NBA

Mientras Larry Bird se acerca a su primero de 3 MVP consecutivos, muestra lo poco que le importa el premio

Lo mejor de Larry Bird no fue que ganó tres MVP consecutivos. No es cómo ganó el Novato del Año y luego llevó a los Boston Celtics a tres campeonatos en la década de 1980. Algunas personas ni siquiera lo consideran uno de los cinco mejores jugadores de la NBA de todos los tiempos.

Lo mejor de Bird es que nunca cambió. Con los Celtics, era el mismo tipo que era en Indiana State que en Springs Valley High School en French Lick, Indiana. Bird nunca se preocupa por la gloria. Su fama y fortuna no han cambiado. No estaba motivado por los logros individuales. Todo se trataba de ganar.

Larry Bird ganó tres MVP y dos títulos en tres años

Después de ganar el Novato del año en la temporada 1979-80, Bird y los Celtics ganaron el primero de sus tres títulos de la NBA la temporada siguiente. Inspirados por uno de los mejores intercambios en la historia de la franquicia, los Celtics agregaron a los miembros del Salón de la Fama Robert Parish y Kevin McHale al equipo con Bird. En su primer año juntos, derrotaron a los Houston Rockets en las Finales de la NBA de 1981.

De 1984 a 1986, sin embargo, es donde Bird realmente brilló. En la temporada 1983-84, promedió 24,2 puntos y 10,1 rebotes cuando los Celtics terminaron 62-20. Con la ayuda de la adquisición de Dennis Johnson en un intercambio con los Phoenix Suns, los Celtics terminaron 62-20 y perdieron ante Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA de 1984. Bird fue nombrado Jugador Más Valioso de la liga.

La temporada siguiente, Bird consiguió aún más números, promediando 28,7 puntos y 10,5 rebotes. Boston ganó 63 juegos esa temporada, pero los Lakers se vengaron de los Celtics, eliminando a Boston en la final. A pesar de perder en las Finales, Bird ganó otro honor de MVP.

La temporada 1985-86 puede haber sido la mejor de la historia de Boston. Los Celtics terminaron 67-15 e hicieron su tercer viaje consecutivo a las Finales. Antes de la temporada, los Celtics cambiaron por el centro veterano y, a menudo, lesionaron a Bill Walton para salir de la banca y deletrear a Parish y McHale. Walton terminó jugando en 80 juegos y ganó el premio al Sexto Hombre del Año. Bird reclamó su tercer MVP y los Celtics derrotaron a los Rockets en seis juegos en la ronda de campeonato.

Los premios MVP significaron poco para Ean

El objetivo de Bird no era ganar el MVP. Los objetivos del equipo eran mucho más importantes. En 1984, él y Bernard King de los Knicks de Nueva York eran los favoritos al MVP. A Bird se le preguntó sobre la carrera por el MVP en mayo de 1984, y respondió de la manera típica de Bird.

«No me importa eso, estoy preocupado por mi próximo oponente», dijo, según United Press International. «Obtuve uno de esos (trofeos MVP) en la universidad, y está sentado en casa, sin hacer nada por mí ahora».

Jugar baloncesto en equipo era la única forma en que Bird sabía jugar. Fue incluido allí a una edad temprana y se quedó con él durante toda su carrera como jugador y entrenador.

«Todo el mundo quiere el balón, y todo el mundo quiere anotar 20 puntos, pero he tenido un concepto orientado al equipo desde que empecé», dijo entonces. «Si empezara a jugar uno a uno, no sería muy efectivo».

Bird fue efectivo a lo largo de su carrera, ganando 12 apariciones en el Juego de Estrellas en sus 13 temporadas. El único año que no fue All-Star se produjo durante la temporada 1988-89. Ese año jugó seis partidos tras ser operado de espolones óseos en ambos talones. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1998.

Podría decirse que Bird es el mejor ala-pívot en la historia de la NBA. A pesar de que logró grandes números, hizo que todos los que lo rodeaban fueran mejores, y eso es exactamente lo que quería.

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