Nascar

Lo siento, Chase Elliott y Kyles (Busch y Larson): Joey Logano es ahora el mejor piloto de la Copa

Parece que se cubre toda la cara cuando acaba de lanzar la competencia. Esos ojos entrecerrados que acompañan a la sonrisa. El estilo de conducción agresivo, fuera de mi camino, que le valió muchos trofeos pero también muchos enemigos. La actitud confiada, algunas personas podrían llamarla arrogante, de Joey Logano, quien declara sin rodeos: «Soy el favorito para ganar esto».

Mucho antes del evento de la Serie de la Copa NASCAR del fin de temporada del domingo en Phoenix Raceway, Logano se había establecido como uno de los pilotos más polémicos en el deporte por todas las razones mencionadas anteriormente.

Lo que no se estableció antes del domingo, pero está firmemente establecido ahora, es que Logano, el fenómeno de 32 años de edad de Middletown, Connecticut, no es exactamente uno de los mejores pilotos de NASCAR. No, amigos míos, Logano es ahora el principal talento de conducción de NASCAR. Y, francamente, no todo está cerca.

A continuación, explicaré cómo con la contundente victoria del domingo que le dio a Logano su segundo campeonato de la Serie de la Copa en cinco años, el piloto del Team Penske se ha separado de un trío de pilotos a menudo derrotados como el mejor piloto de la categoría: Kyle Larson, Kyle Busch y Chase Elliott, y no dejó dudas sobre quién es el mejor, al menos por el momento.

Kyle Larson ha sido derrotado por Joey Logano en el campo de la excelencia sostenida

Podría argumentarse que la medida No. 1 por la grandeza en cualquier deporte. Si esto se aplica a NASCAR, y, por supuesto, se aplica, Joey Logano, sin duda, tiene una gran ventaja sobre Kyle Larson.

Claro, Larson disfrutó de una temporada excepcional en 2021 cuando registró 10 victorias, la mayor cantidad en una sola temporada desde que Jimmie Johnson fue a Victory Lane 10 veces en 2007, pero ganó solo nueve carreras más durante la segunda de su carrera en la división principal de NASCAR. . .

¿Estoy diciendo que Larson fue una maravilla de una temporada? Difícilmente. Con tres victorias en 2022, el piloto de Hendrick Motorsports demostró esta temporada que es probable que sea un contendiente al campeonato en los años venideros.

Pero en comparación con el currículum de Logano, el papel de Larson es delgado. ¿Cuánto entonces? Naturalmente, todas las victorias de Larson se produjeron durante sus ocho temporadas completas de competencia en la Serie de la Copa. ¿El número de victorias de Logano en las últimas ocho temporadas? Try 23 – más dos campeonatos a la cabeza de Larson. Y no hubo una temporada en ese tramo en la que Logano no ganara una carrera. Mientras tanto, Larson está bateando 5 de 8 en esa categoría.

¿Es terrible? Pero no está ni cerca de estar a la par con Logano. Logano ganó así el premio sobre Larson por éxito sostenido, convirtiéndolo en el mejor piloto.

Joey Logano ha sido mucho mejor que Kyle Busch durante las últimas tres temporadas

Ahora para el otro Kyle, Busch, eso es. Al igual que Logano, Busch tiene dos campeonatos en el nivel principal de NASCAR, y ambos títulos llegaron en un lapso de cinco años (2015 y 2019 para Busch, 2018 y 2022 para Logano).

Busch tiene 60 victorias en comparación con las 31 de Logano, pero recuerde que Busch tiene una ventaja de 4 años sobre el nuevo campeón de la Serie de la Copa. Logano obtuvo solo tres victorias en sus primeras cinco temporadas, pero ha promediado 3.2 victorias por temporada en los últimos nueve años. Cabe señalar que una de esas victorias se produjo en la entrega de 2015 de la carrera más importante de NASCAR, las 500 Millas de Daytona, una omisión notable en el currículum de Busch.

Pero lo que diferencia a Logano de Busch, quien resulta ser uno de los mayores rivales de Logano, es la diferencia en sus resultados en las últimas tres temporadas. A partir de 2020, Busch ha estado en Victory Lane un total de cuatro veces. Logano ganó ocho veces en ese mismo tramo, el doble que Busch.

Entonces, si bien el récord general de Logano no es tan alto como el de Busch, el recién coronado campeón de Busch en 2022 está muy por debajo del desempeño de Busch en las últimas tres temporadas. Y tres temporadas de desempeño sobresaliente por parte de un piloto parecen lo suficientemente grandes como para sugerir que Logano ha superado a Busch, quien es cinco años mayor que él, en el orden jerárquico de excelencia en conducción de NASCAR.

Joey Logano necesita desesperadamente la confianza que le falta a Chase Elliott

Ahora para el propio Sr. Exigir, también conocido como Chase Elliott. Si bien es cierto que Elliott tiene 18 victorias en la Serie de la Copa en comparación con las 13 de Joey Logano en el mismo período de tiempo, sigamos adelante y saquemos una del tablero para Elliott ya que su «victoria» llegó en Pocono este año después de Denny en el primer lugar. Hamlin y el subcampeón Kyle Busch fueron descalificados.

Ahora consideremos el hecho de que Logano tiene dos campeonatos en las últimas cinco temporadas, contra Elliott. Sin embargo, Logano, en lugar de Elliott, ha sido realmente la racha del juego esta temporada.

Durante las últimas 10 semanas de la temporada, Logano obtuvo cinco finales de sexto lugar o mejor. Elliott registró solo tres top 10, y hubo 10 de esosel-Lugar de finalización. En la carrera final, Logano lideró 187 de 312 vueltas luego de clasificarse en la pole. Elliott ni siquiera se acercó a la ventaja de Phoenix y llegó a casa en 28el – último entre los cuatro contendientes al campeonato.

Toma de esto lo que puedas, pero aquí está mi conclusión: Elliott sangró bajo presión durante un tramo crucial de la temporada y Logano estuvo a la altura de las circunstancias. Quizás la diferencia en los resultados estuvo relacionada con la actitud. Justo antes de que comenzaran los playoffs en Darlington el fin de semana del Día del Trabajo, Logano rápidamente anunció que era el favorito para llegar hasta el final. Luego dejó en claro en los días previos a la carrera por el campeonato de Phoenix del domingo que sus sentimientos no habían cambiado.

En cuanto a Elliott, bueno, se quejó y se quejó en varios puntos durante la carrera por una serie de problemas, el principal es que es casi imposible rebasar en algunas pistas con un auto de First Cup. Otra generación. La peor parte del agarre de Elliott se produjo después de terminar la Ronda 12 en Charlotte ROVAL, donde esencialmente se declaró fuera de carrera para ganar cualquiera de las tres carreras de la Ronda 8, lo que finalmente se convirtió en una profecía autocumplida.

Quejarse así no hace nada para levantar la moral de un equipo que compite por un campeonato, a diferencia de anunciarse como el piloto a vencer, lo que obviamente contribuye en gran medida a dividir un equipo y ponerlo en peligro.Algunos miembros creen en su piloto y ellos mismos

«Realmente creo que las actitudes son contagiosas, buenas o malas», dijo Logano en la conferencia de prensa de su campeón póstumo en Phoenix. “Y cuando eres capaz de darle esa actitud a tu equipo de carrera en un momento como este, como piloto allí, eso es revelador.

“Creo que las personas seguras ganan. Si no crees en ti mismo, ¿quién más creerá en ti? ¿Cómo vas a ganar?»

La confianza de Logano de cara a la carrera final provino en parte de saber que esta era su quinta aparición en el Campeonato 4. Ninguno de los otros competidores, incluido Elliott, tenía más de dos años de experiencia previa en este sitio.

«Hemos estado aquí antes», dijo Logano en su conferencia de prensa posterior a la carrera. “Sabíamos cómo hacer las cosas. Sabíamos cómo prepararnos. Salimos e hicimos nuestro trabajo. Lo pusimos en el pin, y luego ganamos la carrera. Así que el trabajo estaba listo y lo logramos.

“No podría estar más orgulloso de que todos hicieran eso juntos, pero sabíamos que lo íbamos a hacer. Así que ahí era donde estábamos. Tuvimos tiempo para pensar en ello y revisar las cosas, y nos sentimos realmente preparados. Es una gran sensación entrar en una batalla como esta».

Y sintió que a Elliott le faltaba claramente, a pesar de ser él mismo un ex campeón.

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