Nascar

La terrible decisión de Jimmie Johnson tenía al menos 2 años de retraso

IndyCar continuará bien sin Jimmie Johnson, tal como lo hizo NASCAR hace dos años.

Johnson tenía 45 años cuando el siete veces campeón de la Serie de la Copa se retiró después de las únicas tres temporadas sin victorias de su carrera que ingresará oficialmente al Salón de la Fama el próximo año. Sin embargo, era una combinación de torpe y enérgico, por lo que dejar las carreras estaba fuera de discusión.

Esos rasgos probablemente no se han extendido, pero la realidad lo ha alcanzado. Eso significa pasar a una nueva fase de su carrera, y ese es el movimiento que debería hacer en 2020.

Pensar en encajar en las carreras de monoplazas después de 19 temporadas de tiempo completo en la NASCAR Cup Series requirió algo de arrogancia por parte de Jimmie Johnson, pero eso no es un crimen. De hecho, se necesita ese nivel de confianza en su capacidad para dar vueltas competitivas en Indianapolis Motor Speedway, ya sea a 190 mph en Brickyard 400 o a 230 mph en Indianapolis 500.

Entonces, poner a Johnson en el auto No. 1 no era irrazonable. 48 de Chip Ganassi en la serie IndyCar. Desafortunadamente, Johnson pasó dos temporadas demostrando lo difícil que puede ser la transición.

En 29 largadas, Johnson finalizó quinto en Iowa Speedway y sexto en Texas Motor Speedway. De lo contrario, solo otro final fue mejor que 14el porque Johnson no podía interferir con los asuntos de la carretera o de la calle.

Esa es una gran decepción para un piloto que obtuvo 83 victorias en la Serie de la Copa, incluidas al menos cuatro al año en 12 de sus 19 temporadas.

Johnson dijo recientemente que tenía el respaldo necesario para regresar para una tercera temporada de IndyCar en 2023. Sin embargo, la verdad es que la tercera vez no fue la vencida.

Al revelar el lunes que se ha retirado de las carreras a tiempo completo, Jimmie Johnson dijo que solo se centrará en un puñado de eventos de particular interés. El patrocinador Carvana había confirmado previamente que apoyaría sus esfuerzos.

«Tengo una hoja de papel en blanco y ahora podemos ver cuáles son las oportunidades y comenzar a hacer un calendario», dijo a Associated Press.

El primer evento que viene a la mente cuando los aficionados especulan sobre su futuro son las 24 Horas de Le Mans. Hendrick Motorsports, el antiguo equipo de NASCAR de Johnson, lidera la entrada de NASCAR en la carrera de 2023 con una versión experimental del automóvil Next Gen. Las fechas de Le Mans entran en conflicto con el fin de semana de carreras de NASCAR en Sonoma, por lo que se menciona a Johnson y al ex compañero de equipo de HMS, Jeff Gordon, como candidatos para conducir.

Otro evento que ya es objeto de especulación es la NASCAR All-Star Race, que está prevista para el recién creado North Wilkesboro Speedway. La pista de 0.625 millas será un buen cambio con respecto al Texas Motor Speedway, y su victoria en la carrera de 2013 probablemente le dé a Johnson un boleto para competir. Claro, Hendrick Motorsports proporcionaría un automóvil.

Finalmente, está «El Doble». El fin de semana del Día de los Caídos es un gran día de carreras. No se ha hecho recientemente, pero después de competir en la mitad de la ecuación de IndyCar este año, Johnson es candidato para hacer las 500 Millas de Indianápolis y las 600 Millas de Coca-Cola el mismo día.

Cada elección que ha hecho Jimmie Johnson desde que dejó NASCAR se ha hecho en consulta con su familia. Ese fue un factor por el que se saltó las carreras de IndyCar en óvalos en 2021. Cuando decidió correr en óvalos este año para competir en las 500 Millas de Indianápolis, nuevamente fue una decisión familiar.

Ahora, el enfoque de la programación se centra tanto en lo que quiere la familia como en lo que quiere Johnson.

«En el gran esquema de las cosas, hay mucha planificación de vida con los niños», dijo. “Siempre tuvimos la idea de querer vivir en el exterior por un año o dos. Nos encanta Colorado y queremos pasar más tiempo allí, y hay tantos cambios personales y profesionales que solo quería tomarme un tiempo y tomar la decisión sin basarme en una experiencia positiva o negativa en la pista”.

Según AP, la esposa de Johnson, Chandra, es una exitosa propietaria de una galería de arte y está buscando expandirse. Eso hace que vivir en Europa sea aún más interesante.

«‘Chani’ siempre me ha apoyado en la enésima potencia mientras al mismo tiempo perseguía sus metas, sus aspiraciones y su camino y carrera», dijo Johnson. «Creo que ella es muy cautelosa y optimista y sigo adelante con este plan».

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