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La defensa de Derek Jeter no hizo ningún favor durante su carrera en el Salón de la Fama, pero no importó

Derek Jeter armó una de las carreras de MLB más influyentes de su generación. El cinco veces campeón de la Serie Mundial lo ha demostrado al ser consagrado en el Salón de la Fama del Béisbol en Cooperstown, Nueva York, en el primer intento. El legendario campocorto apareció en el 99,7% de las papeletas de la BBWAA.

Acudió a Ballincourt principalmente por sus logros ofensivos, pero dos de las imágenes más memorables de sus días como jugador provienen de cuando jugaba a la defensiva.

Cada vez que un jugador hace un tiro en salto, Jeter es el primer pensamiento de muchos fanáticos del béisbol (incluso si odian a los Yankees de Nueva York). También está la imagen que muchos fanáticos recuerdan de él golpeando una ventana emergente y aterrizando en las gradas del viejo Yankee Stadium.

Ambas jugadas han estado en los carretes destacados defensivos durante décadas. Esto es irónico porque al mirar algunas de las estadísticas de alero de Jeter, su juego defensivo en el campocorto está entre los peores.

Profundicemos un poco más en eso antes de mostrar cómo lo compensó, y más, en el plato para convertirse en miembro del Salón de la Fama en la primera votación.

Durante el Draft de la MLB de 1992, Derek Jeter fue el primer jugador de secundaria fuera del tablero cuando los Yankees tomaron la sexta selección general. Como dijo en su documental de ESPN, todo lo que siempre quiso hacer fue jugar como campocorto para los Yankees.

Pero incluso para alguien en su posición, el béisbol tiene una forma de humillar a los jugadores de una forma u otra.

En cuanto al propio Capitán, eso sucedió de inmediato cuando tenía 19 años en la Liga del Atlántico Sur. Jeter recortó un respetable .295/.376/.394 en 128 juegos jugados, pero también cometió 56 errores como campocorto. Esta fue la mayor cantidad de errores cometidos por un solo jugador en una sola temporada en la historia de la liga.

Entonces, pasar de ser un jugador de ligas menores de 19 años a ganar cinco Guantes de Oro (incluyendo tres seguidos entre 2004 y 2006) es todo un logro.

Pero cuando se trata de métricas defensivas avanzadas, se pinta una imagen muy diferente para el veterano de 20 años de la MLB.

La métrica de carreras salvadas defensivas (DRS) de FanGraphs fue particularmente desagradable, dándole un valor de -162 carreras. Y eso fue desde 2002, cuando DRS comenzó a rastrearlo, hasta el final de la carrera de Jeter. Las únicas dos veces que no produjo un número negativo fueron en 2003 (cero) y 2009 (tres). El valor DRS de Jeter fue peor que -10 en nueve ocasiones diferentes.

Dijo en su primer episodio que estaba orgulloso de haber conseguido otro trabajo como jugador de la MLB. Si bien ciertamente ha experimentado un gran crecimiento desde su primera temporada profesional completa en Greensboro, esto tiende a ser un punto conflictivo para muchos de los críticos de Jeter.

Es fácil mirar los números ofensivos acumulativos de Derek Jeter y ver lo bueno que fue con el bate en sus manos. El 14 veces All-Star tuvo una línea de corte de carrera de .310/.377/.440 con 260 jonrones, 544 dobles, 1,311 carreras impulsadas y 1,923 carreras anotadas. También es parte del club de los 3.000 hits, y sus 3.465 hits de base ocupan el sexto lugar de todos los tiempos.

Para poner su trabajo en la perspectiva adecuada, pensé que sería interesante comparar la producción ofensiva de Jeter con la de otros tres torpederos del Salón de la Fama.

Otros campocortos que me vienen a la mente para esto incluyen a Cal Ripken Jr., Barry Larkin y Ernie Banks. Entre este subgrupo de jugadores, Jeter tuvo la segunda mayor cantidad de juegos jugados (2,747) y apariciones en el plato (12,602). Aunque fue el único jugador que obtuvo una calificación defensiva negativa durante su carrera, anotó la mayor cantidad de carreras y venció por poco a Larkin por la mayor cantidad de bases robadas (379 a 358).

Jeter también tuvo el promedio de bateo y el porcentaje de embase más altos, empató con Larkin en el wOBA más alto y registró 119 wRC+, el mejor de su carrera. El fWAR de 92.5 de Ripken es el único más alto que el FWAR de Jeter (73.1), y la leyenda de Nueva York logró esto sin una tonelada de jonrones. Larkin tuvo solo 198 entradas por debajo de Jeter, y otros miembros del Salón de la Fama tuvieron alrededor de 2,500 apariciones menos en el plato en el proceso.

Es difícil comenzar una carrera en la MLB mejor que la de Derek Jeter en base a los logros del equipo. Después de sus primeras cinco temporadas completas con los Yankees, ya había ganado cuatro títulos de Serie Mundial. Y claro, solo ganó uno más el resto de su carrera (en 2009), pero con Jeter en los Yankees, era casi seguro que Nueva York jugaría béisbol en octubre.

Durante sus 20 años en las ligas mayores, solo hubo tres ocasiones en las que Jeter no participó en la serie de postemporada: 2008, 2013 y 2014. Eso es asombroso. Y tan bueno como fue en la caja de bateo durante la temporada regular, el campocorto fue un poco mejor cuando buscaba un título de Serie Mundial.

Todas esas oportunidades de juego dieron como resultado que Jeter obtuviera los juegos de octubre de toda una vida. A lo largo de 734 apariciones en el plato, bateó .308/.374/.465 con 20 jonrones, 61 carreras impulsadas, 111 carreras anotadas y 121 wRC+. Esto incluyó ganar los honores de MVP de la Serie Mundial durante la Serie Subway de 2000 contra los Mets, cuando registró un OPS de 1.344 en 25 apariciones en el plato.

Los Yankees han tenido muchos capitanes a lo largo de la historia de la organización, 11 de ellos reconocidos oficialmente, para ser exactos. Pero solo uno de ellos se ganó el apodo de «El Capitán». Y sí, ese es Derek Jeter. ¿Será porque su carrera de 11 años con ese título fue la más larga en la historia de los Yankees? Tal vez, pero también es un testimonio del respeto que otros tenían por él y el impacto «intangible» que tiene un jugador en su equipo.

Sería fácil consultar la página de referencia de béisbol de Jeter y notar que después de ganar el premio al Novato del Año de la Liga Americana en 1996, nunca ganó un premio MVP. Si bien eso es cierto, Jeter terminó dentro del top 25 de las votaciones 12 veces, incluyendo ocho resultados entre los 10 primeros. Solo ocho jugadores dentro de los 50 mejores MVP de su carrera no han logrado ganar el premio. Jeter está incluido en ese grupo ya que sus 2.77 asistencias están empatadas con Johnny Bench (quien ganó dos premios MVP) en el puesto 47 de todos los tiempos.

Mirando hacia atrás en su carrera en el Salón de la Fama, ¿la defensa de Jeter le hizo algún favor? Realmente no. Pero cuando tuvo en cuenta todo lo demás que logró bajo las luces más brillantes del juego, no importó. Tampoco debería haber contenido. Todo su trabajo le garantiza ser la primera opción unánime en la historia del Salón de la Fama.

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