NBA

Michael Jordan mostró un lado exótico durante el juego inaugural de los Bulls de la campaña 1986-97

A pesar de todo su talento y éxito, Michael Jordan no es recordado como el hombre más agradable. Su Airness estaba dispuesto a hacer lo que fuera mejor, incluso si eso significaba hablar mal, hacer trampa en competencias no consecutivas y aplaudir al equipo durante la práctica. Sin embargo, dicho todo esto, MJ no era un monstruo total: solo pregúntale a Doug Collins sobre su primer juego como entrenador en jefe.

Al comienzo de la temporada 1986-87 de la NBA, Collins arbitró su primer partido en un banquillo de la NBA. Aunque el clima se volvió un poco frío en el Madison Square Garden, Jordan estaba allí con una bebida fría, una palabra amable y algunas hazañas en la cancha.

¿Suena increíble? Retrocedamos en el tiempo y volvamos a visitar uno de los mejores momentos de Jordan.

Michael Jordan tuvo el gol de Doug Collins durante la apertura de la temporada de los Bulls en 1986

Al comenzar un nuevo trabajo, es importante comenzar con el pie derecho. En noviembre de 1986, Doug Collins quería hacer precisamente eso.

El entrenador solo estuvo a cargo de los Chicago Bulls, y el equipo viajó a Nueva York para abrir su temporada contra los Knicks. Entre el acontecimiento y la intensidad de la competición, Collins empezó a sentir el calor en el banquillo.

“Él estaba aquí y faltaban dos minutos para el final del juego”, dijo Collins a Steve Wyche del Washington Post para una historia de 2001. “El juego estaba empatado y tomé un tiempo fuera. Tenía un dolor de cabeza terrible por la presión del juego».

Como era de esperar, el entrenador trató de quedarse con su mejor jugador. En ese caso, sin embargo, MJ salió victorioso en más de un sentido.

Estaba haciendo una jugada, tratando de pasarle el balón a Michael. Me dio un vaso de agua y me dijo: ‘Entrenador, bebe esto. No voy a dejar que pierdas tu primer juego. Creo que pasó a anotar los últimos 10 puntos del juego. Ganamos y creo que terminó con 50 esa noche. Esa fue mi primera experiencia con Michael Jordan.

Doug Collins, The Washington Post

Y si bien hay una tendencia a embellecer con el tiempo, Collins tiene razón, al menos desde el punto de vista de la puntuación. Según el cuadro de puntuación, Jordan anotó solo 50 cuando los Bulls dejaron MSG con una victoria de cinco puntos.

Eso parece contradecir la opinión de Jordan sobre su propio comportamiento.

A primera vista, esa noticia parece mostrar un lado diferente y, francamente, más agradable de lo habitual, de Michael Jordan, lo que plantea la cuestión de cómo resolver todo su legado. Sin embargo, si recurrimos a algunas de las otras palabras de Jordan, las cosas no parecen tan discordantes.

En un clímax emocional, se le pregunta a His Airness si los demás lo ven como menos de lo que es. A riesgo de parafrasear a sí mismo, Jordan responde que «ganar tiene un precio» y «el liderazgo tiene un precio», lo que sugiere que estaba dispuesto a sacrificar algunas cosas por sí mismo y por los demás para empujar hacia la tierra prometida.

Si bien puede debatir la validez de esa filosofía, parece consistente con el comportamiento de Jordan. Ya sea que necesitaba un compañero de equipo o practicaba lo más duro posible, en teoría se hizo para asegurarse de que todos pudieran desempeñarse en el momento crítico.

Con ese contexto, volvamos a la interacción con Collins. Aunque es imposible saber qué pasaba por la cabeza de MJ en ese momento, hay varios diagramas de flujo posibles que encajan con su comportamiento posterior. Por un lado, podría decir que el nuevo entrenador en jefe se esforzaba al máximo en la búsqueda de la victoria, lo que le hacía merecedor de la ayuda de Jordan. Alternativamente (y cínicamente), His Airness tal vez podría decir que las cosas estaban empezando a fallar y que quería que su jefe se hiciera a un lado.

¿Ser amable es solo para aquellos que prueban que son «dignos»? ¿O te hace más idiota? Tú puedes ser el juez de eso.

Sin embargo, cuando se trataba de ganar un partido de baloncesto, valió la pena el esfuerzo de traer a Michael Jordan en su dirección.

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