llamó rápidamente al representante de los Knicks de Nueva York, Patrick Ewing.

Xavier McDaniel jugó tres años con los Boston Celtics pero brilló con los Seattle SuperSonics

Después de una carrera universitaria estelar en Wichita State, los ahora desaparecidos Seattle SuperSonics convirtieron a McDaniel en la cuarta selección general en el Draft de la NBA de 1985. El ala-pívot de 6 pies 7 pulgadas causó una impresión inmediata, promediando 17.1 puntos y 8.0 rebotes en 33 juegos. minutos como novato.

En su segunda temporada, McDaniel se asoció con Tom Chambers y Dale Ellis para formar un trío dinámico que llevó a los Sonics a las Finales de la Conferencia Oeste, a pesar de terminar con un récord de temporada regular de 39-43. En esa segunda temporada, McDaniel registró máximos personales de 23,0 puntos y 8,6 rebotes en 37 minutos.

Aunque sus números no fueron tan buenos en su tercera temporada (21.4 puntos, 6.6 rebotes), McDaniel hizo su única aparición en el Juego de Estrellas y se consolidó como una estrella en la liga. A pesar de su éxito, el equipo lo apartó de su puesto de titular en su cuarto año y sus minutos comenzaron a escasear. En la temporada 1988-89, solo fue titular en 10 de los 82 partidos que disputó. Tuvo un promedio de 29,1 minutos, pero aun así acumuló 20,5 puntos.

«En el ’89, me sacaron de la banca y no estaba muy feliz», dijo McDaniel a Deportistadehoy esta semana.

La frustración de McDaniel creció cuando sintió que el equipo tenía una base sólida, pero seguía moviendo piezas. Conocido por su estilo de juego físico, McDaniel también sintió que el equipo no estaba realmente construido.

“Éramos conocidos como un equipo que se burlaba de la gente”, dijo. “No quería acercarme sigilosamente a la gente. Quería darles un puñetazo en la boca”.

Los Sonics cambiaron a McDaniel a los Phoenix Suns a principios de la temporada 1990-91. Jugó 66 partidos en Phoenix antes de que lo enviaran a los New York Knicks, donde fue titular en los 82 partidos pero vio caer sus minutos a 28,6 por partido.

McDaniel llamó a Patrick Ewing antes de que firmara con los Celtics

McDaniel pasó un año jugando para los Knicks, promediando 13,7 puntos y 5,6 rebotes. Como agente libre, McDaniel generó el interés de los Celtics, quienes vieron al legendario Larry Bird retirarse después de la temporada. McDaniel recordó estar en la habitación con el equipo de los Celtics y necesitar hacer esa llamada telefónica a Ewing.

“Red Auerbach, Dave Gavitt, David Falk”, dijo, enumerando los nombres de las personas en la sala. “Llamé a Patrick porque quería estar en Nueva York. Tenía mucho respeto por Patrick”.

Quería saber si Ewing pensaba que había una segunda última oportunidad de que les gustaría traerlo de vuelta.

«Patrick dijo: ‘Si hubiera alguna posibilidad de que te cuidaran, ya lo habrían hecho'». Me dijo que debería ir y hacer lo mejor para mí».

Xavier McDaniel, con Deportistadehoy

No es que McDaniel no quisiera estar en Boston. Sintió que Nueva York tenía una mejor oportunidad de ganar.

«Pensé que tenían un equipo campeón», dijo.

McDaniel firmó con los Celtics y dijo que no tenía presión para entrar y reemplazar a una leyenda como Bird. Comenzó su vida en Boston como titular y luego se mudó a regañadientes a la banca.

“Yo no soy Larry Bird, y él no es Xavier McDaniel”, dijo. “Mis momentos fueron bastante tempranos, pero perdimos. Empezamos la temporada despacio pero lo recuperamos. Al principio me costó (salir del banquillo) porque quería jugar un minuto de titular”.

McDaniel pasó tres años en Boston y dijo que tiene mucho amor por la ciudad.

“Amo a esos fanáticos”, dijo. «Nunca hubo un problema con esos fanáticos».

Dijo que todavía vigila de cerca a los Celtics.

“Jayson Tatum es uno de mis jugadores favoritos”, dijo.

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