NBA

Kevin McHale sobre la mentalidad de los Boston Celtics de 1986: ‘Íbamos por un camino’

La temporada 1985-86 fue tan buena como lo fue para los Boston Celtics. Después de perder ante Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA de 1985, los Celtics sabían que tenían que hacer un cambio. Lo hicieron, y marcó toda la diferencia.

Los Celtics terminaron canjeando por el centro veterano Bill Walton para que entrara y deletreara a Kevin McHale y Robert Parish. La profundidad fue el mayor problema de Boston en el ’85, y cuando Walton agregó toda la confianza del mundo a los Celtics del ’86.

Kevin McHale recuerda la temporada 1985-86 con los Boston Celtics

Los Celtics entraron en la temporada 1985-86 con la venganza en mente. Fue difícil ver a los Lakers celebrar un campeonato en el Boston Garden en 1985. Los Celtics tenían cuatro futuros miembros del Salón de la Fama en la alineación titular, pero no muchos de ellos saliendo de la banca.

Boston agregó al guardia Jerry Sichting y luego se fue con el acuerdo de Walton. Enviaron al delantero Cedric Maxwell y una selección de primera ronda para Walton, quien entró y ganó los honores de Sexto Hombre del Año.

McHale dijo que para que los Celtics tengan éxito, especialmente ahora con cinco futuros miembros del Salón de la Fama en el equipo, deben ser desinteresados. No podría haber egos. Todos sabían que podían lograr grandes números por su cuenta, pero tenían que disfrutar del éxito de los demás y aprovecharse de la mano cuando fuera necesario.

«Es el ‘nosotros’ frente a mí», le dijo McHale a Maxwell el año pasado en «Si no puedes disfrutar el éxito de tus compañeros de equipo, estás en el negocio equivocado». Necesitas ir a jugar tenis porque entonces estás solo y puedes ir a gritarle a los linieros o lo que quieras hacer. Pero si no disfrutas del éxito de tus compañeros, solo puedes llegar hasta cierto punto”.

Los Celtics ganaron 67 juegos esa temporada y llegaron a la postemporada. El único arrepentimiento de McHale fue no enfrentarse a los Lakers en las finales de la NBA de 1986. Los Houston Rockets derrotaron a los Lakers en las finales de conferencia y Boston eliminó a Houston en seis juegos.

McHale dijo que sabía que el equipo del 86 siempre encontraría la manera de ganar

Larry Bird y McHale han dicho que el equipo campeón de Irlanda del ’86 fue el mejor equipo en el que jugaron. Había tantas opciones en la línea de salida con Bird, McHale, Parish, Dennis Johnson y Danny Ainge. Si alguien tenía una noche libre, cualquiera de los otros cuatro podría tomar el relevo.

«Todavía teníamos algunas cicatrices del ’83 cuando perdimos ante Milwaukee», dijo McHale a NBC Sports. “Nos desquitamos con la gente. Es difícil describirle eso a la gente. No creo que fuera arrogancia. Es solo que somos mejores que tú y te demostraremos que somos mejores que tú.

“No había ninguna duda en mi mente en absoluto. Estaban contentos con ese equipo y la forma en que jugamos y la forma en que nos unimos. Danny y DJ y Bill y Robert y Larry y todos estos muchachos. Nada era demasiado para ese equipo.

“Lo que sea que nos pongas delante, íbamos a encontrar una manera de hacerlo. Ayudó a desarrollar un vínculo tan fuerte. Salimos y participamos mucho”.

Después de ganar el campeonato en el ’86, los Celtics regresaron a las Finales de la NBA, pero Walton jugó solo 10 juegos ese año debido a lesiones nuevamente. Perdieron ante los Lakers.

«Fue como el final de un viaje mágico de suprema confianza o la inevitabilidad de que íbamos a ganar, que íbamos a encontrar una manera», dijo McHale. “Solo el grupo de muchachos que teníamos era muy, muy apretado. El mejor equipo en el que he jugado».

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