NBA

Michael Jordan fue ‘revelador’ en los Playoffs del ’86, pero Kevin McHale dijo que los Boston Celtics no tenían preocupaciones

Michael Jordan aún no era del todo Michael Jordan. Estuvo algunos años en la NBA, pero no hubo campeonatos ni MVP. Los Boston Celtics fueron la clase de la Conferencia Este, habiendo estado en las Finales de la NBA las dos temporadas anteriores. Ahora, durante la campaña 1985-86, lograron 67 victorias en la liga y estaban en camino a su tercera ronda consecutiva de campeonato.

Primero, tuvieron que enfrentarse a Jordan y los Chicago Bulls en la primera ronda de los playoffs. Jordan hizo todo lo que pudo hacer en serie. Años más tarde, el alero de los Celtics, Kevin McHale, admitió que Jordan abrió algunos ojos, pero los Celtics no tenían dudas de que tenían el control.

Michael Jordan fue ‘Dios’ contra los Celtics en la postemporada de 1986

Los Celtics se enfrentaron a los Bulls en la primera ronda de la final de 1986 y los derrotaron rápidamente en el Juego 1. A pesar de un esfuerzo de 49 puntos de Jordan, los Celtics ganaron 123-104.

Aunque Jordan era el jugador llamativo y el volcador acrobático que cautivó a todos, los Celtics eran un negocio y el equipo era mucho más completo. Jordan y Orlando Woolridge se combinaron para todos menos 30 puntos para Chicago en el primer partido de la serie. Mientras tanto, los Celtics, dirigidos por Larry Bird, tuvieron cuatro titulares entre 23 y 30 puntos.

El juego 2 fue una historia diferente. Los Bulls llevaron a los Celtics al doble de tiempo extra pero cayeron 135-131. Jordan puso al equipo de espaldas con un esfuerzo de 63 puntos en 22 de 41 tiros desde el piso. Su actuación inspiró la famosa cita de Bird sobre Jordan como «Dios disfrazado de Michael Jordan».

Jordan, sin embargo, se fue de 2-0 a pesar de anotar 112 puntos en dos juegos. Ciertamente se hizo un nombre, pero los Celtics siguieron ganando y avanzando poco a poco hacia su tercer campeonato en una década.

El tercer juego de la serie al mejor de cinco se jugó en Chicago. Los Celtics prestaron mucha más atención a Jordan y lo limitaron a 19 puntos en 8 de 18 tiros. Dave Corzine fue la estrella de aquel partido de los Bulls, con 22 puntos y 15 rebotes. John Paxson anotó 23 puntos desde el banquillo. Los Celtics terminaron la serie con una victoria de 122-104.

Kevin McHale dijo que los Celtics no estaban preocupados por los Bulls, a pesar de los esfuerzos de Jordan

Después de barrer a los Bulls, los Celtics vencieron a los Atlanta Hawks 4-1 en las semifinales de conferencia antes de barrer a los Milwaukee Bucks en las Finales de la Conferencia Este. Ganaron su tercer título de la NBA en los años 80 al eliminar a los Houston Rockets en seis partidos.

Muchos años después, McHale recordó la mágica temporada ’86 de Boston. Habló específicamente sobre el heroísmo de Jordan. Llamó al juego de Jordan una revelación, pero admitió que los Celtics nunca estuvieron preocupados por los Bulls.

«Creo que habían ganado 35 o 36 juegos», dijo McHale a NBC Sports Boston. “Michael se rompió la pierna a principios de año. En algún momento, volvió, terminó la temporada y estaba jugando muy bien. Pero, sinceramente, no era como si estuviéramos mirando a los Bulls porque nos iban a ganar. Nos preparamos para ellos, pero la preparación fue como, llevemos a estos muchachos aquí.

“Realmente no hicimos doble equipo con Michael, y no hicimos ningún plan con él. Creo que su primer juego fue como 40 o algo así, mucho. Estamos como, hombre, este tipo puede jugar. Después del segundo juego, pensamos que este tipo es el verdadero negocio. En el tercer juego, lo doblamos. No recuerdo los detalles. Realmente hicimos turismo. Ese fue el comienzo de Michael Jordan haciendo Michael Jordan.

“Una vez más, no había duda de que los íbamos a vencer. Nunca pensé que tuvieran alguna posibilidad de ganarnos un juego, mucho menos dos o tres. Les ganamos en Chicago en ese tercer juego. Fue una revelación para todos nosotros lo bueno que iba a ser ese tipo, pero probablemente los quitamos un poco».

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