Nascar

La llegada de Jimmie Johnson podría pagar dividendos inmediatos para Erik Jones

Los pilotos de la Serie de la Copa Phoenix partieron el domingo por la noche o el lunes por la mañana, y la mayoría no tiene una necesidad apremiante de regresar al taller cuando comienza la temporada. Tyler Reddick y Kyle Busch destacan una breve lista de competidores de NASCAR que cambiaron de equipo para 2023, y estarán entusiasmados por instalarse en sus nuevas excavaciones.

Noah Gragson es otro piloto en movimiento, y el último desarrollo de Petty GMS probablemente hará que Jimmie Johnson lo salude el primer día.

Petty GMS será uno de los equipos de la Copa de segundo nivel que recibirá más atención cuando comience la próxima temporada de NASCAR con Busch Light Clash y Daytona 500. La llegada de Maury Gallagher en diciembre de 2021 como el principal propietario del equipo que fundó una leyenda. carreras. La familia de Richard Petty ha iniciado una transformación que está dando sus frutos.

Richard Petty Motorsports estaba operando recientemente como un equipo de un solo auto antes de que Gallagher se hiciera cargo. Inmediatamente agregó otro auto, que Ty Dillon trajo junto con el titular Erik Jones. Posteriormente, se reclutó al jefe de equipo de Noah Gragson, Dave Elenz, para dirigir el Chevy número 43 de Jones.

La evolución continuó a mitad de la temporada cuando Petty anunció a GMS y Dillon en una supuesta decisión mutua de que el piloto no regresaría en 2023. Eso allanó el camino para que Gallagher y Petty atacaran nuevamente a JR Motorsports. En movimientos separados, reclutaron a Gragson para conducir el Chevy No. 1. 42 y su nuevo jefe de equipo, Luke Lambert, lo siguieron.

Una pieza más se unió durante el fin de semana cuando Petty GMS anunció el regreso de Jimmie Johnson a NASCAR. El siete veces campeón de la Serie de la Copa compró una participación en el equipo y acordó ejecutar un calendario de carreras limitado en su tercer auto.

Erik Jones tenía solo 19 años cuando ganó el campeonato NASCAR Camping World Truck Series 2015 en su primera temporada completa. Cuando siguió con un cuarto puesto en la Serie Xfinity al año siguiente, muchos lo predijeron como un futuro campeón de la Serie de la Copa.

Joe Gibbs Racing colocó a Jones en Furniture Row Racing para la temporada 2017, y el nativo de Byron, Michigan, luego pasó tres temporadas en JGR, terminando cinco veces entre los 28 primeros, antes de que el equipo sorprendentemente lo dejara ir.

Con el mercado laboral apretado, aterrizó en Richard Petty Motorsports pero no tuvo mucho de una temporada 2021, anotando solo seis resultados entre los 10 primeros. Eso cambió cuando llegó Maury Gallagher. La infusión de dinero y el aprendizaje mejorado que viene con un equipo que maneja varios autos ha marcado la diferencia.

Aunque Jones no se clasificó para los playoffs, obtuvo una victoria en Darlington en el otoño para la tercera victoria de su carrera. También lideró 10 o más vueltas siete veces y terminó entre los 10 primeros en carreras 13 veces. La combinación de Gallagher y Petty del piloto con el nuevo jefe de equipo Dave Elenz fue claramente sabia.

Antes del anuncio de que Jimmie Johnson se incorporaría, Erik Jones, de 26 años, y Noah Gragson, de 24, parecían estar en el juego Petty GMS 2023. Con Gragson saliendo de una temporada de ocho victorias en la Serie Xfinity apareciendo en la mitad de la Serie de la Copa. carreras, ya estaba emocionado.

Si faltaba algo, era la sabiduría que viene con la experiencia de la vida. Claro, la Serie de la Copa 219 de Jones comienza a contar para algo, pero también hay experiencias de vida a considerar. Incluso después de una temporada de múltiples victorias de pilotos menores de 30 años, todavía está por debajo de la edad promedio de un piloto de la Serie de la Copa.

Es por eso que Jones tuvo que reírse de una idea que le enviaron a su novia después de que Petty GMS hiciera el gran cambio al Chevy No. 1. 42 para anunciar.

“Entonces, Noah está entrando en Petty GMS”, explicó Jones en un podcast reciente. “Uno de los niños está allí y le dijo a Holly: ‘Bueno, tal vez Erik pueda ser como un padre, ayudar a guiarlo’.

«Holly dice, ‘Erik 26 y Noah 24. No sé cómo será realmente su relación'».

Jones se rió mientras contaba la historia. Pero su novia estaba en el blanco. Muestra madurez más allá de su edad, pero una diferencia de edad de dos años no sería lo suficientemente significativa para establecer a Jones como una figura de autoridad si eso es lo que Gragson quería.

Ahí es donde entra Jimmie Johnson. Además de tener 47 años, es siete veces campeón de la Serie de la Copa y ha incursionado en IndyCar, un área que a Gragson le gustaría explorar. Johnson es un candidato natural para apartar a cualquiera de los conductores de Petty GMS para dar consejos y ser alguien a quien Jones o Gragson podrían contactar si tuvieran inquietudes que quisieran plantear.

Eso beneficia al equipo y libera a Jones de una responsabilidad que podría molestarlo.

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