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Los New England Patriots necesitan urgentemente dejar de tirar $ 23 millones por el desagüe antes de que sea demasiado tarde

Cuando Bill Belichick prometió más dinero garantizado a los agentes libres que nadie en la historia de la NFL hace dos temporadas, representó un nuevo enfoque radical que naturalmente planteó preguntas sobre el futuro del fútbol americano en Foxborough.

Si bien algunos veteranos que se han asociado con Belichick han brindado buenos resultados, no hay duda de que algunos no han podido justificar sus precios.

Cuando consideras los recursos financieros que los New England Patriots han invertido en una posición que ha proporcionado una producción ínfima, está claro que algo anda terriblemente mal con el enfoque ofensivo del equipo.

Y si Belichick y su superado cuerpo de entrenadores no pueden encontrar una manera de sacar más provecho de su ala cerrada bien pagada, solo le dará a Robert Kraft más razones para considerar moverse en una dirección diferente más temprano que tarde. luego.

Ha sido una temporada brutal para Mac Jones y el juego terrestre.

Cualquier esperanza de que Mac Jones haga un segundo año bisiesto parece haberse perdido en este punto. Por otra parte, eso no debería ser una gran sorpresa según el personal de los Patriots y las nuevas caras responsables de su éxito (o falta de él).

Con Matt Patricia y Joe Judge esencialmente a cargo de la ofensiva, Jones no se parece en nada al mánager de rock que fue bajo Josh McDaniels. De hecho, sería justo calificar al jugador de segundo año como uno de los jugadores más decepcionantes de la liga, dado el nivel de optimismo sobre su futuro después de su prometedora campaña de novato.

El juego de pases de Nueva Inglaterra sigue siendo uno de los menos eficientes en el fútbol, ​​incluso con una mejor cosecha de receptores de pases que en años anteriores. Lo preocupante, sin embargo, es que Patricia no encuentra la manera de hacer llegar el balón a las manos de los dos jugadores más valiosos del equipo.

Los Patriots necesitan desesperadamente involucrar más a sus alas cerradas altamente pagadas

Espero que obtengas lo que pagas.

Sin embargo, en el caso de Hunter Henry y Jonnu Smith, los Patriots han comprometido una parte significativa del espacio bajo el tope salarial con un par de alas cerradas que no están cerca de generar suficiente producción.

Después de una buena temporada en la que atrapó nueve touchdowns, Henry es en gran medida una ocurrencia tardía. Por extraño que parezca, Patricia ha mostrado poco deseo de presentar al ala cerrada de 6 pies y 5 pulgadas en situaciones de zona roja. En lugar de construir un 2021 prometedor que incluyó 50 recepciones para 603 yardas en 17 juegos, Henry registró solo un touchdown en 28 objetivos.

El ex cargador de Los Ángeles tiene una enorme cantidad de $15 millones en el tope salarial (el segundo más alto del equipo), pero ha recibido menos oportunidades de atrapar pases que el corredor Rhamondre Stevenson.

¿Exactamente cómo parece eso un uso inteligente de los recursos?

Si eso no fuera lo suficientemente alarmante, el uso de Smith debería despertar más cejas.

Con el sexto tope salarial más alto del equipo ($8.4 millones), uno esperaría que el ex Tennessee Titan fuera el punto focal del juego aéreo. En esta etapa, sin embargo, existe la posibilidad de que Smith termine con peores números que durante su pésima primera temporada en New England que incluyó una línea de meta de 28/294/1. El ala cerrada veterano tiene solo 16 recepciones en la temporada.

Y apenas dos años después de ocho touchdowns, el máximo de su carrera, Smith no ha cruzado la línea en ocho juegos.

Es sorprendente que los Patriots tengan alrededor del 13% de su tope salarial (alrededor de $23 millones) invertido en dos alas cerradas que rara vez usan. En pocas palabras: no tiene sentido por qué no se proyecta que Belichick y Patricia manejen el juego alrededor de Henry y Smith, especialmente con la falta de un verdadero receptor N° 1. 1 en el contorno.

¿Podría ser este el último año de Hunter Henry en Foxborough?

En última instancia, la decisión de ir all-in con los dos principales agentes libres parece muy cuestionable mientras Henry y Smith sigan viviendo en Nueva Inglaterra.

Echando un vistazo más de cerca a cada uno de sus contratos, no sería una sorpresa ver a los dos separados esta temporada.

Desafortunadamente para los fanáticos de los Patriots, el escenario más probable será ver a un Smith tremendamente improductivo con el uniforme de Nueva Inglaterra durante al menos un año más. Si bien el equipo puede salir del último año del contrato de Henry alcanzando un límite tolerable de $ 5 millones, no existe tal ruta de escape con Smith.

Después de reestructurar el contrato original de cuatro años y $50 millones del ala cerrada, los Patriots esencialmente no pudieron dejarlo hasta después de la temporada 2023. El tope salarial de Smith se duplicará con creces a $17.4 millones el próximo año, y su liberación resultaría en un $ 19 millones de cargos por límite muerto.

Al final del día, Belichick merece la culpa por el estado de la ofensiva y el tope salarial. Pagó el precio de mercado por dos jugadores que ingresaron a la agencia libre solo después de que los equipos que los reclutaron los dejaran marchar.

Tal vez eso debería ser una señal de que Hunter Henry y Jonnu Smith no valían más de $10 millones al año.

Sin embargo, el destino quiso que Bill Belichick aparentemente pensara que los dos merecían 12,5 millones de dólares.

Sería bueno obtener lo que pagaste.

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