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Los Patriots fallaron Harry N’Keal El experimento debería haber puesto a Bill Belichick en el banquillo

La era de N’Keal Harry llegó oficialmente a un final sin gloria (si es que eso es cierto) esta semana, cuando los New England Patriots enviaron al receptor abierto a menudo lesionado a los Chicago Bears por la selección de la séptima ronda.

Desde que Bill Belichick tomó al receptor corpulento con la selección número 32 global hace tres años, la ridículamente baja selección de séptima ronda de 2024 dice mucho sobre la desastrosa permanencia de Harry en el equipo.

Y si Robert Kraft no dudaba ya de la capacidad de su antiguo entrenador en jefe/gerente general para construir una lista del calibre del Super Bowl en la era posterior a Tom Brady, la transacción del martes debería arrojar aún más dudas sobre el futuro del fútbol. en Foxborough.

Después de todo, ¿cuántas misiones más puede tener Belichick en su currículum?

Claro, los Patriots ganaron seis títulos de Super Bowl y establecieron una merecida reputación como la mayor dinastía en la historia de la NFL al dominar la liga durante dos décadas. Sí, muchos de esos campeonatos y victorias distintivas fueron el resultado de jugadores que Belichick seleccionó, desarrolló y en los que confió para estar en el lugar correcto en el momento correcto. Y no hay duda de que (y debería) haber ganado un busto en Canton por sus logros y lo que le hizo al juego.

Pero si estamos tomando el «¿Qué has hecho por mí últimamente?» enfoque, es difícil continuar dándole a Belichick el beneficio de la duda. De hecho, su colección de bots de personal, ejemplificada por la inexplicable decisión de ignorar a sus exploradores para elegir a Harry con la última selección de la primera ronda en el draft de 2019, ha alcanzado un nivel que haría que la mayoría de los gerentes generales quedaran fuera.

N’Keal Harry encabeza una lista creciente de despidos en las primeras rondas de Bill Belichick y los New England Patriots

El draft de la NFL es una ciencia inexacta. Pero eso no excusa a Belichick por su racha mayormente brutal de hacer estallar activos valiosos en abril.

Desde desperdiciar selecciones de segunda ronda en esquinas superadas (Cyrus Jones, Duke Dawson y Joejuan Williams) hasta usar un par de selecciones de primera ronda en 2018 en el decepcionante dúo de Georgia de Isiah Wynn y Sony Michel para lanzar selecciones de tercera ronda a Derek Rivers, Antonio García, Chase Winovich, Anfernee Jennings, Devin Asiasi y Dalton Keene, los Patriots claramente han desperdiciado recursos esenciales que podrían haberse utilizado para reforzar una lista que envejece.

Sin embargo, esas decisiones no generan nada parecido al nivel de frustración y el intento deshonesto de Belichick de convertir a Harry en el último jugador elegido en el primer día del draft de 2019. A pesar de tener conjuntos de habilidades muy diferentes a los de los receptores en el éxito en Nueva Inglaterra, el ex Arizona El centro estatal estaba en la misma sala de reuniones que TB12, al menos hasta que se lastimó.

Una temporada de novato perdida en gran medida que incluyó 12 recepciones para 105 yardas y dos touchdowns preparó el escenario para dos campañas más decepcionantes. Entre lesiones y luchando por encontrar un rol dentro de la ofensiva, Harry 45/493/2 entre 2020-21. No hace falta decir que no proporcionó nada parecido a la producción que los Patriots esperaban o necesitaban de un titular de pase que inclina la balanza a 6 pies 4 pulgadas y 225 libras.

El historial de Belichick como gerente general debería ponerlo en el banquillo

Aunque New England regresó a los playoffs después de un paréntesis de un año, eso no significa que la franquicia esté preparada para el éxito a largo plazo. Después de todo, este es un equipo con muy poco espacio en el tope salarial, varios veteranos bien pagados que no han ganado sus salarios en 2021 y situaciones agobiantes en la posición de esquinero, apoyador interno, tackle ofensivo y a lo largo de la línea defensiva.

Y no hay nadie a quien culpar sino a Bill Belichick.

Como un tomador de decisiones clave, es responsable de equilibrar las necesidades a corto y largo plazo del equipo. Pero eligió pasar del mejor mariscal de campo de todos los tiempos, el mejor ala cerrada de todos los tiempos y el Jugador Defensivo del Año de la NFL 2019, Stephon Gilmore, básicamente por nada.

Para empeorar las cosas, ha desperdiciado demasiadas selecciones del Día 1 y el Día 2 en jugadores que no lograron desarrollarse en su mejor momento, y mucho menos en contribuyentes consistentes. Y es completamente justo cuestionar cómo gastó una cantidad de espacio bajo el tope salarial durante el período de agencia libre de 2021, especialmente considerando lo mal que se desempeñaron Nelson Agholor y Jonnu Smith la temporada pasada.

En este punto, ¿cómo puede Kraft no entrar al menos en 2022 con la mente abierta para hacer un cambio? Belichick tuvo muchas oportunidades para reestructurar la ofensiva con reemplazos más jóvenes y baratos durante el draft, pero los Patriots no tuvieron mucho éxito al apostar por Wynn, Michel y Harry. Si bien Wynn permanece en la lista, aún podría ser canjeado, y si no, sin duda se le permitirá caminar después de la temporada, un resultado decepcionante para la selección número 18 del draft de 2018.

Mientras tanto, Michel pasó de ser un colaborador novato sólido como una roca a ser reemplazado. Como si no fuera ya un mal uso de los recursos como corredor en la primera ronda, seleccionar a Michel, propenso a lesionarse, en lugar de su compañero ex Bulldog Nick Chubb fue un experimento destinado a salir mal.

Sin embargo, en última instancia, poner su fe en Harry fue seguramente la peor decisión del día del draft de la carrera histórica de Belichick. En lugar de asegurar un brazo talentoso para TB12 (Deebo Samuel, DK Metcalf y AJ Brown se salieron del tablero en el Día 2), usó una selección premium en un receptor abierto lento que no parecía adecuado para el New horizontal de Inglaterra. delito establecido.

Por mucho que Mac Jones pueda darle esperanza a Patriot Nation sobre lo que está por venir, la racha de personal de Belichick debería resonar entre los fanáticos y la propiedad.

Después de poner una cantidad récord de dinero garantizado en la agencia libre hace un año, no hizo ninguna mejora significativa esta temporada baja, y escudriñó una clase de draft de 2022 que contó con un guardia de escuela pequeña (Cole Strange) y dirigido por un ferrocarril. . -el flaco receptor abierto (Tyquan Thornton) no está mucho para cuestionar en silencio si Belichick ha perdido su toque mágico.

Entonces, si la temporada 2022 termina con otra salida de primera ronda (o perdiéndose los playoffs por completo), será interesante ver cómo los Krafts manejan el negocio en la primavera. Porque a pesar de que Bill Belichick está destinado a estar en el Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional algún día, permanecer a cargo de los Patriots por mucho más tiempo no ayuda en su caso.

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