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Michigan International Speedway no tiene a nadie a quien culpar sino a sí mismo por perder una carrera de la Copa

El domingo, Michigan International Speedway albergará su primera y única carrera de la temporada de la NASCAR Cup Series 2022. Esto es notable, por supuesto, porque era MIS, una pista de 2 millas conocida por algunas de las velocidades más rápidas en el deporte. de dos carreras anuales de la Copa de 1974 a 2020.

Eso cambió la temporada pasada cuando NASCAR agregó numerosas pistas nuevas a su gira de la liga principal y tuvo que hacer espacio en el calendario para adaptarse a esos cambios. Por increíble que hubiera parecido incluso hace unos años, MIS, una pista impregnada de tradición y estratégicamente ubicada cerca de las oficinas centrales de Ford y General Motors, salió con el proverbial lado corto del palo, perdiendo una de las dos Copas de toda la vida. Razas.

Entonces, a medida que la Serie de la Copa se acerca a las colinas irlandesas de Michigan este fin de semana, parece justo preguntarse: ¿MIS obtuvo una carrera que merecía mantener, o se justificó la carrera para mudarse de Michigan?

Los hipódromos se juzgan en función de muchos factores: comida, comodidades para los fanáticos, hospitalidad, clima, calidad de las carreras que producen, etc. Pero, sobre todo, las pistas se juzgan por la cantidad de personas que se presentan a sus eventos.

Si una pista merece varias carreras de la Copa, Michigan International Speedway ha fracasado estrepitosamente en los últimos años. Según un artículo de octubre de 2021 en Detroit Free Press, MIS tenía una impresionante capacidad de asientos de más de 137 000 en 2005. Desde entonces, la gama ha reducido su capacidad de asientos a alrededor de 56 000 debido a la disminución de la asistencia.

Esa es una disminución alarmante que dice mucho sobre cómo la gente ve MIS. Si bien Michigan no es la única pista de la Serie Bowl que ha perdido miles de asientos en las últimas décadas a medida que ha disminuido el interés en el deporte, no cambia el hecho de que esto es un problema. Gran problema.

Si MIS quiere demostrar que merece dos carreras de la Serie de la Copa nuevamente, debe detener el sangrado y encontrar una manera de convencer a la gente para que compre boletos y se presente. Una de las formas en que puede hacer esto, por supuesto, es conocer carreras buenas y reñidas y excelentes resultados. Pero las carreras de Michigan siempre han tendido a ser dispersas, con los pilotos poniendo largas distancias entre sí en la pista y un piloto a menudo tomando la delantera y navegando hacia una cómoda victoria.

Quizás la primera carrera en MIS este fin de semana con el nuevo auto Next Generation que debutó esta temporada le dará vida al espectáculo, pero si no, la pista tiene opciones para mejorar las carreras.

En NASCAR, la innovación es clave. A diferencia de la forma en que los equipos de carreras trabajan a la vanguardia para encontrar la máxima velocidad en sus autos, las pistas de carreras deben estar dispuestas a innovar y hacer cambios si quieren permanecer en el juego.

Con esto como antecedentes, esto es lo que ha sucedido en los últimos 3 a 5 años:

  • Martinsville Speedway instaló luces y movió una de sus carreras del día a la noche.
  • Atlanta Motor Speedway fue repavimentado, redujo sus carreras y agregó bancas.
  • Indianapolis Motor Speedway evolucionó de su legendario óvalo de 2.5 millas para albergar la Serie de la Copa en su pista cubierta.
  • Bristol Motor Speedway se transformó en una pista de tierra para su carrera de primavera.
  • Charlotte Motor Speedway construyó «ROVAL», que era en parte una pista ovalada, en parte una pista cubierta y trasladó su carrera de otoño allí desde la tradicional pista ovalada cuádruple.
  • Phoenix Raceway completó un proyecto de renovación de $ 178 millones destinado a mejorar la experiencia general de los fanáticos.

¿Sobre Míchigan? Bueno, muchas cosas sucedieron para bien durante el reinado de 10 años del ex presidente de atletismo Roger Curtis. Antes de que Curtis dejara MIS en 2016, el jefe de pista supervisó varias mejoras importantes, incluida la instalación de barreras seguras, repavimentación de pistas y varias instalaciones nuevas para ventiladores.

Sin embargo, desde la partida de Curtis, poco ha sucedido en MIS, aparte de la continua disminución de la asistencia y la contratación de no uno sino dos nuevos presidentes, el más reciente de los cuales asumió el mando hace menos de un año. Es hora de que Michigan intente algo radical, no, no verter tierra en su superficie, pero tal vez diluir sus carreras y agregar algo de peralte al estilo de Atlanta.

¿Funcionará? Tal vez no. Pero definitivamente vale la pena intentarlo. Lo único que MIS no puede hacer es apegarse al statu quo. Porque el statu quo claramente no está funcionando.

La ubicación estratégica de Michigan International Speedway, a poco más de una hora de la sede de General Motors en Detroit y aproximadamente a la misma distancia de la sede de Ford en Dearborn, hace que los conductores de Chevrolet y Ford estén siempre orgullosos de tener un buen desempeño en el patio trasero de sus respectivos fabricantes. Mientras tanto, los conductores de Toyota disfrutaron a veces haciendo el papel de aguafiestas.

Como Michigan ha sido durante mucho tiempo un lugar donde los representantes de dos de las potencias del deporte se han reunido en pleno apogeo, no se consideró que la pista estuviera en peligro real de perder una carrera, incluso cuando otros elementos básicos del calendario de la Copa, como Atlanta y Darlington, se rindieron. . Fechas de carrera en las últimas décadas.

Pero luego, aparentemente con poca advertencia, sucedió en 2021. Y Michigan una vez más se quedó con una carrera de Bowl en 2022.

Si bien MIS podría eventualmente recuperar una de sus carreras perdidas, tal como lo han hecho Atlanta y Darlington en los últimos años, no apueste a que esto suceda. Al menos no hasta que la pista decida adaptarse a los tiempos y hacer algunos cambios significativos, como muchos otros han hecho.

Por muy importante que sea Michigan para los fabricantes de automóviles, y por mucho que los pilotos y los equipos quieran impresionar cada vez que se presenten en MIS, esto por sí solo no es suficiente para hacer de la pista de carreras un lugar para estar, por el que los fanáticos están dispuestos a pagar mucho dinero. Ver carreras.

¿Se dará cuenta el rastro de esto antes de que sea demasiado tarde? Para cualquier futuro en NASCAR, y la posibilidad de una segunda fecha de la Copa nuevamente, esperamos que sí.

Deportistas de Hoy Editorial

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