NBA

Larry Bird le mostró al joven John Salley cómo era la vida en la NBA con solo sentarse en el vestuario

John Salley siempre pensó que sería miembro de los Boston Celtics. Al salir de Georgia Tech para el Draft de la NBA de 1986, Salley no estaba muy seguro de dónde aterrizaría. Creció siendo fanático de los Celtics, y el presidente/gerente general de los Celtics, Red Auerbach, elogió al delantero/centro de 6 pies 11 pulgadas.

Salley recordó una vez que visitó Boston antes del draft y estaba en el vestidor. Allí vio al legendario Larry Bird. Bird ni siquiera tuvo que decir mucho, y Salley supo con solo mirarlo lo diferente que era la vida en la NBA.

Larry Bird y John Salley se cruzaron varias veces en la NBA

Salley sabía que sería seleccionado en la mitad superior de la primera ronda del Draft de la NBA de 1986. Solo tenía una idea de dónde. Dijo que Auerbach y los Celtics estaban interesados, y que era un lugar al que le encantaría ir. Elección No. 2 de Boston, sin embargo, y se fue con Len Bias de Maryland después de que los Cleveland Cavaliers seleccionaran al centro Brad Daugherty de Carolina del Norte.

En ese momento, Salley pensó que podría ser miembro de los Chicago Bulls.

«Chicago me dijo que me iban a reclutar en el puesto número nueve», le dijo Salley a Byron Scott en el podcast recientemente. “Contratan a Brad Sellers. Jerry Krause dijo que tenía un mejor tiro en suspensión.

“Siempre pensé que iba a ser un toro. Quería ser un Celtic, y crecí siendo fanático de los Celtics. Crecí siendo fanático de los Celtics porque fueron el primer equipo en contratar a un entrenador negro (Bill Russell). Y ganaron mucho. Ganaron mucho. Me gustan los ganadores.

Los Detroit Pistons seleccionaron a Salley en el No. 11. Pasó a jugar 11 años en la NBA. Salley ganó cuatro campeonatos y se convirtió en el primer jugador en ganar campeonatos con tres equipos diferentes.

Él y los Pistons no pudieron encontrar la manera de superar a Bird y los Celtics, ya que Boston llegó a las Finales de la NBA cuatro veces seguidas entre 1984 y 1987. En 1988, los Pistons eliminaron a los Celtics en las finales de conferencia y comenzaron una racha de. tres apariciones consecutivas en las Finales de la NBA.

El joven Salley miró a Bird y supo que era un animal diferente en la NBA

Antes del draft del 86, Salley atrapó un juego de los Celtics, cortesía de Auerbach. Se dirigió al vestuario y habló con algunos de los muchachos que pensó que podrían ser sus futuros compañeros de equipo.

Habló de ello durante una aparición reciente en el podcast de Shannon Sharpe.

“Ahora, cuando iba a los Celtics, Red me dijo que me reclutarían. Iría a acampar allí”, le dijo Salley a Sharpe. “Sabía que iba a ser celta. Estaría en el vestuario y Larry me hablaría. ​​​​Estaría en el hielo hasta ahora (señalando sus rodillas), hielo en sus hombros, hielo en su cuello, hielo alrededor de su espalda, y simplemente está sentado allí como congelado.

“Estoy saliendo de la universidad. Lo único que tengo es hielo en mi Gatorade. No haces todo eso.

Éan llevó a Salley a darse cuenta de lo grandes que son los jugadores en la NBA y el trato que tienen que pasar, lo que reconoció en sus 11 años en la liga.

“Ayer vi una bañera sumergida en hielo”, dijo Salley. «Me sentaría en esa agua fría todo el día ahora».

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