NBA

Kevin McHale explicó cómo fue parte de los ‘cuatro grandes’ al principio de su carrera en los Boston Celtics

Durante la era de los Boston Celtics en la década de 1980, Kevin McHale siempre fue parte de los «Tres Grandes». Se asoció con Larry Bird y Robert Parish para formar el mejor frente de la historia de la NBA.

En su primera temporada juntos, ganaron un campeonato, derrotando a los Houston Rockets en las Finales de la NBA de 1981. Agregaron cuatro apariciones más en las Finales en la década, incluidos dos títulos más. McHale dijo que cuando llegó por primera vez a Boston, creía que era parte de los «Cuatro Grandes», dando crédito donde se debía.

Kevin McHale entró en una situación perfecta con los Boston Celtics

McHale sabía que sería la primera selección en el Draft de la NBA de 1980 después de una sólida carrera de cuatro años en la Universidad de Minnesota. Los equipos en apuros que buscan reconstruir normalmente seleccionan a través de selecciones altas en el draft. Ese no fue el caso con McHale.

El alero/centro de 6 pies 10 pulgadas fue parte de uno de los intercambios más importantes en la historia de los Celtics. Los Celtics acababan de terminar una temporada de 61 victorias después de que Bird ayudara a convertir a la franquicia en su primera temporada en la NBA. Bird ganó los honores de Novato del Año y ayudó a Boston a mejorar a 32 victorias.

Incluso con el éxito, los Celtics tenían la primera selección en el draft de 1980. Lo aseguraron como parte de un acuerdo de compensación de agente libre con los Detroit Pistons. El gerente general de los Celtics, Red Auerbach, hizo un poco de magia con esa primera selección.

Lo envió, junto con la selección No. 13, a los Golden State Warriors. A cambio, los Celtics recibieron a Parish, un veterano de cuatro años en la NBA y la tercera selección general. Con la selección No. 3 eso, los Celtics eligieron a McHale, estableciéndose muy bien durante una década.

De 1984 a 1987, los Celtics llegaron a la ronda de campeonato. Agregaron dos títulos más en 1984 y 1986. McHale jugó 13 años en la NBA, todos con los Celtics. Fue siete veces All-Star. Fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1999.

McHale le dio crédito a Cedric Maxwell

Cuando McHale llegó a Boston, pasó gran parte de su tiempo saliendo de la banca. McHale, dos veces ganador del Sexto Hombre del Año, deletreó a Cedric Maxwell, quien promedió 19.0 puntos y 9.9 rebotes en su segunda temporada, el año anterior a la llegada de Bird. Durante la temporada de novato de Bird, Maxwell registró 16,9 puntos y 8,8 rebotes.

McHale se apresuró a señalar lo que hizo Maxwell en una entrevista de 2016 con NBC Sports Boston.

«Al principio, incluso en el ’81, eran una especie de Big Four», dijo McHale. “Sabes, Max fue parte de eso. Si entré por Larry, teníamos a Max, a mí ya Robert. Éramos grandes al otro lado de la línea. Si me convirtiera en Robert, nos haríamos pequeños, y correríamos, y todos correrían. Con una sustitución, cambiaste la complexión del equipo.

“Robert, Larry y yo nos llevamos bien, y luego Max se fue. Luego, Robert, Larry y yo jugamos juntos, y encajamos perfectamente».

McHale dijo que Maxwell, el Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA de 1981, lo ayudó mucho durante su temporada de novato.

«Diré una cosa, les digo a todos, tú y ML (Carr) hicieron un gran trabajo cuando yo era un novato», dijo McHale a Maxwell en The Cedric Maxwell Podcast en 2020. «Ustedes ayudaron a que yo amor

“Fue genial estar contigo porque mantuviste todo divertido y competitivo. No estaba impresionado en absoluto. Todos ustedes eran mejores que yo. Estaba tratando de averiguar qué demonios estaba haciendo. Me has ayudado mucho. Fue increíble.»

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