NBA

Larry Bird odiaba estar a la altura de la cancha central y necesitaba la inspiración del Dr. J para superarlo

Larry Bird y Julius Erving son famosos por sus acaloradas batallas cuando los Boston Celtics de Bird se enfrentaron a los Philadelphia 76ers de Dr. J en la década de 1980. Los Celtics y los 76ers eran rivales acérrimos a principios de la década, y las dos superestrellas se vieron envueltas en una pelea infame en 1984.

Bird era un novato promocionado que ingresó a la NBA después de llevar a Indiana State al juego por el título de la NCAA en 1979. Ayudó a convertir una franquicia que había ganado 29 juegos el año anterior en un equipo que ganó 61 en su temporada de novato. Con el éxito, Bird se hizo famoso, lo cual no era cómodo estar en el momento. Aprendió a lidiar con eso después de hablar con Erving al principio de su carrera en la NBA.

Larry Bird no disfrutó estar en el ojo público con los Boston Celtics

Ean sabía que la atención vendría. Era una estrella joven que entraba en un gran mercado. No solo ganó el Novato del Año con los Celtics, sino que los llevó al primero de tres títulos en la década de 1980 la temporada siguiente.

Después de su temporada de novato, los Celtics lograron posiblemente el mejor intercambio en la historia de la franquicia. Cambiaron la primera selección en 1980 a los Golden State Warriors en un movimiento de franquicia. También agregaron la selección número 13 y recibieron a cambio al centro Robert Parish y la tercera selección general. Con la selección No. 3, eligieron a Kevin McHale, quien puede ser el mejor frontcourt en la historia de la NBA.

Bird, McHale y Parish ayudaron a Boston a ganar campeonatos en 1981, 1984 y 1986. Bird era el líder silencioso de los Celtics. Nunca buscó atención, pero siempre la consiguió. Cuando eres la estrella de un equipo campeón en un gran mercado, no puedes esconderte.

Bird disfrutó de su privacidad pero no vio mucho de ella. Los medios siempre se fijaron en él, tanto si tenía un gran partido como si no.

«(A Bird) le gustaba su privacidad, pero siempre había gente a su alrededor», dijo Fred Roberts, excompañero de equipo de Bird, a Deportistadehoy en mayo. «Su tiempo era privado en la cancha de baloncesto».

Bird siguió algunos consejos del Dr. J y corrió con él

A Bird no le importaba ser el centro de atención mientras estaba en la cancha. Con el juego en juego, quiere tomar la pelota. Nunca rehuyó tomar el tiro ganador del juego. Eran todas las otras cosas que venían con él de las que podía prescindir.

Dijo que no necesitaba ser el capitán del equipo. No estaba loco por las entrevistas previas y posteriores al partido. En 1985, dijo que su trabajo era jugar baloncesto y no ser un vocero de la liga.

“Nunca me veo a mí mismo como el Sr. Portavoz del NPA o esto o aquello”, dijo Bird, según United Press International. “Ese no es mi trabajo. Mi trabajo es salir y jugar lo mejor que pueda para los Boston Celtics y ganar partidos de baloncesto. Después de eso, se acabó y puedo irme a casa”.

Estaba luchando por hacer todo lo demás hasta que tuvo una conversación con Erving. El Dr. J le dijo que él pasó por lo mismo. Le dijo a Bird que ser una estrella en una gran ciudad viene con otro asunto fuera de la cancha. No puedes controlarlo.

«Doc dijo una vez que era la mejor cita que había escuchado de alguien en el juego», dijo Bird, según UPI. “Él dijo: ‘No quería ser el portavoz del equipo. Yo no quería ser el Sr. La gente me puso en esa situación.

“Bueno, Doc no tenía control sobre eso. Mi filosofía sobre cualquier cosa es que haces lo mejor que puedes y, una vez que termina, te quedas solo”.

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