NBA

La carrera de Shaquille O’Neal cambió para siempre después de hacerle ‘un favor’ a Phil Jackson

Basado en su tamaño, fuerza y ​​habilidad general, es fácil imaginar que Shaquille O’Neal brillaría sin importar dónde jugara. Sin embargo, durante los primeros años de su carrera, el centro tuvo un problema. A pesar de todo su éxito individual, los logros del equipo fueron pocos y distantes entre sí. Si bien se suponía que mudarse a Hollywood remediaría eso, las cosas no cambiaron de la noche a la mañana. Luego vino Phil Jackson.

En lugar de aportar credibilidad inmediata al vestuario, el Maestro Zen le pidió a Shaq que le hiciera un favor. El grandote cumplió y, a partir de ahí, el resto es historia de la NBA.

Vayamos al carril de la memoria y echemos un vistazo.

Phil Jackson le pidió a Shaq que se abrochara el cinturón durante un año, y el gran hombre compró

En estos días, Shaquille O’Neal trabaja para TNT, aparece en casi todos los comerciales conocidos por el hombre, incursiona en la música electrónica y, en general, parece no estar dispuesto a estar confinado en una sola caja. Si bien es fácil descartar eso como los efectos de la jubilación, el gran hombre nunca fue alguien que se quedara quieto.

Durante su tiempo en la cancha, Shaq rapeó, protagonizó películas, trabajó con las fuerzas del orden y se deleitó con su capacidad para diversificarse. Sin embargo, cuando Phil Jackson llegó a Hollywood, era hora de dejar todas esas empresas en un segundo plano.

«La razón por la que trajimos a Phil es porque necesitaba a alguien que pudiera vencernos», explicó O’Neal en el podcast en 2020 (h/t CBS Sports). “Supe cuando los muchachos le creyeron cuando vieron a un general que sabe de lo que habla. Teníamos muchachos porque, en los tiempos muertos, son como… oh, tienes miedo. Podríamos decirlo en tu voz, la mirada en tus ojos. Con Phil, solo lo vimos ganar seis. El hombre sabe de lo que habla».

Entonces, ¿cómo fue el Diesel al pasar por encima del árbol? Tuvo que concentrarse, durante al menos un año, solo en el baloncesto.

«[Jackson] me dijo, me dijo: ‘Mira, hombre, eres el mejor hombre grande que he visto en mi vida. Hazme un favor este año. Sin videos de rap, sin anuncios, nada. Si juegas como creo que puedes jugar, serás MVP y ganaremos un campeonato. Entonces, dije: ‘Te diré algo, lo haré durante un año’”, recordó Shaq. «Y funcionó. Y lo hice el segundo año y lo hice el tercer año. Así que el hecho de que era un currículum. Él sabía de lo que hablaba. Los chicos realmente creían en ello».

Sin ese favor, el currículum de Shaq en la NBA probablemente se vea un poco diferente

Como mencioné al principio de este artículo, Shaquille O’Neal era un talento increíble que encontró el éxito con casi cualquier entrenador. Sin embargo, mirando hacia atrás, su trabajo con el Maestro Zen cambió su carrera.

Si bien Diesel ya era un talento increíble antes de formar equipo con Jackson, sus números mejoraron cuando el entrenador aterrizó en Hollywood. Durante su primera temporada juntos, O’Neal promedió 27,9 puntos y 13,6 rebotes por salida, el máximo de su carrera. Los Lakers, por supuesto, ganaron el título gracias a un increíble campeonato de la NBA de su pívot estrella. Durante seis juegos contra los Pacers, Shaq promedió 38 puntos por salida. Por contexto, Kobe Bryant fue el segundo máximo anotador de Los Ángeles con 15,6 puntos por noche.

Más allá del dominio estadístico obvio, ese tipo de temporada te lleva a la tradición de la NBA, incluso si es una sola vez, consideremos el panorama general. O’Neal siempre fue algo así como un niño grande, pero como dijo en la cita, se esforzó y obtuvo resultados. A raíz de ese éxito, mantuvo su enfoque en la cancha.

Sin ese compromiso, es posible que los Lakers no ganen un solo título, y mucho menos un tricampeonato. Si esa postemporada no va bien, Shaq y Kobe podrían haberse retirado antes. Quizás el gran hombre deja Hollywood antes de 2004, cambiando el curso de otra franquicia.

En una nota similar, consideremos el legado del lugar. Digamos que a Jackson le hizo un favor concentrarse en la temporada 1999-2000, y las cosas no salieron según lo planeado. Según la forma en que O’Neal contó su versión de la historia, parece que habría vuelto a sus viejas costumbres si los resultados de la corte no hubieran encajado. Eso significaría que no tenía un centavo, vivía en Hollywood y pasaba más tiempo en actividades extracurriculares. Aunque a principios de los 2000 no había programas de estilo, al menos no en televisión, es fácil imaginar cómo podría cambiar la situación.

Todo es diversión y juegos cuando ganas. Si el Diesel estuviera teniendo actuaciones mediocres y careciera de anillos de campeonato, sus travesuras probablemente se verían un poco peores.

Sin embargo, gracias a Phil Jackson, eso es poco más que especulación.

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