NBA

Kevin McHale tenía una extraña razón por la que se quedó otro año con los Boston Celtics

Kevin McHale tuvo una gran carrera con los Boston Celtics. Adquirido en uno de los intercambios más importantes en la historia del equipo en 1980, el alero de 6-10 de Minnesota jugó 13 años en la NBA y tuvo una carrera en el Salón de la Fama.

McHale ganó tres títulos con los Celtics antes de ser suspendido después de la temporada 1992-93. Dijo que quería jubilarse un año antes, pero dio una extraña explicación de por qué decidió quedarse otro año.

Kevin McHale y Robert Parish se unieron a los Boston Celtics en 1980

El presidente y gerente general de los Celtics, Red Auerbach, hizo un intercambio justo antes del Draft de la NBA de 1980 que preparó al equipo durante años. Boston ganó la primera selección. 1 del draft y ya contaba con una joven estrella en Larry Bird, que acababa de ser nombrado Novato del Año.

Auerbach envió esa selección y el No. 13 a los Golden State Warriors a cambio de la tercera selección del draft y el centro Robert Parish. Seleccionaron a McHale en el No. 3. Ese comercio no solo se construyó para el futuro sino que también pagó dividendos inmediatos.

En su primer año juntos, McHale, Parish y Bird ayudaron a llevar a Boston a su primer campeonato de la década de 1980. Como novato, McHale salió de la banca y jugó 20.1 minutos. Promedió 10,0 puntos y 4,4 rebotes. Los Celtics derrotaron a los Houston Rockets en las Finales de la NBA de 1981.

Durante los primeros cinco años de su carrera, McHale salió principalmente de la banca pero jugó como titular. En la temporada 1983-84 jugó 31,4 minutos y promedió 18,4 puntos y 7,4 rebotes. Ganó el primero de dos premios al Sexto Hombre del Año ese mismo año.

McHale y los Celtics ganaron el título nuevamente en 1984 y 1986. Durante ese tercer campeonato, McHale se convirtió en el titular de tiempo completo con el recién adquirido Bill Walton en el papel de sexto hombre. McHale promedió 21,3 puntos en su primera temporada como titular a tiempo completo. Al año siguiente, registró 26,1 puntos, el máximo de su carrera.

McHale pidió renunciar en 1993 pero dijo que se suponía que sería un año antes

Las lesiones pasaron factura a los Celtics a principios de los 90. Bird desarrolló un grave problema en la espalda y McHale tuvo problemas en el tobillo y el pie que lo obstaculizaron al final de su carrera.

La temporada 1992-93 fue la última de McHale. Regresó a su papel de reserva, promediando 10,7 puntos en 23,3 minutos. Decidió colgarlos después de que los Charlotte Hornets eliminaran a los Celtics en cuatro juegos en la primera ronda de los playoffs.

En un artículo en primera persona de Sports Illustrated de noviembre de 1993, McHale escribió sobre no jugar en la NBA por primera vez en 14 años. Levantó algunas cejas cuando dijo que quería jubilarse el año anterior. Esas cejas se levantaron aún más cuando explicó por qué.

“¿Me sentiría diferente si mis últimas temporadas no hubieran estado llenas de dolor físico y la carga mental de jugar en un equipo mediocre? Tal vez”, escribió. “Pero cuando lo colgué, estaba bien y listo. De hecho, aunque nunca lo he dicho públicamente, no renuncié la temporada pasada.

«La única razón por la que me quedé allí fue porque mis tres hijos mayores (Kristyn, 10, Mikey, 8 y Joey, 6) no podían soportar la idea de no ser recogepelotas o, en el caso de Kristyn, recogepelotas. – o no ir a practicar y jugar conmigo, todo eso. Probablemente esa no sea la mejor razón para ponerse un uniforme de baloncesto todos los días, pero les diré que mis mejores recuerdos de la temporada pasada son ver la alegría que tenían los niños jugando con su papá, recuperando pelotas y pasando el rato con los muchachos. .»

Si alguna vez hubo un ejemplo perfecto de la familia primero, McHale lo personificó durante la temporada 1992-93.

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