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Llevando el Proyecto de Ley Russell a la Junta: Acta de Historia No. 1 en el Campeonato de los Boston Celtics

Las piezas estaban encajando en su lugar para la dinastía Boston Celtics. Tuvieron la copa en Red Auerbach. El dramaturgo fue Bob Cousy. Atraparon a Tom Heinsohn con un gol de campo en 1956.

Luego agregaron la daga. Hicieron un intercambio por el legendario Bill Russell, quien fue la segunda selección general en el Draft de la NBA de 1956 por los St. Louis Hawks. La incorporación de Russell allanó el camino para 11 campeonatos de los Celtics en 13 años, incluidos ocho consecutivos, a partir de 1957.

Los Celtics adquirieron a Bill Russell en un canje con los St. louis halcones

El juego de Russell era rebotero y defensivo. No era un centro anotador con un gran toque de tiro, pero los Celtics necesitaban presencia en el medio. Las posibilidades de que pasara el draft eran escasas, por lo que los creativos Celtics lo lograron en 1956.

Los Rochester Royals tenían la primera selección en el Draft de la NBA de 1956, pero ya tenían una fuerte cancha delantera. Los Reales eligieron a Sihugo «Si» Green, un guardia de 6 pies 2 pulgadas de Duquesne. Green jugó 13 juegos en su año de novato, y luego el servicio militar le impidió jugar en su segundo año. Regresó a los Cincinnati Royals la temporada siguiente y luego fue cambiado a los Hawks.

Green jugó nueve temporadas en la NBA, promediando 9,2 puntos y 4,3 rebotes.

Los Hawks seleccionaron en segundo lugar y eligieron a Russell fuera de San Francisco. También estaban interesados ​​en el centro de Boston, Ed Macaulay, seis veces All-Star. Macaulay tenía conexiones locales con los Hawks. Era originario de St. Louis y jugó béisbol universitario allí. Los Celtics y los Hawks pudieron llegar a un acuerdo, y los Celtics agregaron al futuro miembro del Salón de la Fama Cliff Hagan en el intercambio que llevó a Russell a Boston.

También en ese draft de 1956, los Celtics eligieron a KC Jones en la segunda ronda. Jones era un guardia de 6 pies 1 que también jugó a nivel universitario en San Francisco. Boston obtuvo tres miembros del Salón de la Fama con un par de selecciones de draft y un canje en 1956.

Russell fue el mayor impulsor. Su capacidad de rebote y bloqueo de tiros lo distinguen. Russell fue dueño de la pintura, con un promedio de 22,5 rebotes por partido en su carrera en la NBA. Lideró la liga en rebotes cinco veces.

Russell fue un ganador dentro y fuera de la cancha

Mientras Russell tomaba rebotes, bloqueaba tiros y ganaba campeonatos en la cancha, simplemente dominaba fuera de ella. Russell luchó contra el racismo durante su tiempo en el NPA y fue un activista de derechos civiles. En 1963, le dijo a Sports Illustrated que estaba bien hacerse un nombre en la cancha, pero que quería dejar su huella como persona.

“La contribución que quiero hacer como persona, para mis hijos y mis pequeños niños negros en todo el mundo, es mejorar la vida, para que sus ambiciones no se vean obstaculizadas cuando enfrentan el mundo, para darles una oportunidad. hacer aquello en lo que son más hábiles. Podría tener la ambición ardiente de darles a mis hijos un millón de dólares. Si les diera eso, no les daría nada».

Bill Russell, a Sports Illustrated en 1963

Russell se convirtió en el primer entrenador negro de la liga después de que Auerbach se retirara en 1966. Es miembro del Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial como jugador (incorporado en 1975) y entrenador (incorporado en 2021).

Cuando se trataba de baloncesto, dejó su huella como jugador. Lideró a los Celtics a 10 apariciones consecutivas en el Campeonato de la NBA, comenzando en su año de novato. Boston ganó nueve de ellos. Sumó dos campeonatos más en 1968 y 1969.

La destreza física de Russell coincidía con su juego mental. Dijo que mientras retrocedía y golpeaba tiros, fue su enfoque psicológico lo que lo llevó a todos esos rebotes y bloqueos.

«El baloncesto es un juego que tiene mucha psicología», dijo Russell a Sports Illustrated. “La psicología defensiva no es bloquear un tiro o robar un pase o recibir el balón. La psicología es hacer que el equipo ofensivo se desvíe de sus hábitos normales. Este es un juego de hábitos, y el jugador con los hábitos más consistentes es el mejor. Lo que voy a tratar de hacer a la defensiva es hacer que el tipo ofensivo haga lo que quiera, pero lo que yo quiero».

Aunque los Celtics trajeron algunas piezas en 1956, Russell fue el hombre que abrió el camino, dentro y fuera de la cancha.

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