NBA

Kevin McHale: Los Boston Celtics de la década de 1980 Un equipo venció en Grit y Broken Bones

Los Boston Celtics ganaron tres campeonatos en la década de 1980. Con cada uno, las cosas se pusieron más difíciles.

Larry Bird dijo que el primer título fue demasiado fácil. Dijo que las cosas no se pusieron difíciles hasta que se enfrentaron a Los Angeles Lakers. Se enfrentaron a Los Ángeles en las Finales de la NBA en 1984, 1985 y 1987, y se volvió más difícil cada año a medida que envejecían y aumentaban las lesiones.

Kevin McHale jugó con una pierna rota y Bill Walton apenas jugó en el ’87. Las lesiones los plagaron, pero los Celtics aún eran dueños de la Conferencia Este.

Los Boston Celtics dominaron la década de 1980

Las selecciones de draft y los intercambios prepararon el escenario para los Celtics en la década de 1980. La selección del draft ocurrió en 1978 cuando Boston seleccionó a Bird, un junior en Indiana State, con la sexta selección general. Bird fue elegido para jugar su último año en la universidad, por lo que los Celtics no lo contrataron hasta la temporada 1979-80.

Bird fue nombrado Novato del Año, y luego Red Auerbach realizó uno de los intercambios más grandes en la historia de la franquicia. Boston tuvo la primera selección en el Draft de la NBA de 1980 y, junto con la selección No. 13, a los Golden State Warriors. A cambio, los Celtics recibieron al centro Robert Parish y la tercera selección del draft. Con esa tercera selección, eligieron a McHale.

McHale y Parish con los Birds se combinaron para formar el mejor frente en la historia de la NBA. En su primer año juntos, ganaron su primer título en una década, derrotando a los Houston Rockets en seis juegos.

De 1984 a 1987, los Celtics llegaron a las Finales de la NBA. Derrotaron a los Lakers en siete juegos en el ’84 pero perdieron en la final de la temporada siguiente. En 1986, los Rockets derrotaron a los Lakers en las Finales de la Conferencia Oeste, y los Celtics se encargaron del negocio al vencer a Houston en seis juegos. En 1987, los Lakers vencieron a los Celtics en seis.

Los Celtics estaban desperdiciados a finales de los 80

Después de que los Celtics ganaran su tercer campeonato de la década en 1986, estaban preparados para repetir en el ’87. Luego la edad y las lesiones comenzaron a ponerse al día. Bird tenía 30 años, Parish 33 y Dennis Johnson 32.

Walton y Scott Wedman, los dos contribuyentes significativos a la banca de Boston en 1986, tenían 34 años. Las reservas fueron un factor importante para que los Celtics ganaran ese título de 1986. En el ’87, las lesiones se hicieron cargo cuando Wedman y Walton se combinaron para jugar 16 juegos en la temporada regular. Los Celtics también sufrieron la muerte de Len Bias, su selección de primera ronda (No. 2 global) en 1986. Bias murió de una sobredosis de cocaína dos días después del draft.

Aún así, los Celtics tuvieron marca de 59-23 y ganaron la Conferencia Este, obteniendo su cuarto viaje consecutivo a las Finales de la NBA.

«Creo que si no tuviéramos todas las lesiones y Lenny Bias no muere, solo estás agregando otro gran jugador a un gran equipo, creo que si todos nos hubiéramos mantenido saludables, nos habríamos detenido». par (más campeonatos)”, dijo McHale, según NBC Sports.

“Llegamos a las Finales con las piernas rotas, Bill no estaba jugando. Ganamos por capricho y nos dieron una paliza, pero nuestra mente no estaba despierta. Nuestros cuerpos pueden haberlo sido, pero vencemos a los equipos por capricho. Mantuvimos nuestra fortaleza mental, nuestro ‘oye, vamos a hacer esto’.

“Cuando jugamos contra alguien que no sea los Lakers, probablemente nos lo podrían haber quitado. Solo sé que si pudieras mantener el mismo significado con ese equipo y agregar a Lenny Bias, sería genial”.

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