Nascar

La historia de Casi Cenicienta de Corein LaJoie en Atlanta recuerda lo que le sucedió a Matt DiBenedetto en Bristol en 2019

Corey LaJoie casi estaba allí.

El piloto de 30 años estaba invicto en cualquier liga nacional de turismo de NASCAR antes de una carrera de la Copa de la Liga de siete vueltas para salir a la carretera y anotó su carrera en las primeras cinco finales cuatro meses antes.

Una carrera que define una carrera que estaría aquí para el hijo del dos veces campeón de la Xfinity League Randy LaJoie. LaJoie más joven había pasado la mayor parte de los seis años en el equipo de la Liga de la Copa de backfield con la esperanza de que las luchas valieran la pena algún día con la oportunidad de celebrar en Victory Lane al más alto nivel del deporte.

La carrera de Corey LaJoie en NASCAR fue una rutina

LaJoie se mostró prometedor nueve años antes a la edad de 21 años en la ARCA Menards League. Ganó tres de las cinco carreras en las que participó en 2013 en autos propiedad de su padre. Esto dio como resultado una serie de viajes de medio tiempo en la Serie Camping World Truck y la Serie Xfinity durante los próximos años, así como un par de carreras de la Serie de la Copa en 2014.

LaJoie finalmente se hizo cargo de BK Racing a tiempo completo en 2017 como conductor del auto No. 1. 83.

Era una oportunidad de la Copa de la Liga, por supuesto, pero no es buena. LaJoie finalizó 11° en la carrera de julio en el Daytona International Speedway, su única victoria en el puesto 20° de la temporada.

La campaña de 2017 resultó en un horario de medio tiempo en el auto No. 1. 72 con fondos insuficientes para TriStar Motorsports al año siguiente en una temporada aún peor. Terminó en la vuelta del líder solo dos veces en 23 carreras.

Se mudó a una operación similar de un solo auto en Go Fas Racing en 2018, pero corrió toda la temporada como piloto del auto No. 1. 32. Anotó los dos primeros top 10 de su carrera. Corrió sexto en la carrera de julio en Daytona y séptimo en el evento de octubre en Talladega Superspeedway.

¿Notas un patrón?

Los equipos más pequeños y con fondos insuficientes a menudo tienen más posibilidades de terminar bien cuando la serie visita pistas de supervelocidad como Daytona y Talladega, ya que el efecto de draft ayuda a que el campo se mantenga apretado.

De hecho, todos los primeros cuatro top 10 de LaJoie llegaron en esas dos pistas, incluida una novena carrera en las 500 Millas de Daytona de 2021 en su primera carrera en el auto No. 1. 7 para su empleador actual, Spire Motorsports.

La reconfiguración de las pistas en Atlanta les dio a los equipos más pequeños una oportunidad adicional

LaJoie y los pilotos en casos similares obtuvieron dos oportunidades más en el calendario cuando Speedway Motorsports, Inc.. Atlanta Motor Speedway reconfigurado después de la temporada 2021. La pista de 1.54 millas llegó a inclinarse en las curvas y recibió una nueva capa de asfalto que transformó la pista en un circuito que produce carreras de paquete al estilo de una supervelocidad similar a los eventos en Daytona y Talladega.

Coincidentemente, LaJoie anotó su primer resultado importante en cinco carreras cuando la Cup League se desarrolló en la nueva superficie de Atlanta en marzo.

Ese fue el único punto brillante de su temporada 2022, ya que ingresó a la segunda carrera del Atlántico el domingo 31 en la lista de puntos.

La carrera temprana de LaJoie se reflejó en la Cup League con Matt DiBenedetto

El viaje de LaJoie hacia la mejor carrera de su carrera podría ser similar al actual piloto de la Truck League Matt DiBenedetto, quien corrió casi cuatro temporadas y media a tiempo completo en la Copa de la Liga con equipos de un solo auto antes de terminar entre los cinco primeros de 2019 en Raceway Sonoma.

DiBenedetto anotó tres puntajes más entre los 10 primeros en las otras seis carreras en el auto No. 1. 95 para Leavine Family Racing, pero eso fue solo un preludio de la carrera nocturna de agosto de 2019 en Bristol Motor Speedway.

DiBenedetto comenzó en el séptimo lugar, pero estaba 104 vueltas por delante para entrar en una de las mejores carreras en el calendario de la Copa de la Liga. Dio la vuelta a la pista de concreto 0.5 millas seguidas antes de adelantar a Ryan Newman en el undécimo lugar. DiBenedetto se acercó cuando estaba pasando el auto No. 1. 6 para poner a Newman en problemas, y por los daños causados ​​por la tensión en el auto de DiBenedetto.

Eso permitió a Denny Hamlin correr hacia abajo y pasar por la victoria de 12 puntos desde el final.

LaJoie lideró todo el camino hasta las últimas dos vueltas del domingo cuando el ganador Chase Elliott le dio la ventaja. LaJoie trató de tomar ventaja en la última vuelta, pero Elliott bloqueó su movimiento hacia el lado alto en la curva 2. Eso puso a LaJoie contra la pared y provocó un accidente que terminó la carrera y dejó a LaJoie con un resultado en el puesto 22.

La hoja de estadísticas muestra otro final en la mitad trasera del campo para LaJoie. Pero al igual que DiBenedetto tres años antes en Bristol, Lajoie fue el héroe fundador del día, mientras que el perenne ganador y nativo de Georgia, Elliott, celebró la pista de su ciudad natal.

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