Nascar

La última carrera fallida por el título de Denny Hamlin sigue siendo decepcionante

El tiempo se acaba para el intento de Denny Hamlin de remediar el defecto más significativo de su carrera. De hecho, es posible que los granos de arena del campeonato de la NASCAR Cup Series ya hayan caído en el reloj de arena.

Ha tenido finales decepcionantes en carreras anteriores por el título, incluidas fallas repetidas en el Campeonato 4, pero las circunstancias que rodearon esta falla califican como las más frustrantes de todas. Hamlin jugó su parte en nueve carreras de playoffs, pero su oportunidad de llegar a Phoenix el fin de semana pasado murió en su parada en boxes en Martinsville.

El último intento maníaco de Ross Chastain para pasar a Denny Hamlin por el último lugar en la carrera 4 fue un revés importante, casi hasta el punto de ser injusto para el conductor de FedEx más famoso del mundo.

Hamlin ingresó a los playoffs de la NASCAR Cup Series como el sexto sembrado y navegaba sin problemas en los playoffs. tirar 13el lugar en Charlotte Roval, que fue una carrera de transición, y Hamlin terminó entre los 10 primeros en cada carrera de playoffs, comenzando con segundos lugares consecutivos en Darlington y Kansas.

Desafortunadamente, las actuaciones de quinto, séptimo y quinto en la tercera etapa, combinadas con la última vuelta mental de Chastain, dejaron al No. 11 Toyota a punto de ir a Phoenix con la oportunidad de ganar ese campeonato.

En cambio, verá a Christopher Bell de Joe Gibbs Racing, 14 años menor que él, competir en la victoria del Campeonato 4 del domingo. Luchará contra Chastain, Chase Elliott y Joey Logano por el título.

Números como vueltas lideradas o resultados promedio no cuentan la verdadera historia de la temporada 2022 de Denny Hamlin. En todo caso, la ley de los medios (y el automóvil Next Gen) finalmente lo alcanzó. Después de terminar en 106 de 108 carreras de 2019-21, Hamlin se dirige a Phoenix con cinco DNF esta temporada, incluidos accidentes en ambas carreras de Daytona.

Todos los Toyota de Joe Gibbs Racing tuvieron problemas desde el principio, y la victoria de Hamlin en Richmond fue la única vez que terminó mejor que 13el a Kansas, que fue el punto medio de la temporada regular. Además, las condiciones de la carretera afectaron al equipo JGR hasta que Christopher Bell ganó el Charlotte Roval.

Por último, pero no menos importante, fue la descalificación en Pocono después de ganar la carrera. Los cinco puntos de los playoffs terminaron en el bolsillo de Chase Elliott en lugar de Hamlin; el drama de las últimas 30 vueltas del domingo entre Hamlin y Chastain bien podría haber sido entre Hamlin y Elliott. Pocono es culpa del equipo, no del piloto.

Con 203 vueltas lideradas en comparación con las 54 de Elliott, el Chevy No. 1 podría ser el No. 9 contra las cuerdas en Hamlin el domingo. Sin el campeón de la temporada regular, Elliott, ni el clasificado automático de la Copa 4, Joey Logano, que pasaron en 2022, Hamlin tendría una oportunidad legítima de finalmente hacerlo mejor que un par de tercios y un par de cuartos en la Copa 4 desde 2014.

El propio equipo de Denny Hamlin logró entrar. El rendimiento en boxes fue una preocupación para todos los Toyota durante la mayor parte de la temporada. JGR hace todo el entrenamiento y las tareas, por lo que Hamlin solo tiene que culpar a su jefe por ese problema.

La falla en los frenos de Austin Dillon en la vuelta 319 puso al grupo de Martinsville bajo bandera amarilla. Hamlin estaba en primer lugar cuando ingresó al puesto de boxes y cuarto cuando se fue. Cuando JJ Yeley sacó la bandera amarilla en la vuelta 394, Hamlin salió dos puntos por detrás de donde entró.

El verdadero desastre se produjo en una parada en boxes de 14,5 segundos con 30 vueltas para el final después del accidente de Landon Cassill. Hamlin dejó cuatro llantas nuevas, pero también se fue en 12el lugar. Hamlin no solo no iba a ganar, sino que iba a perseguir a Chastain.

“Nos sacaron del control de la carrera; obviamente éramos dominantes”, dijo el jefe de equipo Chris Gabehart sobre las paradas lentas, según Jayski.com. “Creo que subimos cuatro puestos el primero, (dos) el siguiente y cinco más el último. Es demasiado. Pero ese es el tema. Hemos estado así todo el año. Nos hemos quedado sin lugares durante todo el año en la calle de pits. Y hoy fue demasiado».

Hamlin dijo: «No puedo agradecer lo suficiente (al equipo) por darme un auto ganador de carreras, pero tienes que tener todas las piezas del rompecabezas juntas y lo único que nos perjudicó este año y nos mantuvo teniendo cinco. , seis victorias en la temporada regular es lo mismo que tenemos hoy. Eso es culpa nuestra.

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