NBA

Larry Bird debería haber sido Novato del Año y MVP en la misma Temporada

Larry Bird obtuvo tres MVP consecutivos de 1984 a 1986. Algunos dicen que debería tener otro, citando su temporada de 1987 cuando promedió 28.1 puntos, 9.2 rebotes y 7.6 asistencias y lideró la liga en porcentaje de tiros libres y minutos jugados. Esa temporada, llevó a los Boston Celtics a su cuarta aparición consecutiva en el Campeonato de la NBA.

Si bien uno podría argumentar que Bird debería haber ganado cuatro MVP consecutivos, argumentaré que Bird debería haber terminado con cuatro MVP, pero el que se pasó por alto llegó durante su año de novato.

Larry Bird ingresó a la NBA como un novato promocionado

Aunque Bird ingresó a la NBA como un novato promocionado, aún superó las expectativas. Después de intensas negociaciones con los Celtics, se convirtió en el novato mejor pagado de la historia. No sintió presión con su nuevo contrato de $3.6 millones.

“Si suspendo, suspendo”, dijo después de ingresar al mercado, según un artículo de Sports Illustrated de 1988. “He suspendido clases antes. Conozco el sentimiento.

Nunca hizo nada remotamente cercano al fracaso. Después de que él y Magic Johnson conquistaron a la nación con su icónica reunión por el campeonato de la NCAA de 1979, los dos llevaron su rivalidad a la NBA. De hecho, los dos estaban nuevamente en camino a un campeonato como novatos, ya que los Celtics tenían el mejor récord en el Este, y Magic llevó a Los Angeles Lakers al mejor récord en el Oeste.

Los Lakers lograron pasar la ronda del campeonato después de derrotar a los Seattle SuperSonics en cinco juegos en las Finales de la Conferencia Oeste. Los Philadelphia 76ers eliminaron a los Celtics en cinco juegos en las Finales de la Conferencia Este.

Bird ganó los honores de Novato del Año. Promedió 21,3 puntos, 10,4 rebotes y 4,5 asistencias. Jugó 82 partidos en total, promediando 36 minutos.

Bird hizo un caso sólido para ROY y MVP en su primera temporada

Disculpas a Kareem Abdul-Jabbar, Bird debería haberse ido con el MVP en su temporada de novato. Abdul-Jabbar ganó el honor y tuvo números ligeramente mejores (24,8 puntos, 10,8 rebotes, 3,4 tapones), pero ¿era realmente más valioso que Bird?

Si este es un verdadero premio de temporada regular, debería haber sido para Bird.

«Es el mejor pase que he visto», dijo Red Auerbach sobre Bird en abril de 1980, según Sports Illustrated. “Mejor que Bill Bradley, Rick Barry, John Havlicek, todos ellos. Desde un punto de vista imparcial, creo que debería ser el MVP.

“Todo el mundo dice Abdul-Jabbar o (Julius) Erving, pero la gente no se da cuenta de que estos muchachos están en equipos organizados con los que han estado trabajando durante años. Un pájaro jugando con gente nueva, no solo nueva para él, sino también nueva entre ellos. Y ha marcado la diferencia”.

Hizo bastante la diferencia. El año antes de que Bird llegara a los Celtics, tenían marca de 29-53. La temporada anterior, estaban 30-52. En el primer año de Bird, Boston terminó con 61 victorias, la mejor marca de la liga.

Los Ángeles tuvo cuatro jugadores con un promedio de 17,6 puntos o más esa temporada. Los Celtics tenían uno, y ese era Bird. Los Lakers ya estaban bien, con marca de 47-35 el año anterior. Saquen a Abdul-Jabbar de esa alineación y seguirán siendo un equipo de playoffs con Jamaal Wilkes, Magic Johnson y Norm Nixon. Elimina a Bird y luchan por alcanzar las 30 victorias. Bird fue la definición definitiva de «más valioso» esa temporada.

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