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Michael Jordan asustó a Shaquille O’Neal y le enseñó una lección importante durante su primer encuentro en la NBA

En el mundo del baloncesto, pocos hombres son más intimidantes que Michael Jordan. His Airness no solo cuenta con un currículum incuestionable y un estado de CABRA serio, sino también con una racha mala. La leyenda viviente de la NBA se siente más que cómoda hablando basura, tomándose las cosas como algo personal y aplastando a cualquiera que se interponga en su camino. Pregúntale a Shaquille O’Neal sobre esa realidad.

Durante el año de novato de Diesel, se cruzó con MJ durante la acción de la Conferencia Este. Si bien esa experiencia fue aterradora, Shaq también dejó la cancha habiendo aprendido una lección valiosa: incluso la estrella más grande de la NBA es humana.

Pasemos la cinta y volvamos a la década de 1990.

Michael Jordan asustó a Shaquille O’Neal hasta que intentó bloquear el tiro de His Airness

Durante su tiempo en LSU, Shaquille O’Neal se estableció como una presencia implacable en la pintura. En las filas de la NCAA, sin embargo, no estaba Michael Jordan. Y, a pesar del tamaño, la fuerza y ​​la confianza del gran hombre, seguía siendo aterrador cuando se enfrentaba a una estrella mundial.

«Entonces, la primera vez que lo jugué, estaba asustado», explicó O’Neal a Revolt’s. Aunque Shaq insistió en que Jordan no era su ídolo ni nada por el estilo, no estaba facilitando las cosas en la cancha.

“Ese es solo Jordan”, continuó Shaq. «Debido a la escuela secundaria, la universidad, nunca me peleé, pero pensé: ‘Este tipo probablemente podría pelear conmigo ahora mismo y avergonzarme’. Pero, luego, cuando vino por primera vez e hizo un pequeño movimiento de tartamudeo, y disparó un tiro, yo estaba allí. Así que ahora estaba como, ‘Uh-oh. Ja ja ja ja ja ja’”.

Aunque no conectó y tapó el remate, el joven central salió de aquel encuentro con una importante lección. En la cancha, estaba al alcance de cualquiera, incluso de Mike.

“Pensé, ‘Él es un dios, pero yo estoy cerca de un dios’”, concluyó el legendario centro. “Entonces, después de que casi bloqueé su tiro, todo desapareció. … Sí, lo humanizó”.

Si bien esa puede haber sido una pequeña lección, probablemente fue una importante en la carrera de Shaq. Si las estrellas de la NBA pudieran intimidar al grandote, su tamaño, fuerza y ​​talento se habrían anulado, al menos parcialmente. No vale la pena ser grande si juegas pequeño.

Lo creas o no, Michael Jordan también aprendió una lección similar de Shaq

Por lo general, Michael Jordan era la presencia intimidante en la cancha. Sin embargo, después de dar un paso atrás en su búsqueda del béisbol de ligas menores, His Airness tuvo que reducir el factor de miedo en torno a Shaq.

Durante un encuentro en la temporada 1995-96, Jordan se enfrentó a un O’Neal que era más grande, más fuerte y más dominante de lo que recordaba. Incluso MJ se sentía un poco intimidado: ¿podría realmente cortar si así era como se veía el NPA? – pero todo cambió después de una jugada. El centro derribó a Mike al suelo y, desafiando un consejo dado previamente por la estrella de los Chicago Bulls, ayudó al veterano a ponerse de pie.

“Realmente no sabía cómo jugar contra él. ¿Sigo bien? ¿Me detengo y me detengo? Bla, bla, bla. Así que fui directamente hacia él, me tiró al suelo y luego se agachó para levantarme”, recordó Jordan en el podcast. “Dije: ‘No, no lo decía en serio, es un buen tipo’. Si él se fuera y me pasara, la vieja escuela, estaría un poco intimidado. Pero su corazón es demasiado bueno. Él no es ese tipo de hombre. Quitó algo del factor de intimidación”.

¿Cuánta diferencia hizo esa lección? Probablemente no mucho desde que el Magic ganó Chicago todavía durante la temporada de 1995. Luego, MJ y sus Bulls eliminaron a Shaq de los playoffs de 1996, por lo que la ventaja psicológica de la serie es poco probable.

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