Nascar

Martinsville es un mal lugar para hacer las cosas que hizo William Byron

El margen de error de William Byron se redujo a un segundo el sábado en Martinsville. En realidad, el tiempo transcurrido fue de dos décimas de segundo, más o menos una fracción.

La carrera que preparará el campo para el Campeonato 4 del próximo fin de semana en Phoenix será una carrera de tres en uno debido a las carreras por etapas. A todos los efectos prácticos, el conductor del Chevy No. 1 perdió. 24 el primer sábado.

Joey Logano pasó al Campeonato 4 con su victoria en Las Vegas, pero otros siete pilotos lucharán el domingo por los tres puestos restantes. Ninguno de los siete debería sentirse cómodo, aunque Ross Chastain está 19 puntos por encima de la línea de corte para el inicio de las Xfinity 500 y Chase Elliott tiene más de 11.

William Byron comienza el día en la final del Campeonato 4 con cinco puntos sobre Denny Hamlin y 18 sobre Ryan Blaney. Christopher Bell y Chase Briscoe estarían en apuros para calificar con algo menos que una victoria en la carrera.

El problema de Byron es que los otros siete pilotos calificaron antes que él el sábado en la pista de media milla. Byron se registró 25 del díael– el mejor tiempo, pero Blaney se clasificó cuarto y Hamlin 11ºel.

«Honestamente, me sorprendió mucho nuestro esfuerzo de calificación», dijo Byron a NBC Sports momentos antes del inicio de la carrera del domingo. “No sé qué fue. No hice una gran segunda vuelta».

Las dos primeras etapas son de 130 vueltas por persona, y esas secciones de carrera pasarán volando. NBC Sports señala que es casi inconcebible que Byron pueda moverse por el campo lo suficientemente rápido como para anotar puntos en las etapas iniciales, lo que significa que Hamlin y Blaney pueden comenzar a reducir la ventaja de Byron.

En las cuatro carreras cortas anteriores de esta temporada (sin contar la ingeniosa carrera de tierra de Bristol), al menos cinco de los seis primeros finalistas comenzaron entre los 10 primeros. Martinsville tuvo una buena actuación en la primavera cuando los seis primeros clasificados en el segmento inicial se clasificaron entre los primeros siete pilotos.

Una de las historias recurrentes de este año es que las pistas cortas son duras para el automóvil Next Gen, con problemas de dirección asistida entre los problemas mecánicos más frecuentes, y también duras para la competencia. Ross Chastain comenzó 27el y terminó quinto en la carrera de primavera en Martinsville, pero esa carrera (ganada por William Byron, quien comenzó quinto) puede haber sido una anomalía para la pista, independientemente del modelo de automóvil.

En las 10 carreras de 2017-21 en «The Paperclip», los pilotos que calificaron entre los cinco primeros obtuvieron 23 resultados entre los cinco primeros. Otros dieciséis primeros cinco finalistas se clasificaron entre el sexto y el décimo lugarel. Solo cuatro pilotos que comenzaron el día fuera del top 15 llegaron al top 5 cuando bajó la bandera a cuadros.

Históricamente, Martinsville ha sido una buena pista para Denny Hamlin, quien ganó allí cuatro veces entre 2008 y 2010 y nuevamente en 2015. El piloto del Toyota No. 11 ha terminado entre los 10 primeros en dos tercios de sus largadas en Virginia. oval.

Sin embargo, Hamlin calificó 25 esta primavera y terminó 28el, sin anotar puntos de etapa en el camino. No se puede determinar cuánto de eso se debió a los problemas macro de NASCAR con las pistas cortas, a Toyota que tardó en adaptarse a la tecnología Next Gen, o simplemente al bajo rendimiento de Hamlin.

Pero si Hamlin comienza 11el el domingo y si no logra aprovechar los posibles puntos de la etapa en las vueltas 130 y 260, podría terminar poniendo a dormir a William Byron.

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