Futbol

La expansión del parque de la Copa Mundial 2026 será horrible y desastrosa a partes iguales

A estas alturas, casi todo el mundo no sabe cómo funciona el Mundial. El diseño no es perfecto, la suerte puede jugar un papel muy importante, pero hace el trabajo en su mayor parte. Todos, desde fanáticos del fútbol acérrimos hasta observadores más casuales, pueden ver el grupo y seguir a su equipo favorito desde la fase de grupos hasta el (con suerte) decisivo juego por el título. Sin embargo, cuando termine la edición 2026 del torneo, las cosas serán un poco diferentes.

Además de la Copa del Mundo organizada por tres naciones, el campo también se ampliará a 48 equipos. Y aunque no quiero fingir que la FIFA está contaminando algo sagrado, ese barco hace mucho que zarpó, hay algunos aspectos negativos potenciales en la decisión.

Echemos un vistazo a lo que está cambiando y luego analicemos algunos de esos pros y contras.

La Copa del Mundo 2026 se verá diferente, pero no está 100% claro qué cambiará

Cuando llegue el momento de la Copa del Mundo de 2026, habrá tres naciones anfitrionas, Estados Unidos, México y Canadá, en lugar de una. Si bien ese es un paso adelante con respecto a los torneos anteriores, que se dividieron entre dos países, no es el único cambio.

El campo de la Copa Mundial también aumentará de 32 equipos a 48 equipos. No está 100% claro cómo funcionarán las cosas dentro del torneo, pero la solución más probable es tener 16 grupos de tres en lugar de ocho grupos de cuatro. Las dos mejores naciones de cada grupo avanzarán, y luego comenzará un grupo de eliminación simple con la ronda de 32.

¿No estás seguro de qué hacer con esa (posible) realidad? Usted no está solo.

Pro: Tendremos una mejor oportunidad de ver a tipos como Erling Haaland en el escenario más grande.

Cuando se trata de la Copa del Mundo, casi todos tienen interés, ya sea por el lugar donde vives, tu herencia familiar o tu elección en el grupo de la oficina. Habiendo dicho eso, sin embargo, la competencia todavía tiene su atractivo como espectáculo. Hay algo especial en ver a los mejores jugadores, especialmente aquellos que normalmente no ves, jugando en el escenario internacional.

Tomemos, por ejemplo, el torneo de 2022. Erling Haaland, una de las estrellas más dinámicas del juego, estará sentado en casa. Lo mismo puede decirse de Mohamed Salah, Gianluigi Donnarumma, Khvicha Kvaratskhelia y muchos otros jugadores.

¿Estoy sugiriendo que los equipos con talento emocionante o de clase mundial obtengan un boleto automático para la Copa del Mundo? Por supuesto que no. Eso no seria justo. Solo unos pocos lugares adicionales por federación aumentan sus posibilidades de obtener más estrellas en el torneo.

Y, como neutral, es difícil discutir ese resultado.

Con: Las posibilidades de falta de respeto solo aumentarán

Este requiere un poco de introspección, así que tengan paciencia conmigo.

¿Con qué frecuencia ha mirado un grupo de la Copa Mundial y básicamente ha ignorado a una nación? Yo lo he hecho, y apuesto a que tú también. Ahora, piensa en las naciones que estamos viendo. Probablemente vienen de África o Asia.

Si bien eso tiene sentido hasta cierto punto (todos usamos suposiciones, estereotipos y sesgos para quitarnos parte del peso de procesamiento de nuestros cerebros), también es menos que ideal, especialmente cuando consideras una variedad de Ampliar la Copa del Mundo. Digamos que Irak ingresa al Torneo de la Confederación Asiática de Fútbol de 2026 o alguien que no sea Nueva Zelanda toma el lugar garantizado de la Confederación de Fútbol de Oceanía. ¿De verdad crees que los medios tratarán a esas naciones de manera justa? ¿O serán descartados como perros valientes/de marcador de posición que están felices de estar allí?

Pro: la representación es importante, especialmente para las naciones desatendidas

Esto puede ser contrario a la intuición dado mi punto anterior, no quiero ser tan cínico que olvide las emociones humanas detrás de la Copa del Mundo.

Se supone que los deportes son divertidos. Nos permiten ser parte de algo más grande que nosotros mismos y sentirnos conectados con completos extraños que visten el mismo color de camisa que nosotros. Eso nunca es más evidente que durante la Copa del Mundo.

Si estás abordando las cosas desde la perspectiva de un fanático cuya nación favorita siempre se clasifica para un torneo importante, es fácil olvidar lo especial que es ver a tu equipo en el gran escenario. Al expandir la arena de la Copa Mundial y todas las demás complicaciones posibles, más fanáticos pueden disfrutar de una experiencia única en la vida.

Desventajas: posible temor a la colusión

Las entradas sin manos nunca afectarían al fútbol de alto nivel, ¿verdad? Bueno, esta llamada viene desde dentro de la casa metafórica.

Como se documenta en una historia de abril de 2022 del Times, existe el temor de que grupos de tres equipos puedan crear una «colusión» similar a la Desgracia de Gijón de 1982. Sin quitar demasiada historia, Austria y Alemania Occidental se enfrentaron en el juego final de el juego de grupo. Ambos equipos sabían que una victoria por la mínima de Alemania Occidental los vería progresar, y un partido feroz terminó 1-0 a su favor. Desde entonces, los partidos finales de cada grupo se han jugado a la misma hora para evitar una situación similar.

Sin embargo, cuando solo tienes tres equipos en un grupo, los juegos no pueden evitar fallar. Y, dada esa realidad, es probable que haya cierta sospecha de que los equipos querrán lograr resultados favorables, incluso si no están haciendo nada en contra. Si los resultados están en juego, los fanáticos de los deportes pueden ser un poco conspiradores.

Pro: Tendremos más juegos de apuestas altas

¿Recuerdas cómo comencé esta lista apelando a los fanáticos neutrales y enfatizando el atractivo de tener más estrellas en la Copa del Mundo? Bueno, este es un punto similar.

Tal como están las cosas ahora, todavía hay mucho tiempo para ser escuchado, tendremos dos juegos grupales antes de las rondas eliminatorias. Sin embargo, esa etapa comenzará con 32 equipos en lugar de 16, lo que significa que se ganarán o se irán a casa más partidos que nunca.

Si el drama es parte del atractivo teórico del deporte, probablemente tendremos más de eso en 2026. Puede que no sea bueno para los corazones de los fanáticos, pero debería ser divertido de ver.

Con: Tendremos más juegos de alto riesgo

Sin embargo, los juegos de alto riesgo no son un positivo universal. Considere estas dos perspectivas.

Los jugadores ya están jugando más partidos que nunca, e incluso si este formato de Copa del Mundo no cambia el número máximo de partidos por equipo, hay algo que decir sobre el estrés mental de la competición que hay que ganar. ¿Tres juegos eliminatorios en el espacio de unos pocos días supondrán una carga adicional para todos y requerirán un descanso adicional antes de volver a la acción de la liga? ¿Podría ser más doloroso tratar de correr el desafío solo para caer en la cuadrícula final en este próximo formato?

Además, desde una perspectiva en el campo/en competencia, no olvide cómo el juego ganador puede afectar las tácticas. Si la chica sabe que se enfrenta a una potencia mundial en una competición única, hay mucha más motivación para aparcar el autobús y jugar a los penaltis. ¿Es esa una táctica perfectamente válida? Sí, pero eso no es lo que la audiencia neutral quiere ver.

En este punto, sin embargo, parece que esto es a lo que nos enfrentaremos en cuatro años. Te guste o no, eso es FIFA para ti.

Deportistas de Hoy Editorial

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