Nascar

Kurt Busch debería ser un ejemplo de Dale Earnhardt Jr. siga y renuncie en lugar de arriesgarse a una lesión catastrófica

Después de sufrir múltiples conmociones cerebrales a lo largo de su carrera e incluso perderse la segunda mitad de la temporada 2016 de la NASCAR Cup Series con síntomas similares a una conmoción cerebral, Dale Earnhardt Jr. tomó la decisión difícil pero pragmática de retirarse de las carreras a fines de 2017. Ahora es el momento de Kurt Busch, fuera de juego los últimos dos fines de semana de carrera después de sufrir una conmoción cerebral durante la clasificación en Pocono Raceway, para seguir ese ejemplo y aguantar en lugar de arriesgarse a otra conmoción cerebral o una lesión mucho peor.

En un episodio de septiembre de 2018, Earnhardt, 15 veces el piloto más popular de NASCAR, reflexionó sobre su mentalidad en su última temporada como piloto de tiempo completo.

«Quería volver al pozo una vez más y correr en 2017 y, con suerte, superar ese estado físico y luego decir: ‘Está bien, no arriesguemos nuestra suerte y perdámonos'», dijo. “¿Y qué me está haciendo esto a largo plazo si sigo golpeando la cerca y teniendo estos pequeños episodios de conmoción cerebral una y otra vez? ¿Es esto realmente algo de lo que me arrepentiré cuando tenga 60, incluso 50?»

A pesar de lo difícil que fue para Earnhardt, ganador de 26 carreras, incluidas dos Daytona 500, en el nivel más alto de NASCAR, alejarse antes de lo planeado originalmente, el piloto de tercera generación sintió una sensación de alivio después de hacer oficiales sus planes de retiro. en abril de 2017.

«Me alegró salir del auto y salir del accidente», le dijo Earnhardt a Bensinger. «No hay más cabezazos que perderse y enfermarse».

Pero Busch, quien tiene contrato por otra temporada completa en 23XI Racing, ¿irá a lo seguro o seguirá adelante?

Dale Earnhardt Jr., ahora de 47 años y varios años alejado de los continuos problemas de salud que sufrió como resultado de sus conmociones cerebrales, está disfrutando de algunos de los mejores años de su vida. Está casado, tiene dos hijos, es dueño de un equipo de la Serie Xfinity de NASCAR, es el locutor favorito de los fanáticos de NASCAR en NBC, es un destacado filántropo y es dueño de una importante compañía de producción de medios.

Si Earnhardt hubiera continuado compitiendo por algunos años más e ignorado la vocecita dentro de él que decía que era hora de dejar de fumar por autoconservación, quién sabe si estaría allí hoy, y mucho menos en medio de una temporada tan fructífera. ¿de vida?

De manera similar, Kurt Busch tiene un futuro prometedor después de las carreras. Además de su potencial carrera como locutor (ha actuado como un profesional experimentado como locutor invitado de varias carreras de la Serie Xfinity en Fox Sports), parece que Busch ya tiene una oferta de trabajo estable de 23XI cuando decide colgar su casco de conducir. .

Está claro que al equipo le encanta tenerlo cerca, independientemente del papel que desempeñe.

«Por mucho que Kurt quiera ser un piloto de carreras, queremos que esté allí», dijo Denny Hamlin, copropietario de 23XI con la leyenda de la NBA Michael Jordan, durante una videollamada con los medios el mes pasado. “Así que eso es más o menos el final. Y luego, cuando termine de conducir, tendrá un buen trabajo de oficina en 23XI. Así que será parte de nuestro futuro mucho después de sus días como conductor”.

Irónicamente, solo dos días antes de su accidente en Pocono el 23 de julio, Busch admitió durante una aparición en CBS This Morning que retirarse de las carreras podría no estar muy lejos.

«Me alegro de tener la oportunidad de conducir para el equipo el próximo año», dijo Busch. «Entonces podría haber terminado de conducir después de eso».

Pero Busch no se comprometió más tarde durante la misma entrevista cuando se le preguntó si estaba listo o «más o menos listo» para retirarse.

«Tal vez no», dijo.

Por supuesto, esta no es la primera vez que Busch se cubre si debería decir bien en su carrera como piloto. Antes de firmar con 23XI antes de esta temporada, se esperaba que Busch se retirara del deporte. Así que el zumbido de salida no es nada nuevo.

«Está ahí afuera todo el tiempo», dijo. CBS esta mañana.

A pesar de su reciente conmoción cerebral, Kurt Busch tiene casi 44 años. Aunque no ha tenido tanto éxito como su hermano menor, Kyle, ha desarrollado el tipo de carrera en la Copa que muchos de sus compañeros quieren.

No solo ha tenido una gran longevidad como piloto activo cuya carrera en la Copa es la más antigua, sino que sus logros en el deporte también son muchos y de gran alcance. Los aspectos más destacados incluyen ganar el campeonato de la Serie de la Copa de 2004 y 34 carreras al más alto nivel del deporte, incluidas las 500 Millas de Daytona y la Coca-Cola.

Busch también compitió para casi todos los equipos importantes en el deporte y pasó tiempo conduciendo autos de los tres fabricantes: Ford, Chevrolet y, más recientemente, Toyota. El nativo de Las Vegas ha ganado numerosas carreras en las tres carreras principales de NASCAR: la Copa, Xfinity y la Serie Camping World Truck de NASCAR, y es el piloto líder de todos los tiempos de la Copa en terminar en las 500 Millas de Indianápolis, una carrera en la que participó y que llegó casa en sexto lugar en 2014.

Aunque Busch ganó una carrera a principios de esta temporada en Kansas Speedway, logrando un boleto a los playoffs de la Serie de la Copa, la realidad es que sus mejores días como piloto quedaron atrás. Incluso si decide continuar después de 2022.

El desempeño de Kurt Busch ha disminuido en los últimos años. Tienes que retroceder hasta 2015 para encontrar la última vez que ganó varias carreras en la misma temporada. Entre 2002 y 2005, en comparación, fue al Círculo de la Victoria 14 veces.

«Alrededor de los 43 años, el 90 o el 95 % de los conductores alcanzan su punto máximo y se desvían», dijo Dale Earnhardt Jr. en un episodio reciente del podcast. “Entonces, un pico absoluto en el rendimiento es de alrededor de 35 a 43. Esa edad es en realidad cuando la mayoría de los conductores son tan buenos como siempre. Y alrededor de los 43, por el motivo que sea, hay muchos: la edad, las lesiones, el auto de carreras, el programa se desmorona, lo que sea, alrededor de los 43 es cuando las cosas se tuercen significativamente”.

Busch está ahí en términos de edad y habilidad. Entonces, ¿por qué incluso pasar de 2022 si eso significa un mayor riesgo de lesiones catastróficas? ¿O por qué incluso volver a la carrera una semana más, de hecho?

Claro, Busch tiene contrato por otra temporada, pero al igual que Earnhardt en 2017, llegó a un punto en su carrera en el que el riesgo de continuar supera la recompensa potencial.

Con un estimado de $90 millones en ganancias profesionales, según Celebrity Net Worth, y un puesto ejecutivo en 23XI esperándolo, a Busch nunca le faltarán centavos. Y hay pocas posibilidades de que compita seriamente por otro campeonato.

Busch creció en Las Vegas, la capital del juego de los Estados Unidos, pero ¿quiere jugar su salud y su futuro? Esa es una pregunta que él puede responder. Pero para aquellos de nosotros que estamos afuera mirando hacia adentro, la elección es bastante clara: salir mientras está bien y disfrutar de la vida.

Al igual que lo hizo Earnhardt Jr.

Deportistas de Hoy Editorial

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