NBA

Kevin McHale fue aplastado cuando los Celtics intercambiaron a Cedric Maxwell pero aprendieron a amar a Bill Walton, ‘el mayor inicio de sesión del equipo’

Los Boston Celtics claramente necesitaban reforzar su banco después de perder ante Los Angeles Lakers en las Finales de la NBA de 1985. Salieron e hicieron exactamente eso, trayendo al ex MVP y campeón de la NBA, Bill Walton.

La mudanza fue costosa. Intercambiaron una selección de primera ronda y Cedric Maxwell, un jugador que surgió cuando había mucho en juego. El intercambio fue doloroso para el alero de los Celtics Kevin McHale, quien era cercano a Maxwell. McHale rápidamente se encariñó con Walton, llamándolo el «compañero de equipo más grande que hayas comprado en tu vida».

Kevin McHale tuvo problemas con el intercambio de Cedric Maxwell

Los Celtics se enfrentaron a los Lakers en las finales de 1984 y 1985, ganando en el ’84 y cayendo en el ’85. En la serie ’84, los Lakers tomaron el control de los primeros tres juegos. Si no hubiera sido por el robo de Gerald Henderson al final del Juego 2, los Celtics probablemente habrían entrado al Juego 4 perdiendo 3-0.

Incluso en el Juego 4, los Lakers ganaban 76-70 en el tercer cuarto antes de que McHale ayudara a los Celtics a cambiar el rumbo. Fue entonces cuando McHale derribó a Kurt Rambis, quien iba a hacer una bandeja. Por la dura falta de limpiar ambos banquillos. Desencadenó una disputa entre Larry Bird de Boston y Kareem Abdul-Jabbar de Los Ángeles. Los Celtics se recuperaron para empatar la serie y finalmente eliminaron a los Lakers en siete juegos.

En el ’85, los Lakers, nuevamente, superaron a los Celtics. Esta vez terminaron el trabajo. Los Lakers se vengaron y lo hicieron aún más dulce cuando se llevaron el campeonato en el Juego 6 en la cancha de Boston. Los Celtics sabían que necesitaban ayuda para quedarse con los Lakers e hicieron un movimiento antes de la temporada 1985-86.

Los Celtics trajeron al centro Bill Walton, a menudo lesionado, pero pagaron un alto precio. Enviaron una selección de primera ronda y Maxwell a Los Angeles Clippers. La medida era peligrosa por varias razones. Maxwell fue el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA de 1981 y también lideró a Boston en la puntuación en el Juego 7 de la serie ’84 con los Lakers. Siempre estuvo a la altura de las circunstancias cuando fue necesario. Walton se perdió tres temporadas completas debido a lesiones y solo jugó en 60 juegos dos veces hasta entonces.

McHale admitió que lo pasó mal cuando Maxwell se fue.

“Max es un muy buen amigo mío, así que fue un poco difícil”, dijo McHale a NBC Sports Boston. “Max y yo teníamos condominios uno al lado del otro, y siempre amé a Max. Hasta el día de hoy, Cornbread es un gran tipo. Habíamos ganado muchos juegos importantes juntos. Fue divertido.»

McHale etiquetó a Walton como ‘el compañero de equipo más comprado’

En Boston, el papel de Walton cambió drásticamente. Jugó unos minutos por juego, deletreando McHale y Robert Parish. Le quedaba perfecto.

«Era un papel completamente diferente», dijo Walton sobre el exdelantero de los Celtics, Brian Scalabrine, en un video de 2020 publicado por los Boston Celtics. “Solo estuve jugando unos minutos en el partido. Mi función básica era decirle a Larry cuál era el horario y asegurarme de que supiera a qué hora comenzaba el juego».

Walton apareció en más juegos (80) en la temporada 1985-86 que en cualquier otro año. Jugó 19,3 minutos por partido y promedió 7,6 puntos y 6,8 goles. Los Celtics derrotaron a los Houston Rockets por el campeonato. Walton fue nombrado Sexto Hombre del Año.

“Salieron y encontraron a Bill”, dijo McHale. “Bill, para algunos de nosotros, Larry, yo mismo, Danny (Ainge), Bill era un tipo más grande que la vida.

“Está entrando, pero no sabes si está sano o no. Hay muchas preguntas. Inmediatamente, Bill está dispuesto a hacer cualquier papel. Está 100 por ciento dedicado a tratar de ganar campeonatos. Eso es todo de lo que habló, de ganar. Le gusta jugar al baloncesto con un grupo de muchachos que realmente pueden jugar y hacerle frente. No hay agenda. Solo queremos ganar.

“Bill fue posiblemente el mejor compañero de equipo que hayas comprado en tu vida. Fue comprado al cien por cien de inmediato. Al principio, pensé que este tipo no puede ser real. ¿Dónde está el tipo hippie?».

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